Breastfeeding

How to Know if Your Baby is Getting Enough Milk?

 

 There are a number of signs that health professionals look for when determining whether an infant is getting enough of what it needs from breastmilk alone. The weight of the child will be charted, and although a newborn can lose up to 10% of its body weight within the first week, they should have regained their birth weight by the end of the second week and are expected to have doubled their birth weight by four months of age. It is important to feed your child whenever they are hungry and to pay attention to make sure that they are making sucking and swallowing noises when on the breast.

 A newborn is likely to feed between 8 and 12 times per day and a good indicator that the baby is consuming sufficient breastmilk is to count diapers. There should be at least 8 wet diapers and 3-4 dirty diapers in each 24-hour period. As colostrum has a laxative effect the baby will produce several green-black stools in their diapers over the first few days, which will then turn to soft yellow breastmilk stools. As the infant’s approaches 6 weeks, they may produce less and less dirty diapers. Some children only have a bowel movement 2-3 times a week at 6-8 weeks of age, it is important to observe your child to determine whether they are constipated or if their natural rhythm is to excrete solids less often. Newborn babies’ systems, however, do not behave the same as 6-week old baby’s and it is not normal for 24 hours to pass without a dirty diaper. If that happens it could be an indication of something wrong, so it is important to consult a medical professional. Rather than dreading the next stinky diaper, some parents find that they are hoping and waiting for it.

“SIGNS OF SUCCESSFUL BREASTFEEDING On-demand schedule of eight to twelve feedings per twenty-four hours. Infant’s mouth opens wide before latch-on. Latch-on includes entire nipple and most of the areola. Infant tongue placed under the nipple. Brief pauses in sucking with audible or visible swallowing. is breathing coordinated with suck and swallow cycle. Visible movement of the jaw joint during active nursing. Wet diapers at least six to eight times per day. Baby seems content, with little crying. Adequate infant weight gain, with the following approximate milestones: Return to birth weight by two weeks; Weight gain of 4-7 ounces (112-200 grams) a week during the first month; An average of 1-2 pounds (1/ 2-1 kilogram) per month for the first six months; An average of one pound (1/ 2 kilogram) per month from six months to one year; Growth in length by about one inch a month (2.5 cm).” 5

 Since babies sleep so frequently and are unable to move around so much by themselves they do not contribute to peristalsis by compressing the intestines through regular movement such as walking and crawling, for older babies (6 weeks onwards) it can sometimes be helpful to massage their belly, rubbing them firmly (though not uncomfortably hard) in a clockwise direction, and bending the baby’s legs alternately in bicycle motions in order to help them relieve their bowels.  Once a baby begins to move around by themselves, it will be less necessary to help them, and by the time they are crawling most digestive issues, such as slow expulsion or colic, will have sorted themselves out.

 If you are vegan then you will need to consult a nutritionist and may very likely be required to increase your intake of vitamin B12 supplements in order to pass this valuable nutrient on to your child through your breastmilk. Failure to provide this essential vitamin can result in serious health complications and failure to thrive for the infant.

 It is so important for breastfeeding mothers to consume a diet rich in nutrient-dense foods especially if the mother is on a vegan or vegetarian diet, you may have to pay particular attention to the vitamin and mineral content of her diet and supplement where necessary.

“Lactating women are advised to eat “vitamin-A rich foods” such as “carrots, spinach, sweet potatoes and cantaloupe…. As early as the 1940s, Weston Price observed a decline in the quality of human breastmilk, as evidenced by the extensive dental problems he found in his breastfed patients. Today dentists are reporting narrow palates, severe crowding and extensive decay in fully breastfed children, noting that these infants are most common in the fully breastfed children of vegetarian mother’s. …He has seen severe dental malocclusion in some fully breastfed children, noting that this usually occurs when the mother is a vegetarian or vegan…Levels of choline in mother’s milk are dependent on her dietary intake. Choline is essential for the development of the brain and nervous system. The best sources are egg yolks and liver. Vitamin D levels are so low in the milk of some women that their breastfed infants develop rickets. Adequate intake of vitamin D can increase breastmilk concentrations to 400 IU per liter.” 5

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Cómo Saber si su Bebé está Recibiendo

