How to Breastfeed

How to Breastfeed


  The newborn infant will usually begin to search for and suckle at its mother’s nipple within the first couple of hours after birth. Some babies who have had natural births and are left undisturbed to follow their instincts have actually demonstrated a reflex to crawl to the breast themselves when placed on their mother abdomen. Breastfeeding within the first hour of birth is the best possible sign and will stimulate the natural release of the placenta (afterbirth) as well as contracting the uterus to prevent excess bleeding. It is very important to preserve the privacy of the mother and child during their first hour together and reserve any newborn examinations or medical intervention (other than emergency resuscitation) until after this first hour, in order to facilitate mother baby bonding and establish suckling at the breast.

The best time to begin breastfeeding an infant is immediately after birth.

 Correct latch and positioning are vital to successful breastfeeding.  It may be necessary to gently apply pressure to the areola with your fingers, flattening it to fit as much of the breast into your baby’s mouth as possible as it latches on.

Certain positions are favorable for encouraging the baby to latch on to the breast well. The most popular positions include the cradle hold, where the baby is cradled below the breast, supported by your forearm leaving your free hand to guide your breast and areola into the baby’s mouth. Cross-cradle is similar however you hold the baby with the opposite arm from the breast you intend your baby to suckle from and use your hand to support the back of the baby’s head. The football hold is where the baby’s body is held under the arm with the head held below the breast, this is particularly useful for women who have had C-sections as it avoids placing the baby across the belly.

 Another position which avoids placing the baby on the abdomen is the side-lying position where the baby lays on the bed next to the mother. The mother lies on her side with the breast in line with the baby. This is the natural position for night-time feeding, especially for those sharing a family bed or with a side-cot, as the mother can rest and fall back to sleep while suckling the baby. It doesn’t matter which position you choose as long as it is comfortable and effective for you and your child. Remember to burp the baby well in an upright position after every feeding to avoid trapped wind and colic. This cannot be overemphasized as trapped wind can be extremely painful and cause your child discomfort for hours at a time. The newborn infant cannot move by themselves to sit up and release a burp, so you must think to do it for them.

 A good latch can be achieved by positioning the baby’s head in such a way that the mother’s nipple lines up with the baby’s nose so that the baby must raise its head and open its mouth wide to take in as much of the areola as possible.

“stroke her cheek or her lower lip with your nipple and when she opens her mouth wide, draw her to you so she can easily reach your nipple.” 12

 The baby should be held close to the body, bringing the baby to the breast rather than bending so that the nipple reaches the baby as bending can encourage bad posture which leads to slouching and sometimes backache, it can also significantly increase the chances that the breasts will be stretched to sag over time.  Healthy posture can be more difficult in a sitting position which is why pillows are so often recommended to help support the infant, with many specialized breastfeeding pillows now available.

A newborn, will not be able to support its own head by itself, so care must be taken by the mother to support the back of the head and neck loosely while breastfeeding the child. Be careful to make sure that the baby’s nose is kept clear to breathe and never smothered by breast or fabric, this can be a particular issue in women with abundant breast tissue (large breasts).

“When a new mother has trouble getting her new baby to latch correctly, an experienced breast can efficiently teach her what a correct latch should feel like…. When a new baby is having a difficult time, latching receives and there is no lactation consultant available, time and frustration can be saved by having an experienced, healthy mother teach her.”  4

Newborn babies have small mouths, and women often comment that there is more discomfort to the nipple during the first few weeks and that newborn babies apply more pressure than their older breastfeeding counterparts. While pain, blisters, scabbing, raw skin, red streaks on the breasts, lumpy engorgements and other symptoms are signs that you may need to seek medical advice, consultation or treatment, it is unrealistic for most women to expect to transition into full-time breastfeeding without some discomfort and adjustment.

 Not all women experience discomfort during breastfeeding, there are even those that report feeling stimulated, even achieving orgasm while breastfeeding, however, the majority of mothers who embark upon breastfeeding will experience some pain, discomfort or drying of the nipples even if they are doing it properly and have breastfed children previously.

During pregnancy, hormones stimulate extra production of keratin on the skin of the mother’s nipple and areola in order to provide protection and resistance to the friction of suckling. The lighter the skin of the areola, the more sensitive they are likely to be, and women with fair complexions and pale nipples are often more likely to experience discomfort during the first few weeks of breastfeeding as their body adjusts.

