Blog

Breastfeeding

How to Know if Your Baby is Getting Enough Milk?

 

 There are a number of signs that health professionals look for when determining whether an infant is getting enough of what it needs from breastmilk alone. The weight of the child will be charted, and although a newborn can lose up to 10% of its body weight within the first week, they should have regained their birth weight by the end of the second week and are expected to have doubled their birth weight by four months of age. It is important to feed your child whenever they are hungry and to pay attention to make sure that they are making sucking and swallowing noises when on the breast.

 A newborn is likely to feed between 8 and 12 times per day and a good indicator that the baby is consuming sufficient breastmilk is to count diapers. There should be at least 8 wet diapers and 3-4 dirty diapers in each 24-hour period. As colostrum has a laxative effect the baby will produce several green-black stools in their diapers over the first few days, which will then turn to soft yellow breastmilk stools. As the infant’s approaches 6 weeks, they may produce less and less dirty diapers. Some children only have a bowel movement 2-3 times a week at 6-8 weeks of age, it is important to observe your child to determine whether they are constipated or if their natural rhythm is to excrete solids less often. Newborn babies’ systems, however, do not behave the same as 6-week old baby’s and it is not normal for 24 hours to pass without a dirty diaper. If that happens it could be an indication of something wrong, so it is important to consult a medical professional. Rather than dreading the next stinky diaper, some parents find that they are hoping and waiting for it.

“SIGNS OF SUCCESSFUL BREASTFEEDING On-demand schedule of eight to twelve feedings per twenty-four hours. Infant’s mouth opens wide before latch-on. Latch-on includes entire nipple and most of the areola. Infant tongue placed under the nipple. Brief pauses in sucking with audible or visible swallowing. is breathing coordinated with suck and swallow cycle. Visible movement of the jaw joint during active nursing. Wet diapers at least six to eight times per day. Baby seems content, with little crying. Adequate infant weight gain, with the following approximate milestones: Return to birth weight by two weeks; Weight gain of 4-7 ounces (112-200 grams) a week during the first month; An average of 1-2 pounds (1/ 2-1 kilogram) per month for the first six months; An average of one pound (1/ 2 kilogram) per month from six months to one year; Growth in length by about one inch a month (2.5 cm).” 5

 Since babies sleep so frequently and are unable to move around so much by themselves they do not contribute to peristalsis by compressing the intestines through regular movement such as walking and crawling, for older babies (6 weeks onwards) it can sometimes be helpful to massage their belly, rubbing them firmly (though not uncomfortably hard) in a clockwise direction, and bending the baby’s legs alternately in bicycle motions in order to help them relieve their bowels.  Once a baby begins to move around by themselves, it will be less necessary to help them, and by the time they are crawling most digestive issues, such as slow expulsion or colic, will have sorted themselves out.

 If you are vegan then you will need to consult a nutritionist and may very likely be required to increase your intake of vitamin B12 supplements in order to pass this valuable nutrient on to your child through your breastmilk. Failure to provide this essential vitamin can result in serious health complications and failure to thrive for the infant.

 It is so important for breastfeeding mothers to consume a diet rich in nutrient-dense foods especially if the mother is on a vegan or vegetarian diet, you may have to pay particular attention to the vitamin and mineral content of her diet and supplement where necessary.

“Lactating women are advised to eat “vitamin-A rich foods” such as “carrots, spinach, sweet potatoes and cantaloupe…. As early as the 1940s, Weston Price observed a decline in the quality of human breastmilk, as evidenced by the extensive dental problems he found in his breastfed patients. Today dentists are reporting narrow palates, severe crowding and extensive decay in fully breastfed children, noting that these infants are most common in the fully breastfed children of vegetarian mother’s. …He has seen severe dental malocclusion in some fully breastfed children, noting that this usually occurs when the mother is a vegetarian or vegan…Levels of choline in mother’s milk are dependent on her dietary intake. Choline is essential for the development of the brain and nervous system. The best sources are egg yolks and liver. Vitamin D levels are so low in the milk of some women that their breastfed infants develop rickets. Adequate intake of vitamin D can increase breastmilk concentrations to 400 IU per liter.” 5

