Breastfeeding

Benefits of Breastmilk

Benefits of Breastmilk

 

“Human milk is species-specific, and all substitute feeding preparations differ markedly from it, making human milk uniquely superior for infant feeding. Exclusive breastfeeding is the reference or normative model against which all alternative feeding methods must be measured with regard to growth, health, development, and all other short- and long-term outcomes. In addition, human milk-fed premature infants receive significant benefits with respect to host protection and improved developmental outcomes compared with formula-fed premature infants… Pediatricians and parents should be aware that exclusive breastfeeding is sufficient to support optimal growth and development for approximately the first six months of life and provides continuing protection against diarrhea and respiratory tract infection. Breastfeeding should be continued for at least the first year of life and beyond for as long as mutually desired by mother and child.” 13

Breastmilk is constantly changing and adapting to meet the needs of the individual infant. Milk consistency changes in response to the environment, where a greater volume of fore-milk is produced during hot weather to provide additional hydration to the child, and a greater volume of rich fatty hind milk is produced where climates are cold, providing higher numbers of calories to help baby combat the extreme temperatures. Breastmilk also changes over time, providing a different recipe of nutrients and hormones in response to the developmental needs of the child as it progresses from newborn, infant to toddler, and young child. It has also recently been discovered that the hormonal and nutritional content of breastmilk differs between male and female infants.

“Tests on mother’s’ milk in both monkeys and humans have shown that levels of fat, protein, vitamins, sugars, minerals, and hormones vary enormously, but there is evidence that milk made for female and male baby’s is consistently different. The makeup of the milk has a direct impact on the child’s growth, but also on his or her behavior and temperament, which may last for the rest of their life. Scientists suspect that breastmilk may be tailored by nature to meet the different growth needs of the sexes… Hinde described her work in rhesus monkeys that showed mother’s produce milk with 35% more fat and protein for male baby’s, and even richer milk when the male was first-born. But when mother’s fed female baby’s, their milk was less fatty and had more calcium, probably to support the faster growth of their skeletons. Mother’s produced more milk overall for females, and over the course of their breast feeding, they received the same amount of fat as the males. Boys and girls have different developmental trajectories, so if they are not getting what they need, their development will not be optimal.”14.

The reality is, a mother’s milk composition changes from feeding to feeding depending on the needs of her child. No formula can do that! According to the American Dietetic Association, “human milk provides optimal nutrition to the infant with its dynamic composition and the appropriate balance of nutrients provided in easily digestible and bioavailable forms.”

A mother’s body and the milk that she produces for her child is extremely sophisticated and part of a complicated and delicate system providing the ideal nutrients for each individual child throughout its development. Formula and other alternatives are simply unable to provide this same adaptability. Human milk also contains living cells, hormones, active enzymes, immunoglobulins and compounds with unique structures that cannot be replicated in infant formula and are otherwise absent from the non-breastfeeding infant’s diet.

Breastfeeding is like carrying around a portable first aid kit. Mothers are usually advised to keep breastfeeding their child throughout illness (the illness of the child and/or the mother) as antibodies, the body’s natural and highly sophisticated immune response to infections, are passed from the mother to the child through breastfeeding, providing specific protection to the pathogens that the child is exposed to in its immediate environment.

Most people are aware that cold and flu germs are constantly mutating in order to survive and get passed on again and again, (which is one of the reasons why vaccinations are constantly being updated), however the mother’s antibodies are directly targeting the strain of illness that has infected her and that is an immediate threat to her child. Breastfeeding is also highly effective during a child’s illness, not only does it provide the comfort of contact and a sense of security being cuddled by mummy, it also provides painkilling and tranquillizing components, macrophages which attack the cause of the illness, hydrates and helps to flush toxins and waste out of the system, it is also easily digested by the infant, unlike some formulas which can provide challenges to the infant digestive system.