 It is important to recognize this not inevitable, but as a possibility, so as not to get discouraged if this becomes your experience. Most women will get over the initial discomfort after the first 2-3 weeks, and it is worth persevering for the sake of the benefits that breastfeeding afford you and your child.

Pregnant Women were often encouraged, in the past, to prepare their nipple for breastfeeding, prior to birth by rubbing them, pinching them and otherwise hardening them (much as you might expect to toughen your hand through hard work and calluses). Since breastfeeding by older infants does not necessarily prepare a woman for the latch of a newborn, I don’t think that this is necessarily helpful.

 The let-down reflex is a conditioned response from the mother which sends milk from the Aveoli cells where the milk is produced down the milk ducts to the nipple, even before the baby begins to suckle. Some women will experience the let-down of milk in both breasts as they begin to suckle their baby on one side, however, many women become far more sensitive, often experiencing the let-down reflex when their child cries, or in fact, even when hearing any child cry. For those women with a predisposition to leak, this can cause embarrassment when in public as leaking can show through clothes. It is often helpful to use some kind of cotton pad or absorbent rewashable cushion to soak up any excess leaking. Sometimes the let-down reflex is so strong that milk can literally shoot out of the nipple, spraying the surroundings.

 Breastmilk is wonderful, but like all milk it will smell bad if left too long, and you will need to clean and change your night-shirts, bras, sheets, etc. often if you experience leaking, and change pads often to avoid trapping in moisture and inviting bacteria or yeast to grow (nipple thrush is quite common and nipples should be kept clean with water and exposed to light and air as often as comfortably possible).

 Foremilk is designed to quench the baby’s thirst and ensure that they are well hydrated. Hindmilk which comes to them once they have finished the foremilk is thicker and richer and contains a greater quantity of fat. Always encourage your baby to empty the breast at each sitting so that they get the hindmilk and make sure to offer both breasts at each session. “The milk you give after midnight has a higher fat content.” 4

Keeping the baby’s bottom clean and dry will prevent most diaper rashes. It is important to invest in natural products so as not to risk irritating your baby’s delicate skin. Many store-bought wet wipes, talcum powders and creams contain alcohol, synthetic fragrances and other unnecessary chemicals which can cause diaper rash. 60% of that which is applied to the surface of the body is absorbed into the skin.

Just as you do not wish to feed your baby toxins, you do not want to apply them to their skin. A simple, natural cold process soap, made with essential oils or fragrance-free and water is the best solution, for keeping your children clean. And there are many natural, and biodegradable products available in health food shops or you may wish to investigate making your own, the internet is full of recipes for DIY reusable wet wipes, diaper rash cream, and other natural baby products.

“When you want to take the baby off of your breast before she is willing, put your finger right up by her mouth against your breast and press.”12

Make sure that your hands are clean, insert your finger into the corner of the baby’s mouth and open her lips to break the vacuum that her sucking makes upon your nipple, then remove your nipple.



This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 


Cómo Amamantar


El recién nacido comenzará a buscar y a succionar el pezón de su madre dentro de las primeras horas después del parto. Algunos bebés que han nacido por parto natural y se les ha dejado que sigan su instinto, han demostrado un reflejo de arrastrarse por sí mismos al pecho cuando ha sido ubicados en el abdomen de su madre. La lactancia durante las primeras horas de nacido es la mejor señal y estimulará la expulsión natural de la placenta (después del parto) además de contraer el útero para evitar sangrado excesivo. Es muy importante conservar la privacidad de la madre y del neonato durante la primera hora y reservar cualquier examen o intervenciones médicas (que no sean resucitación de emergencia) después de la primera hora, a fin de facilitar el vínculo madre-hijo(a) y establecer la succión del pecho.

El mejor momento para amamantar un bebé es inmediatamente después del parto

El acople y posición correctos son fundamentales para una lactancia exitosa. Puede ser necesario aplicar cierta presión en la areola con sus dedos, dejándola lo más plana posible para que entre en la boca de su bebé, hasta que se enganche bien.

