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Breastfeeding Can Be Simple

Breastfeeding Can Be Simple

 

Under ideal circumstances, a newborn baby will latch on to its mother’s breast within its first hour of life. The first hour is vital to the imprinting of the bond between mother and child and a newborn should remain in its mother’s arms during this time wherever possible. Once breastfeeding has been established, the baby will continue to breastfeed, suckling colostrum for the first 2-3 days before the mature milk “comes in.” Your child will do best to be breastfed on demand (that means whenever the child expresses the need or desire to suckle) day and night, for nourishment, comfort, pain relief, and stimulation.

“Beta-endorphin is released during breastfeeding and is present as well in breastmilk, inducing pleasure and mutual dependency in both mother and baby.” 5.

The baby does not need to consume anything other breastmilk for the first 6 months. The milk produced by the mother adapts to the requirements of the baby as they develop, providing for all their nutritional requirements. After the first 6 months, the baby will continue to breastfeed while their digestive system is gradually introduced to solid foods and will benefit from the nutritional qualities of breastmilk and the close intimate relationship with their mother well into their second year of life.

Depending upon the needs of the child and mother, their breastfeeding relationship may continue beyond the second year and left to themselves, children will naturally wean when it is emotionally and physically ready to do so. The World Health Organization recommends breastfeeding up until the age of two, and in many breastfeeding cultures children continue to nurse until the 4th, 5th, 6th year and beyond. “if weaning means never drinking breastmilk again, then Mongolians are never truly weaned – and here’s what surprised me most about breastfeeding in Mongolia. If a woman’s breasts are engorged, and her baby is not at hand, she will simply go around and ask a family member, of any age or sex, if they’d like a drink. Often a woman will express a bowlful for her husband as a treat or leave some in the fridge for anyone to help themselves.”6.

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

La Lactancia Puede Ser Simple

 

                        En circunstancias ideales, un recién nacido se acoplará al pecho de su madre durante la primera hora de vida. La primera hora es vital para crear el vínculo entre la madre y su hijo(a) y el recién nacido(a) debe permanecer en los brazos de su madre durante el mayor tiempo posible. Una vez establecida la lactancia, el bebé continuará amamantado, succionando calostro por los primeros 2-3 días antes de que “aparezca” la leche madura.  Su bebé hará lo posible por ser amamantado a demanda (esto significa cuando el niño o niña expresa su necesidad de succionar) de día o de noche, y ya sea para alimentarse, para recibir confort, para aliviar un dolor o para recibir estimulación.

                        “Durante la lactancia se produce beta endorfina, presente también en la leche materna,  lo cual induce al placer y dependencia mutua entre madre e hijo(a).5

                        El bebé no necesita consumir ningún otro alimento que no sea la leche materna durante los primeros 6 meses. La leche que produce la madre se adapta a las necesidades del bebé a medida que se desarrolla, proporcionándole todos sus requerimientos nutricionales.  Después de los  primeros 6 meses, el bebé continuará siendo amamantado mientras se desarrolla su sistema digestivo con la introducción de alimentos sólidos y recibirá todos los beneficios nutricionales de la leche materna y de la estrecha e íntima relación con su madre hasta por lo menos los dos años de vida.

                        Dependiendo de las necesidades del niño(a) y de la madre, su relación de lactancia puede continuar más allá de los dos años hasta que ellos quieran. Los niños(as) se destetarán naturalmente cuando estén emocional y físicamente listos para hacerlo. La Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia hasta los dos años de edad y en muchas culturas los niños(as) son amamantados hasta los 4, 5, 6 o más años de edad. “Si el destete significa nunca más volver a beber leche materna, los mongoles nunca son destetados, y esto es lo que más me sorprendió de la lactancia en Mongolia.  Si el pecho de la madre está lleno de leche y su bebé no está cerca, ella simplemente buscará a alguien de su familia, de cualquier sexo o edad, si desean beber de su leche. A menudo la mujer extrae una taza de leche para su esposo como un regalo,  o dejará algo de leche en el refrigerador para quien lo desee.” 6

 

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