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The Advantages of Breastfeeding

The Advantages of Breastfeeding

 

The Advantages of Breastfeeding are manifold and meet a myriad of vital needs for both the mother and her child. Benefits are far reaching for society as a whole as well.

Breastfeeding is Free.

 Choosing to breastfeed exclusively means not only do you not have to buy formula, milk, bottles, bottle washers, or any other additional products. It is also incredibly convenient, as long as you are with your child, every time they are hungry, sleepy, grumpy, in pain, sick, or bored (such as on long car trips, etc.) all you have to do is pop them on a breast, and they will happily nuzzle and suckle away, until they soothe themselves into a satiated sense of bliss. No need to carry bottles with you, no need to sterilize anything, no need to heat water, or mix formula, or refrigerate or any of the other unnecessary, time-consuming fuss that is required with formula feeding.

Advantages of breastfeeding are perhaps especially noticeable at night when a newborn may wake every couple of hours to breastfeed (the capacity of their stomachs being very small). There is no need to get up and boil the kettle, and mix up the correct amount, or heat up a bottle of pre-made formula (which should never be heated in plastic and especially not in a microwave as heating plastic can speed up the degeneration of the plastic and the leaching of chemicals into any milk or food that it touches). All you have to do (especially if you are sharing a family bed with your child) is roll over, lift your top, help the baby latch on and gradually fall back to sleep. “Research indicates mothers who formula feed or mixed feed actually get less sleep overall as compared to mother’s who exclusively breastfeed and that it generally takes longer to get back to sleep.” 4.

A newborn refusing a bottle is advising us in the only way available to her – of the superiority of breastfeeding; a baby who cries when ‘put down’ is an authority on the critical importance of bonding through touch; a child who cries in the night is communicating the wisdom of centuries of families sleeping together.7.

There are in fact longer-term benefits of breastfeeding that are specific to the Mother. Prolactin, the hormone responsible for lactation (present in breastmilk and identified as providing for neurological development in the infant) and Oxytocin, are released every time a mother breastfeeds.

During the first 40 days or so of recovery after childbirth when a woman’s uterus is cleansing, emptying and returning to its normal (non-pregnant) shape and size, the Oxytocin released during breastfeeding encourages the contractions of the uterus, maintaining desirable pressure, reducing the risk of hemorrhage and encouraging the natural release of excess fluids. Oxytocin is also one of the major feel-good hormones, which means that every time a mother breastfeeds she is flooded with positive, anti-stress, tranquillizing hormones, which not only re-enforce the emotional, spiritual and psychic bond she has with her child, they also help to lower the mother’s blood pressure helping her to relax and embrace the changes she is facings as a new mother. Incidents of postnatal depression are much lower in mother’s who feel they have developed a positive breastfeeding relationship with their child, and everything should be done to help women breastfeed comfortably and efficiently accessing adequate support where necessary as a priority.

“In recent years, scientists have made the amazing discovery that the body produces cannabinoids, the same compound that is found in marijuana; and cannabinoids have been detected in human breastmilk as well as bovine milk…Cell membranes in the body are naturally equipped with receptors which, when activated by cannabinoids, protect cells against viruses, harmful bacteria, and cancer. The cannabinoids also stimulate hunger and promote growth and development. These natural feel-good chemicals include boosting immune function, protecting the brain and nervous system, relieving pain and protecting against inflammation” 5.

During pregnancy, a mother usually increases the level of fats that they carry in their body, their weight gain is more than just fluids and baby. The extra weight is designed as a reserve for the body to draw on when nursing its newborn infant, which means that this extra baby weight is best lost through breastfeeding. “Many women lose around 1.75 pounds (0.8kg) per month during the first six months of breastfeeding… A bonus is that during breastfeeding we tend to lose weight from our hips and thighs-something we’re less able to do at other times.”3.

