Breastfeeding

Colostrum

Colostrum

 

During pregnancy, hormones produced by the mother and by the placenta prepare a woman’s breast tissue for lactation. Women during pregnancy often report that they begin to produce early breastmilk before the birth of their child. The first breastmilk which is produced is called colostrum, a clear sticky yellow liquid that has been described as liquid gold. Colostrum is not designed to provide calories for the newborn child, in fact, the newborn is born with extra reserves of fat to see it through the first three days of life while the mother produces colostrum. This is one of the reasons that children are expected to lose weight during the first few days. The baby will usually regain their birth-weight within a week or two at the most and from there shall continue to gain weight and grow strong.

 After the first three days or so, the mother’s breasts will naturally transition to producing the breastmilk that we are more familiar with, which is white and creamy looking and particularly sweet.

The amount of colostrum produced at each sitting by a lactating woman is very tiny, however, since the digestive system of the newborn infant is also very small and is essentially being used for the first time, it is exactly the right amount and it is important to trust the design of the mother’s body, that she is producing exactly the right amount for her baby, or babies.  A baby suckling on demand exclusively from their mother’s breast will drink only about one ounce during the first 24 hours after being born, though the child may nurse for several hours in total. The newborn infant’s stomach capacity is roughly the size of a hazelnut, expanding to the size of a walnut towards the end of the first week.

Colostrum is full of antibodies, immune factors, and enzymes, invaluably contributing to the immune system of the infant and their capacity throughout their life to provide resistance to illnesses.

In addition, colostrum is protein packed and can provide a significant amount of vitamin k to the newborn child, which is usually absent or found in very low doses in breastmilk “Vitamin K content and availability are greater in the hind milk because of its higher fat content and vitamin K levels are also higher in colostrum…. K levels in the breastmilk rise markedly in response to the mother eating vitamin K rich foods or taking vitamin K supplements.” 9.

Colostrum also has a laxative effect which helps the newborn infant to expel the meconium (the stick green-black waste product which results from the consumption of amniotic fluid by the fetus in the womb -their first poo).

“Colostrum has an acid level that encourages a baby’s intestines to welcome just the right mix of beneficial bacteria.” 3.

Colostrum is so important to your baby that even if you plan to formula feed your child later, it is still worth making the effort to breastfeed exclusively during the first three days, to assure the child consumes the full dose of this precious medicine. Even if your child is separated from you for special care you will want to express the colostrum and either feed it to the child immediately or save the colostrum in the freezer until the child is able to consume it.

There are several companies that sell cow’s milk colostrum as a health supplement. Colostrum is advertised for athletes as well as for its anti-aging benefits: “The powerful combination of growth factors contained in colostrum stimulate the development of muscle tissue and bone cells leading to increased muscular strength and improved endurance. Colostrum assists with the burning of fat while increasing muscle mass thus giving a leaner, stronger body. The regenerative effects of the growth factors in Colostrum can also benefit active sports people by reducing injury recovery time…kin can appear more youthful, age and liver spots can be reduced, and bone mass, density, and lean muscle mass are increased. Fat levels decrease, while energy and disease resistance levels increase. In some cases, hair can begin to regain its thickness and color.”10.

For those women who produce colostrum during pregnancy it may be worth expressing it from 34-36 weeks, and storing it as a reserve, use it for small cuts and wounds you experience or even donate it to the local neonatal ward as it is very valuable for treating premature babies as it is one of the few things that premature babies can consume without adverse reactions, and can actually help to stimulate the healthy maturation of the infants organs outside of the womb.

Interestingly: “Milk produced by women who deliver prematurely differs from that produced after a full-term pregnancy. Specifically, during the first month after parturition, preterm milk maintains a composition similar to that of colostrum.” 11

“In hospital units that strongly promote breastfeeding, premature babies are given skin-to-skin contact with their mother’s as soon as they are able to breathe without a ventilator.” 4

If you are planning on a hospital birth it is worth asking whether this kind of kangaroo care is standard in your local Neonatal ward.

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Calostro

 

Durante el embarazo, las hormonas producidas por la madre y por la placenta preparan el tejido de las mamas para la lactancia. Generalmente durante el embarazo las mujeres indican que comienzan a producir leche materna antes del nacimiento del bebé. La primera leche materna que se produce se llama calostro, un fluido claro de color amarillento y  pegajoso conocido como oro líquido. El Calostro no está diseñado para proporcionar calorías al recién nacido, en realidad el recién nacido nace con reservas de calorías extras para mantenerlo durante los primeros tres días, mientras la madre produce calostro. Esta es una de las razones por las que se espera que los recién nacidos bajen de peso durante los primeros días. El bebé recuperará su peso de neonato dentro de una semana o dos como máximo y continuará ganando peso y creciendo fuerte.