“When a formula fed baby gets a gastrointestinal ailment they are usually put on an artificial electrolyte solution because formula is too hard for them to digest. Breastmilk, however, is easily digested, and soothing to the intestines, so there is no need for artificial and expensive electrolyte solutions. If a baby gets a respiratory illness, formula may cause even more mucus. In contrast, breastmilk contains antibodies to these ailments, as well as being highly digestible and not contributing to excess mucus formation.” 7

“Breastfed babies have fewer illnesses because human milk transfers to the infant a mother’s antibodies to disease. About 80% of the cells in breastmilk are macrophages, cells that kill bacteria, fungi, and viruses. Breastfed babies are protected in varying degrees from a number of illnesses including, pneumonia, botulism, bronchitis, staphylococcal infections, influenza, ear infections, and German measles. Furthermore, mother’s produce antibodies to whatever disease is present in their environment, making their milk custom-designed to fight diseases their babies are exposed to as well.”15

With such a high volume of anti-fungal, antibacterial and antiviral properties, it’s not surprising that breastmilk has been used for centuries to heal, and recent studies have shown that cultures of the HIV and AIDS virus, as well as cancerous tumor growths, died when treated with breastmilk.

“The team at Gutenberg University had been looking at the antibiotic properties of breastmilk when a researcher noticed that cancerous lung cells in a test tube died on contact with breastmilk. They then isolated the key compound – a protein called alpha-lactalbumin. Subsequent tests showed the compound becomes lethal only when exposed to acid, as it is in the stomach, so the scientists mixed it with oleic acid, which is found in baby’s’ stomachs, to form a compound they call HAMLET (human alpha lactalbumin made lethal to tumor cells). The Swedish team, led by Professor Catharina Svanborg, have shown that HAMLET attacks cancer cells, causing apoptosis – a form of cell suicide – in 40 kinds of tumor. The product has also been made into a cream and tested on warts (which share the same growth properties as tumors) and found to reduce their size by 75 percent in 20 volunteers…research shows that breastfed babies have a reduced risk of many adult illnesses, including cancer.”16

There is currently a highly profitable market in raw unpasteurized breastmilk for elderly, infirm and terminally ill patients in China. Breastmilk is considered to be a cure-all, and a fountain of youth, with wealthier classes paying high sums of money for this miracle cure. Thankfully, almost every mother produces breastmilk and this magic tonic/cure-all is so widely available that there is no need for it to be limited to the super wealthy. In fact, most mothers can be encouraged to produce an excess of breastmilk, which means that she can easily support two infants (thus the standard of wet-nurses) or save breastmilk for medicinal uses. Breastmilk has actually been a potent and well-recognized ingredient in TCM, Traditional Chinese Medicine, for centuries, although strict laws on the sale of human breastmilk (and other bodily fluids) have prevented its widespread use in some countries.

Some patients suffering from immunological diseases – such as HIV, leukemia or hepatitis – or those receiving therapy that reduces capacities of the immune system, such as chemotherapy, have consumed breastmilk in the hope that it helps adults, just as it helps sick babies.

Breastmilk contains indigestible sugars known as oligosaccharides, many of which occur only in human milk. These sugars protect a baby from pathogens to which the mother has never been exposed.  They could also be used after a course of strong antibiotics to help re-colonize the digestive tract with beneficial bacteria.

Other compounds found in breastmilk, called lysozyme and lactoferrin, have been tested on children with diarrhea and have been shown to not only be an effective treatment but to offer some sort of protection against future bouts. 