Never try to diet or lower your calorie intake while breastfeeding as this can negatively affect the supply of breastmilk production. Breastfeeding your child is only for a short period of time, and you can always lose any excess weight afterward. The benefits to your child’s health are a much higher priority than appearance. Even those suffering from obesity, diabetes and other weight-related illnesses should be advised to adopt a healthy diet, predominated by unprocessed, whole, live, raw and plant-based foods, as this diet not only provides the calories and nutrients needed by the breastfeeding mother but also offers the advantages of enabling the body’s own self-healing capacities and can help individuals achieve and maintain optimal weight, without counting calories.

 

A healthy diet and lifestyle are fundamentally important in maintaining an optimal breastfeeding career. A breastfeeding woman requires roughly 4,000 calories per day (more if she is feeding multiple babies or pumping milk more than her baby needs) and with conscious healthy food choices, she should effortlessly regain her pre-pregnancy weight by 6 months post-partum. In some circumstances the mother may actually lose more weight by the 6-month marker, however, as the baby begins to wean onto solid food and the mother’s body adjusts to the decreasing demands of breastmilk production, the body’s weight will stabilize, restoring homeostasis. Some women seek to lose additional weight after childbirth by dieting. However, restricting calories can affect milk quality and production and is not advisable. Rather than seeking to lose weight by restricting consumption, it is advisable to choose a comfortable diet that will maintain a healthy weight as any excess will simply drop off effortlessly without compromising energy levels, circulation, metabolism or hormone production.

“Losing weight rapidly during breastfeeding can release the environmental pollutants stored in your fat into your milk. It’s not a problem at a slow and steady rate, but a rapid weight loss can unload a lot in a hurry.”3.

As well as helping with healthy weight loss, breastfeeding reduces the risk to the mother (and the baby) of developing breast cancer. Since breasts were originally designed to breastfeed it makes sense that they are at their healthiest when fulfilling their purpose.  Breastfeeding a baby also helps decrease insulin requirements in diabetic mother’s.

“Reduction in insulin dose postpartum was significantly greater in those who were breastfeeding than those who were bottle feeding” 8.

 

Sometimes women suffering from diabetes are advised not to breastfeed, however, this advice should be considered with suspicion and anyone determined to breastfeed should conduct their own research and seek advice from other mothers who have breastfed while being diabetic. 

 “Breastfeeding exclusively for the first 6 months day and night, on demand, usually produces Lactational amenorrhea in the mother. This means that the mother will not resume her usual fertility cycle of ovulation and menstruation during these first 6 months, protecting the mother from becoming pregnant again, and provides a natural gap between children to ensure that each baby is well nourished, and the mother’s health is well recovered and restored before she becomes pregnant, and that the baby has, both adequate time breastfeeding and the undivided attention of the mother for as long as possible…..Since many exclusively breastfeeding mother’s do not begin to menstruate for a year or longer their iron stores are not depleted by monthly bleeding during this time.”7. Which can help to protect mothers from anemia (iron deficiency.)

Breastfeeding just makes life easier.

If a mother is ever trapped in an emergency situation where she is stranded with her infant she will at least be able to attend to her child’s needs by feeding them at her breast rather than having to rely upon water and formula milk which she may not have access to. This is particularly evident during natural disasters but can easily be true for those stuck in traffic for hours with an insufficient supply of bottled milk prepared. (Remember, without refrigeration, heat will cause premade formula milk to deteriorate rapidly and become unsafe to consume).

   Some remarkable stories in the media of lactating women saving the lives of unknown babies that they found abandoned or in an emergency situation by breastfeeding the infants.

Breastfeeding also offers protection against SIDS, sudden infant death syndrome. A Swedish study has found that babies who were breastfed exclusively for less than 8 weeks had a 3 – 5 times greater risk of dying from SIDS than babies who were breastfed exclusively for four months.” 7.

Spiritual Connection

“every mother finds for herself all the little ways that breastfeeding brings her closer to her child.” 3.