Algunas posiciones son favorables para estimular al bebé a engancharse bien al pecho. Las más comunes son la posición de cuna, donde el bebé es acostado bajo el pecho, sostenido por su antebrazo y con la mano libre puede guiar su pecho y areola a la boca del bebé. La posición acunado cruzado e similar, no obstante usted sostiene al bebé con el brazo contrario al pecho con el que va a amamantar y usa su mano para sostener la nuca del bebé. La posición pelota de fútbol   es cuando el cuerpo del bebé es sostenido bajo el brazo con la cabeza hacia el pecho. Esta posición es particularmente útil para las mujeres cuando han tenido cesárea, ya que evita ubicar al bebé sobre su obdómen.

Otra posición que evita poner al bebé sobre el abdomen es acostada, donde el bebé se recuesta sobre la cama apegado a su madre. La madre permanece acostada con el pecho en línea con el bebé. Esta es la posición natural para alimentarlo de noche, especialmente para aquellos que comparten la cama familiar o tiene la cuna lateral, ya que la madre puede descansar y volverse a dormir mientras el  bebé succiona. No importa la posición que adopte, mientras sea cómoda para usted y   su bebé. Recuerde sacar los gases al bebé manteniéndolo en una posición vertical después de cada mamada para evitar flatulencias y cólicos. Esto no se puede subestimar, ya que las flatulencias pueden ser extremadamente dolorosas y causar mucha incomodidad a su bebé durante horas, cada vez que le suceda. Los recién nacidos no se pueden mover por sí solos para sentarse y eliminar un gas, así es que debe considerar hacerlo por él o ella.

Se puede lograr un buen acople colocando la cabeza del bebé de tal manera que el pezón de la madre se alinee con la nariz del bebé para que el bebé levante la cabeza y abra la boca lo más que pueda para abarcar la mayor cantidad de areola posible.

“acaricie su mejilla o su labio inferior con el pezón y cuando abre la boca, llévela hacia usted para que pueda alcanzar fácilmente su pezón.”12

El bebé debe ser sostenido apegado al cuerpo de la madre, atrayéndolo al pecho en lugar de inclinarse hacia él, para que el pezón alcance al bebé, ya que inclinarse puede producir una mala postura que la haga encorvarse y a veces causarle dolor de espalda, además de existir un alto riesgo de que los pechos se caigan con el tiempo. Una buena postura puede ser más difícil al estar sentada, por lo que a menudo se recomiendan almohadas para ayudar a sostener al bebé, las que actualmente puede encontrar especialmente diseñadas para amamantar.

Un recién nacido no puede sostener su cabeza por sí mismo, por lo que la madre  debe tener especial cuidado de sostenerle la nuca y el cuello   mientras lo amamanta. Tenga precaución de que la nariz del bebé siempre esté despejada para respirar y nunca sofocada por el pecho o por la ropa; esto puede ser un problema particular para las madres con abundante tejido mamario (mamas grandes).

Cuando una madre primeriza tiene problemas para que su bebé se acople correctamente, una madre experimentada  puede enseñarle cómo debe hacerlo adecuadamente…cuando un recién nacido está pasando por un mal momento porque que no engancha bien, y no hay una consultora de lactancia disponible, se puede evitar la frustración y la pérdida de tiempo, con una madre saludable y experimentada que le enseñe.”4

Los bebés recién nacidos tiene bocas pequeñas, y a menudos las mujeres comentan que el pezón se siente más molesto durante las primeras semanas y que los neonatos  aplican más presión que sus colegas lactantes mayores. Es poco realista para la mayoría de las mujeres esperar una transición de lactancia a tiempo completo sin cierta incomodidad y procesos de ajustes, aunque el dolor, las ampollas, costras, heridas abiertas, estrías rojas sobre los pechos, pechos abultados y otros síntomas son señales de que necesita buscar consejo médico.     

No todas las mujeres experimentan incomodidad durante la lactancia, las hay incluso las que señalan sentirse estimuladas, incluso sentir orgasmos durante la lactancia; sin embargo la mayoría de las madres que se embarcan en la lactancia experimentarán cierto dolor, incomodidad o resequedad de los pezones, incluso aunque lo estén haciendo de la manera apropiada y hayan amamantado antes.