Dr. Mark Cregan (A molecular biologist at Perth University, Australia) and his team cultured the cells in human breastmilk and found the result was positive for a stem-cell marker called Nestin. This means that there are stem cells in breastmilk. “Stem cells are already being used to treat leukemia and could soon help treat eye conditions…Scientists are also researching their potential in the longer term for treating conditions such as spinal injuries, diabetes and Parkinson’s disease.…In Italy, studies are under way to see if a breastmilk molecule called glycerophosphocholine (GPC) can improve mental function in people with dementia or victims of stroke and traumatic brain injury.” 16

Breastmilk has long been used as a topical treatment for diaper rash, burns, sores, cuts, insect bites and sting, relieving the itching and irritation caused by chickenpox and poison ivy, bruises and scrapes (a portable first aid kits in every mother’s bra), as well as being one of the most natural and effective cures for conjunctivitis and other eye infections. Since healthy breastmilk is sterile you can simply spray some milk straight into the infected eye every time you breastfeed your child, their older siblings or any other member of the family in need of first aid care. Some women apply breastmilk directly to sore nipples to keep them moisturized and others apply it to their face as a youthful facial and treatment for acne, in fact, there are some cosmetic creams currently undergoing safety trials with breastmilk as their active ingredient. It is also a home remedy for reducing stretch-marks and other scar tissue.

A science student at the University of California recently discovered that the lauric acid in breastmilk reduces irritation and spots and has developed an acne cream that is undergoing clinical trials. The cream uses tiny gold particles to carry lauric acid into pores where its antimicrobial properties fight bacteria. If you have breastmilk on hand you can forgo the expensive costs of luxury creams and try giving yourself a DIY breastmilk facial.

“Dr. Mercola says that there is a simple solution for childhood ear infections: just “put a few drops of breastmilk in the ear canal every few hours. This usually works to clear up the infection within 24-48 hours and is far safer, less expensive and a better solution than putting the child on antibiotics. If the mother is not breastfeeding, it is likely she knows someone who is. All that is required for the treatment is about one-half ounce of breastmilk. . ..”

Because your baby’s immune system is not mature, the antibodies present in breastmilk can help protect him against a variety of childhood illnesses, including “ear infections, upper and lower respiratory ailments, allergies, intestinal disorders, colds, viruses, staph, strep and E-coli infections, diabetes, juvenile rheumatoid arthritis, many childhood cancers, meningitis, pneumonia, urinary tract infections, salmonella, Sudden Infant Death Syndrome(SIDS),” asthma, and more.”

In addition to providing all the nutrients that a child needs, all of the immune system boosting antibodies and protections available from the mother, breastfed babies also demonstrate higher intelligence and IQ results overall, not just in their infancy, but throughout their life, with an average IQ of six points higher. Breastfeeding also offers protection against a number of illnesses later in life such as cancer, diabetes, obesity and heart disease.

Breastfeeding also helps to protect against tooth decay in the infant. “Our teeth naturally re-mineralize themselves with the calcium in our own saliva, and we can assist this process by eating vitamin D-rich foods, which increase the absorption of calcium.” It is very important that breastfeeding women consume large quantities of calcium, to prevent calcium being extracted from their bones and teeth to supplement to the breastmilk they are making. Sesame seeds are a great vegan source of calcium, and vegetable sources of calcium are much better assimilated that calcium in dairy products. For those that do eat meat, bone broth (cazuela in Chile) are rich sources of calcium and other nutrients.

An article in the newsletter of the Academy of Breastfeeding Medicine states; “It would be evolutionary suicide for breastmilk to cause decay and [some anthropologists believe] that evolution would have selected against it. There are 4,650 species of mammals, all of whom breastfeed their young. Humans are but one species of mammals, but they are the only species with any significant decay.”17

According to La Leche League International, “a small percentage of at-risk breastfed children develop dental cavities in spite of breastfeeding, not because of it. When weaning from the breast is in question, the well-documented long-term life-saving and enhancing health and emotional advantages of human milk and breastfeeding over infant formula and bottle-feeding must be respected. These benefits must also be weighed against any self-limiting risk of dental cavities in the primary teeth in early childhood.”18

Breastfeeding helps align baby’s teeth and strengthen jaw muscles for speech development and breastfed infants have modest improvements in cognitive, motor, and visual status up to the age of eight.