Psychological Nourishment

“…one of the nicest things about breastfeeding is that it lets you take little breaks throughout your busy day.”3.

 Breastmilk contains no genetically engineered materials.

Breastmilk contains no synthetic growth hormones. “Since many cows in the U.S. are now routinely ingesting synthetic growth hormones to artificially increase their milk production, it stands to reason that these hormones are also getting into the U.S. formulas.” 7.

Breastmilk does, however, contain human growth hormones that are designed to help a baby grow strong and healthy, something that cannot be mimicked by formula milk.

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding which is available for purchase in Print and Kindle here. 

Ventajas de la Lactancia Materna

 

Las Ventajas de amamantar son múltiples y satisfacen un sin número de necesidades básicas, tanto para la madre como para su hijo(a). Los beneficios alcanzan a la sociedad como un todo, también.

La lactancia es Gratis

La elección de la lactancia exclusiva no sólo significa que no tiene que comprar fórmula, leche, biberones, artículos para lavar biberones u otros productos adicionales. Es además muy conveniente, ya que le permite estar con su hijo(a) cada vez que se siente hambriento, con sueño, fatigado, con dolor, enfermo o aburrido (como en un viaje largo en automóvil, etc). Todo lo que tiene que hacer es ponerlo al pecho, ellos se acoplarán felices y mamarán hasta calmarse y quedar en un estado de completa dicha. No necesita llevar biberones, ni esterilizar nada, ni  calentar agua o mezclar fórmula, ni refrigerar ni hacer ninguna otra de esas cosas fastidiosas que requiere la alimentación con fórmula.

Las ventajas de la lactancia materna tal vez son más notorias en las noches cuando el recién nacido despierta cada dos horas para amamantar (la capacidad de sus estómagos es muy pequeña). No es necesario levantarse y calentar el agua, mezclar las cantidades correctas o calentar un mamadera de fórmula pre-mezclada (lo cual nunca debería ser calentado en plástico y por ningún motivo en el microondas, ya que calentar el plástico puede acelerar su degeneración y la consecuente filtración de químicos a la leche o al alimento con el que esté en contacto).  Todo lo que tiene que hacer, (especialmente si compartes la cama familiar con tu hijo(a)), es darse vuelta, levantar su camisón, ayudar al bebé a engancharse y lentamente quedarse dormidos nuevamente. “Las investigaciones indican que las madres que alimentan con fórmula y con pre-mezcla duermen en promedio menos tiempo y que generalmente les toma más tiempo volver a dormirse de nuevo, al compararlas con las madres que dan lactancia exclusiva,”.4

“Un recién nacido que rechaza una mamadera nos está advirtiendo de la única manera que puede hacerlo, que la lactancia es superior; un bebé que llora cuando es “apartado” es una autoridad acerca de la vital importancia de estar en contacto; un niño(a) que llora en las noches nos está comunicando de la sabiduría que han tenido por siglos las familias que duermen con sus hijos(as)”.7

En realidad existen beneficios a largo plazo de la lactancia que son específicos para la madre. Cada vez que una madre amamanta, libera Prolactina, hormona responsable de la lactancia (presente en la leche materna e identificada como la responsable de proporcionar el desarrollo neurológico del neonato) y Oxitocina.

Durante los primeros 40 días aproximadamente de recuperación después del parto, cuando el útero de la mujer se está limpiando, vaciando y volviendo a su estado normal (sin embarazo) en forma y tamaño, la Oxitocina que liberada cuando amamanta produce contracciones en el útero, manteniendo una presión adecuada, reduciendo el riesgo de hemorragia y fomentando la liberación natural del exceso de fluidos. La Oxitocina también es unas de las principales  hormonas que producen sensación de bienestar, lo que significa que cada vez que una madre amamanta, se inunda de hormonas anti estrés que la tranquilizan, lo cual no sólo refuerza su vínculo emocional, espiritual y físico con su  hijo, sino que también colaboran en reducir la presión sanguínea de la madre, ayudándola a relajarse y enfrentar los cambios que enfrenta como nueva mamá. Los casos de depresión postnatal son mucho más bajos en las madres que sienten que han desarrollado una relación de lactancia positiva con su hijo(a). Se debe hacer todo esfuerzo para ayudar a las mujeres a tener una lactancia cómoda y eficiente, brindando apoyo adecuado cuando sea necesario, como una prioridad.