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Cómo Saber si su Bebé está Recibiendo

Suficiente Leche

                 Hay una serie de signos que observan los profesionales de la salud para determinar si un bebé está recibiendo suficiente cantidad de lo que necesita solamente de la leche materna. Se evaluará el peso del niño(a), y aunque un recién nacido puede perder hasta un 10% de su peso corporal en la primera semana, debería haber recuperado su peso de neonato al final de la segunda semana y se espera que haya duplicado su peso de neonato a los cuatro meses de edad. Es importante alimentar a su hijo(a) cada vez que tenga hambre y prestar atención para asegurarse de que hace ruidos de succión e ingesta cuando está en el pecho.                 Es probable que un recién nacido se alimente entre 8 y 12 veces al día, y un buen indicador de que el bebé consume suficiente leche materna es contar pañales. Debe haber al menos 8 pañales mojados y 3-4 pañales sucios cada 24 horas. Como el calostro tiene un efecto laxante, el bebé producirá varias heces de color verde-oscuro durante los primeros días, que luego se convertirán en deposiciones blandas de leche materna. A medida que el bebé se acerca a las 6 semanas, puede producir cada vez menos pañales sucios. Algunos niños(as) solo defecan 2-3 veces a la semana entre las 6-8 semanas de edad, es importante observar a su hijo(a) para determinar si están estreñidos o si su ritmo natural es excretar sólidos con menos frecuencia. Sin embargo, los organismos de bebés recién nacidos no se comportan igual que los bebés de 6 semanas y no es normal que pasen 24 horas sin un pañal sucio. Si eso sucede, podría ser una indicación de que algo está mal, por lo que es importante consultar a un profesional médico. En lugar de temer al próximo pañal apestoso, algunos padres descubren que están  expectantes y ansiosos al siguiente. “SEÑALES DE LACTANCIA  EXITOSA:   a libre demanda, entre  ocho a doce sesiones en veinticuatro horas. La boca del bebé se abre completamente antes de acoplarse. Un buen acople incluye todo el pezón y la mayor parte de la areola. La lengua del bebé colocada debajo del pezón. Breves pausas en la succión con deglución audible o visible. La respiración está coordinada con  la succión y la deglución. Movimiento visible de la articulación de la mandíbula durante la succión. Pañales mojados por lo menos de seis a ocho veces por día. El bebé parece contento, con poco llanto. Adecuado aumento de peso, con las siguientes marcas aproximadas: Retorno al peso de neonato en dos semanas; aumento de peso 112-200 gramos ( 4-7 onzas) por semana durante el primer mes; un promedio de ½ a 1 kilogramo de (1-2 libras) por mes durante los primeros seis meses; Un promedio de 1/2 kilogramo por mes desde los seis meses hasta el año; crecimiento de aproximadamente 2.5 cm por mes (una pulgada).”5                Dado que los bebés duermen con tanta frecuencia y no pueden moverse tanto por sí mismos, no contribuyen al peristaltismo comprimiendo los intestinos mediante movimientos regulares, como caminar y gatear. Para los bebés más crecidos (6 semanas en adelante) a veces puede ser útil masajearles el vientre, frotándolos firmemente (aunque no tan fuerte que les incomode) en el sentido de las agujas del reloj, y haciendo movimientos de bicicleta con sus piernas para ayudarlos a aliviar sus intestinos. Una vez que el bebé comienza a moverse por sí mismo, será menos necesario ayudarlo y, para cuando comienzan a arrastrarse, la mayoría de los problemas digestivos, como la expulsión lenta o los cólicos, se habrán solucionado.                 Si eres vegano, necesitarás consultar a un nutricionista y es muy probable que te indique aumentar tu ingesta de suplementos de vitamina B12 para pasarle este valioso nutriente a tu bebé a través de la leche materna. La falta de suministro de esta vitamina esencial puede provocar complicaciones graves de salud y retraso en el desarrollo del bebé. Es muy importante para las madres que amamantan consumir una dieta rica en nutrientes, especialmente si la madre sigue una dieta vegana o vegetariana, debe prestar especial atención al contenido de vitaminas y minerales de su dieta y complementar cuando sea necesario. “A las mujeres lactantes se les recomienda comer “alimentos ricos en vitamina A”, como “zanahorias, espinacas, papas y melón … Ya en la década de 1940, Weston Price observó una disminución en la calidad de la leche materna humana, debido a la gran cantidad de problemas dentales que encontró en sus pacientes amamantados. Hoy en día los dentistas informan paladares estrechos, severa superposición dentaria y muchas caries en niños amamantados exclusivamente, señalando que estos casos son más comunes en los niños totalmente amamantados de madres vegetarianas … Ha visto maloclusión dental grave en algunos niños completamente amamantados, señalando que esto generalmente ocurre cuando la madre es vegetariana o vegana … Los niveles de colina en la leche materna dependen de su ingesta dietética. La colina es esencial para el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso. Las mejores fuentes son las yemas de huevo e hígado. Los niveles de vitamina D son tan bajos en la leche de algunas mujeres que sus bebés alimentados con leche materna desarrollan raquitismo. La ingesta adecuada de vitamina D puede aumentar su concentración en la leche materna a 400 UI por litro.”5