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Beneficios de la Leche Materna

 

La leche materna es específica para la especie humana, y cualquier preparación sustituta será completamente diferente, haciendo que la leche humana sea excepcionalmente superior para la alimentación del recién nacido. La lactancia exclusiva es el modelo de referencia o  normativo, contra el cual cualquier método de alimentación alternativa debe ser puesto  en la balanza en lo que respecta al crecimiento, salud, desarrollo, y todos los resultados a corto y largo plazo.  Por lo demás, los bebés prematuros alimentados con leche humana reciben importantes beneficios en lo que respecta a formar una protección y mejor resultado en su desarrollo, comparado con los prematuros alimentados con fórmula. Los pediatras y los padres deben estar consientes de que la lactancia exclusiva es suficiente para proporcionar el crecimiento y desarrollo adecuados durante aproximadamente los seis meses de vida  además de proporcionar una continua protección contra la diarrea y las infecciones del tracto respiratorio. La lactancia debe mantenerse hasta por lo menos el primer año de vida y luego hasta que madre y su hijo(a) deseen.13

La leche materna está constantemente cambiando y adaptándose a las necesidades particulares del bebé. La leche va cambiando consistentemente en respuesta al medio ambiente; se produce más volumen de leche inicial cuando está caluroso a fin de otorgar mayor hidratación al bebé y mayor volumen de leche final rica en grasas en climas fríos, proporcionando más colorías que ayuden al bebé a combatir las extremas temperaturas. La leche materna también cambia con el tiempo, aportando diferentes nutrientes y hormonas según las necesidades del desarrollo del niño(a), a medida que avanza en sus etapas de recién nació hasta ser un ser niño(a). Recientemente se ha descubierto que el contenido hormonal y nutricional de la leche materna es diferente cuando se tiene niña o niño.

Las pruebas en la leche materna de humanos y monos han demostrado que los niveles de calorías, proteínas, vitaminas, azúcares, minerales y hormonas varían considerablemente, pero existe evidencia de que la leche producida para un niño o una niña es totalmente diferente. La composición de la leche tiene un impacto directo en el crecimiento del bebé y también en su desarrollo y temperamento, que puede ser para toda la vida.  Los científicos creen que la leche materna puede ser adaptada por la naturaleza para satisfacer las diversas necesidades de crecimiento de los sexos…Hinde describió su trabajo con los monos Rhesus, el cual demostró que la madre produce leche que contiene 35% más de grasas y proteínas para los bebés machos que para las bebés hembras e incluso una leche más rica cuando el macho es primogénito. Cuando la madre amamantó a su bebé hembra, su leche contenía menos grasas y más calcio, probablemente para promover el rápido crecimiento de su esqueleto. En promedio, las madres produjeron más leche para las hembras, y en el transcurso de su etapa de amamantamiento recibieron la misma cantidad de calorías que los machos. Los niños y las niñas tienen diferentes trayectorias en su desarrollo, por lo que si no están recibiendo lo que necesitan, su desarrollo no será adecuado”. 14

La realidad es que la composición de la leche materna cambia según las necesidades de su bebé. ¡Ninguna fórmula puedo hacer esto!, Según la Asociación Dietética Norteamericana (American Dietetic Association), “la leche materna proporciona la nutrición ideal para el bebé por su composición dinámica y el balance apropiado de nutrientes  otorgado de manera fácilmente digerible y biodisponible”.

El cuerpo de la madre y la leche que produce para su hijo(a) es extremadamente complejo y forma parte de un fino y complicado sistema que proporciona los nutrientes ideales para cada niño durante todo su desarrollo.  La fórmula y otras alternativas no tienen la capacidad de otorgar la misma adaptabilidad. La leche humana también contiene células vivas,  hormonas, enzimas activas, inmunoglobinas y compuestos con estructuras únicas que no se pueden replicar en las fórmulas y que por lo tanto están ausentes de la dieta de un bebé no amamantado.