Después de los primeros tres días más o menos, los pechos de la madre naturalmente producirán la  leche materna con la que estamos más familiarizados, de aspecto blanquecino y cremoso y muy dulce.

La cantidad de calostro producida por una mujer lactante cada vez que amamanta a su bebé es muy pequeña, sin embargo, como el sistema digestivo del recién nacido también es muy pequeño, y básicamente está siendo usado por primera vez, es la cantidad exacta. Además es importante confiar en el diseño del cuerpo de la madre y de que está produciendo exactamente la cantidad necesaria para su o sus bebés. Un bebé que es amamantado en forma exclusiva y a libre demanda, va a beber sólo unos 30ml (1 onza) después del parto, por lo que el bebé puede mamar por varias horas en total. La capacidad del estómago del recién nacido es casi del tamaño de una avellana, aumentando al tamaño de una nuez al término de la primera semana de vida.

El Calostro está lleno de anticuerpos, factores inmunológicos y enzimas que contribuyen de manera invaluable al sistema inmunológico del neonato y a su capacidad de resistir a las enfermedades durante toda la vida.

Además, el calostro está lleno de proteínas, y puede proporcionar una cantidad significativa de vitamina K al recién nacido, la cual generalmente está ausente o en muy bajas concentraciones en la leche materna. “El contenido y disponibilidad de vitamina K  es mayor en la leche final  por su mayor contenido de calorías.  Los niveles de vitamina K también son altos en el calostro… Los niveles de vitamina K en la leche materna aumentan significativamente en respuesta a la ingesta de alimentos ricos en ésta o al tomar suplementos de esta vitamina”. 9

El calostro también tiene efectos laxantes que ayudan al neonato al expulsar el meconio (ese producto de desecho verde oscuro pegajoso que resulta del consumo de líquido amniótico en el útero, su primer popó).

El calostro tiene un nivel ácido que fomenta la producción de bacterias benéficas en los intestinos del bebé”.3

El calostro es tan importante para su bebé que incluso si planifica alimentarlo con fórmula más adelante, vale la pena hacer el esfuerzo de darle lactancia exclusiva durante los primeros tres días, para asegurar que el niño(a) consuma la dosis completa de esta preciosa medicina. Incluso si su bebé es separado de usted porque requiere cuidados especiales, puede extraer el calostro y dárselo al bebé inmediatamente o guardarlo refrigerado hasta que el bebé lo pueda consumir.

Existen diversas compañías que venden calostro de vaca como un suplemento saludable. El calostro es recomendado para los atletas y por sus propiedades anti envejecimiento. “La potente combinación de factores de crecimiento contenidos en el calostro estimulan el desarrollo del tejido muscular y de las células óseas disminuyendo la fatiga muscular y aumentando su resistencia. El calostro colabora en la quema de calorías mientras aumenta la masa muscular, lo que resulta en un cuerpo más delgado y más fuerte. Los efectos regenerativos de estos factores de crecimiento también benefician a las personas deportistas al reducir el tiempo de recuperación de una lesión…la piel se ve más joven, disminuyen las manchas de la edad y manchas del hígado y aumenta la masa y densidad ósea y muscular. Mientras los niveles de energía y resistencia a las enfermedades aumentan, disminuyen los niveles de grasa. En algunos casos, el cabello recupera su firmeza color”. 10

Se recomienda que las mujeres que producen calostro durante el embarazo, se lo puedan extraer alrededor de la  semana 34-36 y guardarlo como reserva para curar cortes o heridas que puedan sufrir o incluso donarlo en algún pabellón neonatal, ya que es muy valioso para tratar bebés prematuros por ser una de las pocas cosas que estos bebés pueden consumir sin tener reacciones adversas e incluso ayudar a estimular la madurez saludable de sus órganos fuera del útero.

Un dato interesante: “la leche producida por las mujeres que dan a luz bebés prematuros es diferente a la que produce una mujer con embarazo de término. Específicamente durante el primer mes después del parto, la leche materna del prematuro mantiene una composición similar a la del calostro”.11

“En los hospitales que apoyan firmemente la lactancia, los bebés prematuros tienen contacto de piel con sus madres en cuanto son capaces de respirar sin un ventilador”.4

Si está planificando un parto en un hospital, valdría la pena consultar si este tipo de cuidado canguro es estándar en la sala Neonatal local.

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