Advertisements
Breastfeeding

How to Breastfeed

How to Breastfeed

 

  The newborn infant will usually begin to search for and suckle at its mother’s nipple within the first couple of hours after birth. Some babies who have had natural births and are left undisturbed to follow their instincts have actually demonstrated a reflex to crawl to the breast themselves when placed on their mother abdomen. Breastfeeding within the first hour of birth is the best possible sign and will stimulate the natural release of the placenta (afterbirth) as well as contracting the uterus to prevent excess bleeding. It is very important to preserve the privacy of the mother and child during their first hour together and reserve any newborn examinations or medical intervention (other than emergency resuscitation) until after this first hour, in order to facilitate mother baby bonding and establish suckling at the breast.

The best time to begin breastfeeding an infant is immediately after birth.

 Correct latch and positioning are vital to successful breastfeeding.  It may be necessary to gently apply pressure to the areola with your fingers, flattening it to fit as much of the breast into your baby’s mouth as possible as it latches on.

Certain positions are favorable for encouraging the baby to latch on to the breast well. The most popular positions include the cradle hold, where the baby is cradled below the breast, supported by your forearm leaving your free hand to guide your breast and areola into the baby’s mouth. Cross-cradle is similar however you hold the baby with the opposite arm from the breast you intend your baby to suckle from and use your hand to support the back of the baby’s head. The football hold is where the baby’s body is held under the arm with the head held below the breast, this is particularly useful for women who have had C-sections as it avoids placing the baby across the belly.

 Another position which avoids placing the baby on the abdomen is the side-lying position where the baby lays on the bed next to the mother. The mother lies on her side with the breast in line with the baby. This is the natural position for night-time feeding, especially for those sharing a family bed or with a side-cot, as the mother can rest and fall back to sleep while suckling the baby. It doesn’t matter which position you choose as long as it is comfortable and effective for you and your child. Remember to burp the baby well in an upright position after every feeding to avoid trapped wind and colic. This cannot be overemphasized as trapped wind can be extremely painful and cause your child discomfort for hours at a time. The newborn infant cannot move by themselves to sit up and release a burp, so you must think to do it for them.

 A good latch can be achieved by positioning the baby’s head in such a way that the mother’s nipple lines up with the baby’s nose so that the baby must raise its head and open its mouth wide to take in as much of the areola as possible.

“stroke her cheek or her lower lip with your nipple and when she opens her mouth wide, draw her to you so she can easily reach your nipple.” 12

 The baby should be held close to the body, bringing the baby to the breast rather than bending so that the nipple reaches the baby as bending can encourage bad posture which leads to slouching and sometimes backache, it can also significantly increase the chances that the breasts will be stretched to sag over time.  Healthy posture can be more difficult in a sitting position which is why pillows are so often recommended to help support the infant, with many specialized breastfeeding pillows now available.

A newborn, will not be able to support its own head by itself, so care must be taken by the mother to support the back of the head and neck loosely while breastfeeding the child. Be careful to make sure that the baby’s nose is kept clear to breathe and never smothered by breast or fabric, this can be a particular issue in women with abundant breast tissue (large breasts).