La lactancia es como llevar un equipo de primeros auxilios. Se les aconseja a las madres a mantener la lactancia durante periodo de enfermedades (ya sea del niño(a) y/o de la madre), ya que los anticuerpos, respuesta inmune muy compleja que produce el cuerpo de forma natural contra las infecciones, son traspasados de la madre a su hijo(a) a través de la leche materna, otorgándole protección específica contra los patógenos a los que está expuesto el niño(a) en su ambiente más cercano.

La mayoría de las personas saben que los gérmenes del resfrío y la influenza están mutando constantemente para sobrevivir y traspasarse una y otra vez (razón por la que las vacunas están cambiando continuamente), sin embargo los anticuerpos de la madre están combatiendo directamente la cepa de la enfermedad que la ha infectado y que representa una amenaza inmediata para su hijo(a). La lactancia es también muy efectiva cuando el bebé está enfermo, ya que no sólo otorga el confort de contacto y la sensación de seguridad al ser mecido por mamá, sino que también provee componentes calmantes y tranquilizantes, macrófagos que atacan la causa de la enfermedad, hidratan y ayudan a expulsar toxinas y residuos fuera del organismo. A diferencia de algunas fórmulas que pueden provocar dificultades en el sistema digestivo, la leche materna es fácilmente digerida por el bebé.

Cuando un bebé alimentando con fórmula sufre de un malestar gastrointestinal generalmente se les da una solución de electrolitos artificiales porque la fórmula es demasiado difícil de digerir para ellos. Sin embargo, la leche materna es de fácil digestión y calmante para los intestinos, por lo que no es necesario costosas soluciones de electrolitos artificiales. Si un bebé tiene una enfermedad respiratoria, la fórmula puede producir incluso más mucosidades. Por el contrario, la leche materna contiene anticuerpos para estas afecciones, además de ser fácilmente digerible y no contribuye a la formación de exceso de mucosidades.7

 “Los bebés alimentados con leche materna padecen menos enfermedades porque la leche humana traspasa al recién nacido los anticuerpos que la madre produce para combatir la enfermedad. Cerca del 80% de las células de la leche materna son macrófagos, células que matan bacterias, hongos y virus. Los bebés alimentados con leche materna están protegidos en diversos grados contra distintas enfermedades, entre las que se mencionan la neumonía, botulismo, bronquitis, infecciones de estafilococos, influenza, infecciones de los oídos y rubéola. Además la madre produce anticuerpos ante cualquier enfermedad presente en el ambiente, haciendo que su leche esté diseñada a medida para  combatir las enfermedades a las que su bebé también está expuesto”.15     

 Con tal nivel de propiedades anti hongos, anti bacterianas y antivirales, no es sorprendente que la leche materna se haya utilizado por siglos con fines curativos, y estudios recientes han mostrado que cultivos de virus VIH y SIDA, como también tumores cancerígenos, mueren al ser tratados con leche materna.

Un equipo de la Universidad de Gutenberg había estado buscando las propiedades antibióticas de la leche materna, cuando un investigador notó que las células cancerígenas de pulmón en un tubo de ensayo murieron al entrar en contacto con la leche materna. Entonces aislaron el compuesto clave, una proteína llama alpha-lactalbumin. Estudios realizados más adelante, mostraron que el compuesto se vuelve letal sólo cuando es expuesto a ácido, como el del estómago, por lo que los científicos lo mezclaron con el ácido oleico, que se encuentra en el estómago de los bebés, para formar un componente llamado HAMLET (siglas en inglés para alpha-lactalbumin humano hecho letal para células cancerígenas). El equipo sueco, liderado por la profesora Catharina Svanborg, ha demostrado que HAMLET ataca las células cancerígenas, provocando apoptosis, una forma de suicidio celular, en 40 tipos de tumores. El producto también se ha fabricado en forma de crema y probado en verrugas (que comparten las mismas propiedades de crecimiento que los tumores) y se descubrió que redujo su tamaño en un 75% en  20 voluntarios…la investigación demuestra que los bebés amamantados tienen menos riesgos de sufrir muchas enfermedades en la adultez, incluyendo el cáncer.”16