En estos años, los científicos han hecho un descubrimiento impresionante de que el cuerpo produce cannabinoides, el mismo compuesto de la marihuana; la cannabinoides ha sido detectada en la leche materna y en la leche bovina…Las membranas celulares en el organismo están equipadas naturalmente con receptores que se activan con la cannabinoides y protegen a las células contra los virus, bacterias nocivas y cáncer.  La cannabinoides también estimula el hambre y promueve el crecimiento y el desarrollo. Estos químicos naturales del bienestar aumentan la función del sistema inmunológico, protegen el cerebro y el sistema nervioso, alivian el dolor y protegen  contra la inflamación.5

   Durante el embarazo, normalmente aumenta el nivel de grasa en el cuerpo de la madre, su aumento de peso es más que sólo fluidos y bebé.  El peso extra está diseñado como una reserva para llevar a cabo la lactancia del recién nacido, lo cual significa que el peso extra del embarazo se pierde con más facilidad con la lactancia. “Muchas mujeres pierden entre 0,8kg (1,75 libras) por mes durante los primeros seis meses de lactancia…un bono extra es que durante la lactancia se tiende a perder peso de las caderas y muslos, algo que es menos probable de lograr en otras circunstancias”.3

            Nunca intente hacer una dieta o disminuir el consumo de  calorías mientras está amamantando, ya que esto puede afectar negativamente la producción de leche materna. Amamantar a su hijo(a) será  por un período corto y siempre podrá perder el peso extra más adelante.  Los beneficios para la salud de su hijo(a) son más prioritarios que la apariencia. Incluso aquellas que sufren de obesidad, diabetes y otras enfermedades relaciones con el peso, deben ser supervisadas para adoptar una dieta saludable, donde predominen los alimentos no procesados, integrales, vivos, crudos y basados en vegetales, ya que este tipo de dieta no sólo proporciona las calorías y nutrientes necesarios para la madre, sino que también ofrece las ventajas de proporcionarle al organismo las capacidades de auto-sanación, además de ayudar a la persona a lograr y mantener el peso óptimo, sin estar contando calorías.

Una dieta y un estilo de vida saludable son fundamentales para mantener una excelente carrera en la lactancia. Una mujer lactante necesita alrededor de 4.000 calorías diarias (o una cantidad mayor si está amamantando a más de un bebé o extrayéndose más leche de la que su hijo(a) necesita) y con una alimentación consciente y saludable, debería volver al peso que tenía previo embarazo sin mayor esfuerzo alrededor de los seis meses después del parto. En algunos casos la madre podría perder más peso del promedio a los seis meses. Sin embargo, a medida que el bebé comienza el destete para probar alimentos sólidos y el cuerpo de la madre se ajusta a la menor demanda de leche materna, el peso corporal se estabiliza, restableciendo la homeóstasis. Algunas mujeres buscan perder más peso después del parto mediante dietas. No obstante, la restricción de calorías puede afectar la calidad y producción de la leche materna, lo cual no es recomendable. Más que buscar adelgazar reduciendo el consumo de calorías, se recomienda elegir una dieta cómoda que mantenga un peso saludable y cualquier exceso será simplemente eliminado sin mayor esfuerzo, sin comprometer los niveles de energía, la circulación, el metabolismo y la producción de hormonas.