“When a new mother has trouble getting her new baby to latch correctly, an experienced breast can efficiently teach her what a correct latch should feel like…. When a new baby is having a difficult time, latching receives and there is no lactation consultant available, time and frustration can be saved by having an experienced, healthy mother teach her.”  4

Newborn babies have small mouths, and women often comment that there is more discomfort to the nipple during the first few weeks and that newborn babies apply more pressure than their older breastfeeding counterparts. While pain, blisters, scabbing, raw skin, red streaks on the breasts, lumpy engorgements and other symptoms are signs that you may need to seek medical advice, consultation or treatment, it is unrealistic for most women to expect to transition into full-time breastfeeding without some discomfort and adjustment.

 Not all women experience discomfort during breastfeeding, there are even those that report feeling stimulated, even achieving orgasm while breastfeeding, however, the majority of mothers who embark upon breastfeeding will experience some pain, discomfort or drying of the nipples even if they are doing it properly and have breastfed children previously.

During pregnancy, hormones stimulate extra production of keratin on the skin of the mother’s nipple and areola in order to provide protection and resistance to the friction of suckling. The lighter the skin of the areola, the more sensitive they are likely to be, and women with fair complexions and pale nipples are often more likely to experience discomfort during the first few weeks of breastfeeding as their body adjusts.

 It is important to recognize this not inevitable, but as a possibility, so as not to get discouraged if this becomes your experience. Most women will get over the initial discomfort after the first 2-3 weeks, and it is worth persevering for the sake of the benefits that breastfeeding afford you and your child.

Pregnant Women were often encouraged, in the past, to prepare their nipple for breastfeeding, prior to birth by rubbing them, pinching them and otherwise hardening them (much as you might expect to toughen your hand through hard work and calluses). Since breastfeeding by older infants does not necessarily prepare a woman for the latch of a newborn, I don’t think that this is necessarily helpful.

 The let-down reflex is a conditioned response from the mother which sends milk from the Aveoli cells where the milk is produced down the milk ducts to the nipple, even before the baby begins to suckle. Some women will experience the let-down of milk in both breasts as they begin to suckle their baby on one side, however, many women become far more sensitive, often experiencing the let-down reflex when their child cries, or in fact, even when hearing any child cry. For those women with a predisposition to leak, this can cause embarrassment when in public as leaking can show through clothes. It is often helpful to use some kind of cotton pad or absorbent rewashable cushion to soak up any excess leaking. Sometimes the let-down reflex is so strong that milk can literally shoot out of the nipple, spraying the surroundings.

 Breastmilk is wonderful, but like all milk it will smell bad if left too long, and you will need to clean and change your night-shirts, bras, sheets, etc. often if you experience leaking, and change pads often to avoid trapping in moisture and inviting bacteria or yeast to grow (nipple thrush is quite common and nipples should be kept clean with water and exposed to light and air as often as comfortably possible).

 Foremilk is designed to quench the baby’s thirst and ensure that they are well hydrated. Hindmilk which comes to them once they have finished the foremilk is thicker and richer and contains a greater quantity of fat. Always encourage your baby to empty the breast at each sitting so that they get the hindmilk and make sure to offer both breasts at each session. “The milk you give after midnight has a higher fat content.” 4

Keeping the baby’s bottom clean and dry will prevent most diaper rashes. It is important to invest in natural products so as not to risk irritating your baby’s delicate skin. Many store-bought wet wipes, talcum powders and creams contain alcohol, synthetic fragrances and other unnecessary chemicals which can cause diaper rash. 60% of that which is applied to the surface of the body is absorbed into the skin.

Just as you do not wish to feed your baby toxins, you do not want to apply them to their skin. A simple, natural cold process soap, made with essential oils or fragrance-free and water is the best solution, for keeping your children clean. And there are many natural, and biodegradable products available in health food shops or you may wish to investigate making your own, the internet is full of recipes for DIY reusable wet wipes, diaper rash cream, and other natural baby products.