Durante el embarazo, las hormonas estimulan producción extra de queratina a la piel de los pezones y la areola, para proporcionar protección y resistencia a la fricción de la succión. Mientras más delgada la piel de la areola, más sensible será, y las mujeres con pieles claras y pezones pálidos son más susceptibles de experimentar incomodidad durante las primeras semanas de lactancia, a medida que sus cuerpos se adaptan.

Es importante reconocer que esto no es inevitable, sino una posibilidad, para no desanimarse si es su experiencia. La mayoría de las mujeres sentirán los primeros malestares después de las primera 2-3 semanas, y vale la pena perseverar por los beneficios que otorgará la lactancia a usted y a su bebé.

Hace algún tiempo, a las mujeres embarazas, se les alentaba a preparar sus pezones para la lactancia antes del parto, masajeándolos, pellizcándolos o endureciéndolos (tanto como se pueden endurecer sus manos con callos por el trabajo duro).    Dado a que la lactancia de los bebés mayores no necesariamente prepara a una mujer para el acople de un recién nacido, no creo que esto sea necesariamente útil.

               El reflejo de bajada de la leche es una respuesta condicionada de la madre que envía leche desde las células de Aveoli donde se produce la leche, hacia los conductos mamarios hasta llegar el pezón, incluso antes de que el bebé comience a succionar. Algunas mujeres experimentarán la bajada de leche en ambos senos a medida que comienzan a amamantar a su bebé por un lado, sin embargo, muchas mujeres se vuelven mucho más sensibles y a menudo experimentan el reflejo de bajada cuando el bebé llora, o de hecho, incluso cuando escuchan llorar a cualquier niño(a). Para aquellas mujeres con una predisposición a la caída de la leche, puede ser incómodo cuando en público la leche traspasa la ropa. Habitualmente es útil usar algún tipo de almohadilla de algodón o un absorbente lavable para absorber cualquier exceso de leche. A veces, el reflejo de bajada es tan fuerte que la leche literalmente puede salir disparada del pezón, rociando los alrededores. La leche materna es maravillosa, pero como todo tipo de leche, olerá mal si se deja demasiado tiempo, y si experimenta caída de leche frecuentemente tendrá que limpiar y cambiar su camisa, sostén, sábanas, etc. y los absorbentes, a fin de evitar la humedad y la formación de bacterias u hongos (la candidiasis bucal es bastante común y los pezones deben mantenerse limpios con agua y expuestos a la luz y al aire tanto como sea posible).                La leche inicial está diseñada para saciar la sed del bebé y garantizar que estén bien hidratados. La leche final que sale cuando han terminado la leche inicial es más espesa y más rica y contiene una mayor cantidad de grasa. Siempre estimule a su bebé a vaciar el seno en cada sesión para que puedan obtener la leche final y asegúrese de ofrecer ambos pechos cada vez que lo amamante. “La leche que ofrece después de la medianoche tiene un mayor contenido de grasa”.4                Mantener las nalgas del bebé limpias y secas evitará la mayoría de la dermatitis de pañal. Es importante invertir en productos naturales para no correr el riesgo de irritar la delicada piel de su bebé. Muchas toallitas húmedas, polvos de talco y cremas que ofrece el comercio contienen alcohol, fragancias sintéticas y otros productos químicos innecesarios que pueden causar dermatitis de pañal. El 60% de lo que se aplica a la superficie del cuerpo se absorbe en la piel. Del mismo modo que no desea alimentar a su bebé con toxinas, no deseará aplicarlas a su piel. Un simple  jabón natural procesado en frío, hecho con aceites esenciales o sin fragancia y agua, es la mejor solución para mantener a sus hijos(as) limpios. En efecto, existen muchos productos naturales y biodegradables disponibles en las tiendas de alimentos saludables o puede investigar cómo hacerlos por su propia cuenta, Internet está lleno de recetas para toallitas húmedas reutilizables, cremas para la dermatitis del pañal y otros productos naturales para bebés. “Cuando quiera sacar al bebé del pecho antes de que él esté listo, ponga su dedo lo más apegado a la boca del bebé y a su pecho y presione”.12                Asegúrese de tener las manos limpias, inserte el dedo en la esquina de la boca del bebé y abras sus labios para romper el vacío que hace la succión sobre el pezón, luego quita el pezón.


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