Actualmente en China existe un mercado altamente lucrativo de leche materna no pasteurizada para adultos mayores  y pacientes débiles y enfermos terminales.  La leche materna es considerada la panacea y la fuente de la juventud, donde las personas de  clase acomodada pagan altas sumas de dinero para esta cura milagrosa.  Afortunadamente, casi todas las madres producen leche materna y este tónico milagroso es ampliamente accesible, que no es necesario estar limitado por el poder adquisitivo para tenerla. En efecto, la mayoría de las madres son alentadas a producir exceso de leche materna, lo que significa que fácilmente puede mantener dos bebés (de ahí que sean comunes las nodrizas) o almacenar leche para usos medicinales. La leche materna ha sido en realidad un ingrediente poderoso y bien reconocido en la Medicina China Tradicional durante siglos, aunque las leyes restrictivas para la venta de la leche humana (y otro fluidos corporales) han evitado su propagación a otros países.  

Algunos pacientes que sufren de enfermedades inmunológicas, tales como VIH, leucemia o hepatitis, o aquellos que están recibiendo terapias que debilitan el sistema inmunológico, como lo es una quimioterapia, han consumido leche materna, con la esperanza que ayude a los adultos, tal como lo hace con los bebés enfermos.

La leche materna contiene azúcares indigeribles conocidos como oligosacáridos, muchos de los cuales sólo se encuentran en la leche materna. Estos azúcares protegen al bebé de agentes patógenos a los cuales la madre nunca ha estado expuesta. También son útiles después de un tratamiento de antibióticos fuertes a fin de ayudar a re colonizar el tracto digestivo con bacterias benéficas.

Se han probado otros componentes de la leche materna, llamados lisozima y lactoferrina, en niños con diarrea, demostrando no sólo ser un tratamiento efectivo, sino que también ofrecen cierta protección contra futuros brotes.

El Dr. Mark Cregan (un biólogo molecular de la Universidad de Perth, Australia) y su equipo cultivaron células en leche materna humana y descubrieron que el resultado fue positivo para una célula madre llamada Nestin. Esto significa que hay células madres en la leche materna. “las células madres se están usando para tratar leucemia y pronto podrían ayudar a tratar ciertas condiciones oculares…los científicos también están investigando su potencial para tratar condiciones a largo plazo, tales como lesiones vertebrales, diabetes y Parkinson…En Italia, se están realizando estudios para comprobar si una molécula de la leche materna, llamada glycerophosphocholine (GPC) puede mejorar la función mental de las personas con demencia o víctimas de derrames cerebrales y lesiones cerebrales traumáticas.”16

La leche materna se ha usado desde hace mucho tiempo como un tratamiento tópico para la dermatitis de pañal, quemaduras, irritaciones, cortes, mordeduras de insectos y aguijones, para aliviar la picazón y la irritación causada por la varicela y la hiedra venenosa, rasguños y hematomas (un botiquín portátil en el sostén de cada mamá). También ha sido una de las curas naturales más efectivas para la conjuntivitis y otras infecciones de los ojos. Dado que la leche materna sana está esterilizada, puede simplemente pulverizar leche cada vez que amamante directo al ojo infectado de su bebé, de sus hermanos(as)  o cualquier otro miembro de la familia que necesite primeros auxilios. Algunas mujeres aplican leche directo en los pezones irritados para mantenerlos hidratados y otras la aplican  en su rostro como un tratamiento facial rejuvenecedor y como tratamiento para el acné.  A decir verdad, existen algunas cremas cosméticas que contienen leche materna como ingrediente activo, que están siendo sometidas a ensayos de seguridad. También se usa como remedio casero para reducir estrías y cicatrices.