Perder peso abruptamente durante la lactancia puede liberar los contaminantes ambientales almacenados en su grasa hacia la leche materna. Esto no sucede si se hace paulatinamente, pero una disminución apresurada del peso puede liberar muchos contaminantes de manera abrupta.” 3

            Además de ayudar en la pérdida saludable de peso, la lactancia reduce el  riesgo de la madre (y del bebé) de desarrollar cáncer de mamas. Ya que los pechos fueron diseñados originalmente para amamantar, tiene sentido que sean más saludables cuando cumplen este fin. Amamantar a un bebé también reduce la necesidad de insulina en la madre diabética.

            “La reducción de dosis de insulina post parto fue mucho más significativa en aquellas que estaban amamantando que en aquellas que estaban dando biberón”. 8

            En algunas ocasiones se les aconseja a las mujeres que sufren diabetes que no amamanten, sin embargo, esta recomendación se debe considerar con desconfianza y quien esté decidida a amamantar debe realizar su propia investigación y buscar consejo de otras madres diabéticas que han amamantado.

            “La lactancia exclusiva por los primeros 6 meses de día y de noche, a libre demanda, generalmente produce amenorrea de la lactancia en la madre. Esto significa que la madre no reanudará su ciclo fértil normal de ovulación y menstruación durante estos seis meses, protegiéndola de quedar embaraza nuevamente y otorgando un intervalo natural entre cada hijo(a) que asegure una buena nutrición a cada uno y que la madre recupere y estabilice su salud antes de volver a quedar embarazada. Además permite que el bebé tenga los tiempos adecuados para amamantar y la atención exclusiva de la madre durante el mayor tiempo posible… Debido a que muchas madres que dan lactancia exclusiva no comienzan a menstruar hasta el año o más, sus niveles de hierro no se reducen con la menstruación durante este periodo.7.  Esto puede proteger a las madres de padecer anemia (deficiencia de hierro).

La Lactancia Hace la Vida más Simple

Si una madre queda atrapada en una situación de emergencia donde esté varada con su bebé, al menos podrá atender las necesidades de su hijo(a) alimentándolo de su pecho y no depender del agua y de la leche de fórmula,  a la cual puede que no tenga acceso. Estas situaciones son particularmente evidentes cuando ocurren desastres naturales, pero pueden ser mucho más reales para quienes quedan atrapados en el tráfico durante horas con insuficiente cantidad de leche preparada. (Recuerde, sin refrigeración, el calor hará que la fórmula ya preparada se deteriore más rápido y sea inseguro consumirla).

            En los medios han aparecido  algunas historias extraordinarias de mujeres lactantes que han salvado la vida de bebés desconocidos que encontraron abandonados o en situaciones de emergencia, al amamantarlos.

            La lactancia también ofrece protección contra el Síndrome de Muerte Súbita. “Un estudio sueco descubrió que los bebés que fueron alimentados con lactancia exclusiva durante menos de 8 semanas, tenían de 3 a 5 veces más riesgo de morir del Síndrome de Muerte Súbita, que aquellos bebés que fueron amamantados exclusivamente durante cuatro meses”. 7

Conexión Espiritual

toda madre descubre esas pequeñas formas de tener a su bebé más cerca al amamantarlo”. 3

Alimento Sicológico

“…una de las cosas más lindas de la lactancia es que te permite tomar pequeños recesos durante tu ajetreado día.3

La leche materna no contiene materiales creados genéticamente

La leche materna no contiene ninguna hormona sintética de crecimiento.  “El hecho  de que muchas vacas en los Estados Unidos actualmente son inyectadas con hormonas  de crecimiento artificiales para aumentar su producción de leche, hace pensar que estas hormonas también están presenten en las fórmulas nortearmericanas”. 7

Sin embargo, la leche materna contiene hormonas de crecimiento humanas que están diseñadas para ayudar al bebé a crecer fuerte y saludable, algo que no puede ser imitado por la leche de fórmula.

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