Suficiente Leche

                 Hay una serie de signos que observan los profesionales de la salud para determinar si un bebé está recibiendo suficiente cantidad de lo que necesita solamente de la leche materna. Se evaluará el peso del niño(a), y aunque un recién nacido puede perder hasta un 10% de su peso corporal en la primera semana, debería haber recuperado su peso de neonato al final de la segunda semana y se espera que haya duplicado su peso de neonato a los cuatro meses de edad. Es importante alimentar a su hijo(a) cada vez que tenga hambre y prestar atención para asegurarse de que hace ruidos de succión e ingesta cuando está en el pecho.                 Es probable que un recién nacido se alimente entre 8 y 12 veces al día, y un buen indicador de que el bebé consume suficiente leche materna es contar pañales. Debe haber al menos 8 pañales mojados y 3-4 pañales sucios cada 24 horas. Como el calostro tiene un efecto laxante, el bebé producirá varias heces de color verde-oscuro durante los primeros días, que luego se convertirán en deposiciones blandas de leche materna. A medida que el bebé se acerca a las 6 semanas, puede producir cada vez menos pañales sucios. Algunos niños(as) solo defecan 2-3 veces a la semana entre las 6-8 semanas de edad, es importante observar a su hijo(a) para determinar si están estreñidos o si su ritmo natural es excretar sólidos con menos frecuencia. Sin embargo, los organismos de bebés recién nacidos no se comportan igual que los bebés de 6 semanas y no es normal que pasen 24 horas sin un pañal sucio. Si eso sucede, podría ser una indicación de que algo está mal, por lo que es importante consultar a un profesional médico. En lugar de temer al próximo pañal apestoso, algunos padres descubren que están  expectantes y ansiosos al siguiente. “SEÑALES DE LACTANCIA  EXITOSA:   a libre demanda, entre  ocho a doce sesiones en veinticuatro horas. La boca del bebé se abre completamente antes de acoplarse. Un buen acople incluye todo el pezón y la mayor parte de la areola. La lengua del bebé colocada debajo del pezón. Breves pausas en la succión con deglución audible o visible. La respiración está coordinada con  la succión y la deglución. Movimiento visible de la articulación de la mandíbula durante la succión. Pañales mojados por lo menos de seis a ocho veces por día. El bebé parece contento, con poco llanto. Adecuado aumento de peso, con las siguientes marcas aproximadas: Retorno al peso de neonato en dos semanas; aumento de peso 112-200 gramos ( 4-7 onzas) por semana durante el primer mes; un promedio de ½ a 1 kilogramo de (1-2 libras) por mes durante los primeros seis meses; Un promedio de 1/2 kilogramo por mes desde los seis meses hasta el año; crecimiento de aproximadamente 2.5 cm por mes (una pulgada).”5                Dado que los bebés duermen con tanta frecuencia y no pueden moverse tanto por sí mismos, no contribuyen al peristaltismo comprimiendo los intestinos mediante movimientos regulares, como caminar y gatear. Para los bebés más crecidos (6 semanas en adelante) a veces puede ser útil masajearles el vientre, frotándolos firmemente (aunque no tan fuerte que les incomode) en el sentido de las agujas del reloj, y haciendo movimientos de bicicleta con sus piernas para ayudarlos a aliviar sus intestinos. Una vez que el bebé comienza a moverse por sí mismo, será menos necesario ayudarlo y, para cuando comienzan a arrastrarse, la mayoría de los problemas digestivos, como la expulsión lenta o los cólicos, se habrán solucionado.                 Si eres vegano, necesitarás consultar a un nutricionista y es muy probable que te indique aumentar tu ingesta de suplementos de vitamina B12 para pasarle este valioso nutriente a tu bebé a través de la leche materna. La falta de suministro de esta vitamina esencial puede provocar complicaciones graves de salud y retraso en el desarrollo del bebé. Es muy importante para las madres que amamantan consumir una dieta rica en nutrientes, especialmente si la madre sigue una dieta vegana o vegetariana, debe prestar especial atención al contenido de vitaminas y minerales de su dieta y complementar cuando sea necesario. “A las mujeres lactantes se les recomienda comer “alimentos ricos en vitamina A”, como “zanahorias, espinacas, papas y melón … Ya en la década de 1940, Weston Price observó una disminución en la calidad de la leche materna humana, debido a la gran cantidad de problemas dentales que encontró en sus pacientes amamantados. Hoy en día los dentistas informan paladares estrechos, severa superposición dentaria y muchas caries en niños amamantados exclusivamente, señalando que estos casos son más comunes en los niños totalmente amamantados de madres vegetarianas … Ha visto maloclusión dental grave en algunos niños completamente amamantados, señalando que esto generalmente ocurre cuando la madre es vegetariana o vegana … Los niveles de colina en la leche materna dependen de su ingesta dietética. La colina es esencial para el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso. Las mejores fuentes son las yemas de huevo e hígado. Los niveles de vitamina D son tan bajos en la leche de algunas mujeres que sus bebés alimentados con leche materna desarrollan raquitismo. La ingesta adecuada de vitamina D puede aumentar su concentración en la leche materna a 400 UI por litro.”5

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