En un estudio científico de la Universidad de California se descubrió recientemente que  el ácido láurico de la leche materna reduce la irritación y las manchas y ha desarrollado una crema para tratar el acné, la cual está siendo sometida a estudios clínicos. La crema usa diminutas partículas de oro para transportar el ácido láurico a los poros, donde sus propiedades anti microbianas combaten las bacteria. Si tienes leche materna a mano, puedes olvidar las cremas lujosas y costosas y  tratar de hacer tu propia crema facial en base a leche materna. 

El Dr. Mercola dice que existe una simple solución para las infecciones de los oídos en los niños: sólo “ponga unas pocas gotas de leche materna en el canal auditivo cada ciertas horas.  Normalmente funciona para eliminar la infección dentro de 24-48 horas y es mucho más seguro, más económico y mejor que ponerle antibióticos. Si la madre no está amamantando, es posible que conozca a alguien que sí lo está. Todo lo que necesita para el tratamiento es unos 15ml (0,5 onzas) de leche materna…

Dado que el sistema inmunológico de su bebé no está maduro, los anticuerpos presentes en la leche materna pueden ayudar a protegerlo contra un sin número de enfermedades, incluyendo “infecciones auditivas, enfermedades del tracto respiratorio alto y bajo, alergias, desórdenes intestinales, resfríos, virus, estafilococos, estreptococos, e infecciones por  Escherichia coli, diabetes, artritis reumatoide juvenil, diversos tipos de cáncer de la niñez, meningitis, neumonía, infecciones del tracto urinario, salmonella, Síndrome de Muerte Súbita, asma y otras.

Además de proporcionar todos los nutrientes que necesita un(a) niño(a), del aumento de los anticuerpos en el sistema inmunológico provenientes de la madre, los bebés amamantados también demuestran una inteligencia y resultados de cociente intelectual más altos, no solo en su infancia, sino durante toda su vida, con un coeficiente intelectual promedio de seis puntos más. La lactancia también ofrece protección contra una serie de enfermedades que pueden aparecer después, como el cáncer, la diabetes, la obesidad y las enfermedades del corazón.

La leche materna también ayuda a prevenir las caries en los niños(as). “nuestros dientes naturalmente se re mineralizan con el calcio presente en nuestra saliva y podemos colaborar en este proceso consumiendo alimentos ricos en vitamina D, que aumenta la absorción del calcio”. Es muy importante que las mujeres que amamantan consuman grandes cantidades de calcio para evitar que se extraiga calcio de sus huesos y dientes para complementar la leche materna que están produciendo. Las semillas de sésamo son un gran fuente vegana de calcio y las fuentes vegetales de calcio son mucho mejor asimiladas que el calcio de los productos lácteos.  Para quienes consumen carne, la cazuela chilena es una fuente rica en calcio y otros nutrientes.

Un artículo del boletín de la Academia de Medicina de Lactancia (Academy of Breastfeeding Medicine en inglés) señala: “sería un suicido evolutivo para la leche materna causar caries y (algunos antropólogos creen) que la evolución hubiera seleccionado contra ella.  Existen 4.650 especies de mamíferos que amamantan a sus crías. Los humanos son solo una especie más de mamíferos, pero la única con importantes problemas de caries.”17

De acuerdo a la Liga Internacional de la Lactancia “un pequeño porcentaje de niños en situación de riesgo que son amamantados desarrollan caries, a pesar de ser amamantados, no debido a esto. Cuando se cuestiona el destete, se debe respetar las bien documentadas ventajas de la leche materna humana por sobre la alimentación con fórmula, la cual ha perdurado en el tiempo, ha salvado vidas y ha mejorado la salud física y emocional de las personas.  Estos beneficios también deben ser sopesados contra cualquier riesgo auto limitante de caries dentales en los primeros dientes de la temprana edad.”18

La lactancia ayuda a la alineación de los dientes de los bebés y fortalece los músculos de las mandíbulas para el desarrollo del habla, además los niños amamantados desarrollan avances paulatinos a nivel cognitivo, motor y visual hasta los ocho años.

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