“When you want to take the baby off of your breast before she is willing, put your finger right up by her mouth against your breast and press.”12

Make sure that your hands are clean, insert your finger into the corner of the baby’s mouth and open her lips to break the vacuum that her sucking makes upon your nipple, then remove your nipple.

 

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Cómo Amamantar

 

El recién nacido comenzará a buscar y a succionar el pezón de su madre dentro de las primeras horas después del parto. Algunos bebés que han nacido por parto natural y se les ha dejado que sigan su instinto, han demostrado un reflejo de arrastrarse por sí mismos al pecho cuando ha sido ubicados en el abdomen de su madre. La lactancia durante las primeras horas de nacido es la mejor señal y estimulará la expulsión natural de la placenta (después del parto) además de contraer el útero para evitar sangrado excesivo. Es muy importante conservar la privacidad de la madre y del neonato durante la primera hora y reservar cualquier examen o intervenciones médicas (que no sean resucitación de emergencia) después de la primera hora, a fin de facilitar el vínculo madre-hijo(a) y establecer la succión del pecho.

El mejor momento para amamantar un bebé es inmediatamente después del parto

El acople y posición correctos son fundamentales para una lactancia exitosa. Puede ser necesario aplicar cierta presión en la areola con sus dedos, dejándola lo más plana posible para que entre en la boca de su bebé, hasta que se enganche bien.

Algunas posiciones son favorables para estimular al bebé a engancharse bien al pecho. Las más comunes son la posición de cuna, donde el bebé es acostado bajo el pecho, sostenido por su antebrazo y con la mano libre puede guiar su pecho y areola a la boca del bebé. La posición acunado cruzado e similar, no obstante usted sostiene al bebé con el brazo contrario al pecho con el que va a amamantar y usa su mano para sostener la nuca del bebé. La posición pelota de fútbol   es cuando el cuerpo del bebé es sostenido bajo el brazo con la cabeza hacia el pecho. Esta posición es particularmente útil para las mujeres cuando han tenido cesárea, ya que evita ubicar al bebé sobre su obdómen.

Otra posición que evita poner al bebé sobre el abdomen es acostada, donde el bebé se recuesta sobre la cama apegado a su madre. La madre permanece acostada con el pecho en línea con el bebé. Esta es la posición natural para alimentarlo de noche, especialmente para aquellos que comparten la cama familiar o tiene la cuna lateral, ya que la madre puede descansar y volverse a dormir mientras el  bebé succiona. No importa la posición que adopte, mientras sea cómoda para usted y   su bebé. Recuerde sacar los gases al bebé manteniéndolo en una posición vertical después de cada mamada para evitar flatulencias y cólicos. Esto no se puede subestimar, ya que las flatulencias pueden ser extremadamente dolorosas y causar mucha incomodidad a su bebé durante horas, cada vez que le suceda. Los recién nacidos no se pueden mover por sí solos para sentarse y eliminar un gas, así es que debe considerar hacerlo por él o ella.

Se puede lograr un buen acople colocando la cabeza del bebé de tal manera que el pezón de la madre se alinee con la nariz del bebé para que el bebé levante la cabeza y abra la boca lo más que pueda para abarcar la mayor cantidad de areola posible.

“acaricie su mejilla o su labio inferior con el pezón y cuando abre la boca, llévela hacia usted para que pueda alcanzar fácilmente su pezón.”12

El bebé debe ser sostenido apegado al cuerpo de la madre, atrayéndolo al pecho en lugar de inclinarse hacia él, para que el pezón alcance al bebé, ya que inclinarse puede producir una mala postura que la haga encorvarse y a veces causarle dolor de espalda, además de existir un alto riesgo de que los pechos se caigan con el tiempo. Una buena postura puede ser más difícil al estar sentada, por lo que a menudo se recomiendan almohadas para ayudar a sostener al bebé, las que actualmente puede encontrar especialmente diseñadas para amamantar.

Un recién nacido no puede sostener su cabeza por sí mismo, por lo que la madre  debe tener especial cuidado de sostenerle la nuca y el cuello   mientras lo amamanta. Tenga precaución de que la nariz del bebé siempre esté despejada para respirar y nunca sofocada por el pecho o por la ropa; esto puede ser un problema particular para las madres con abundante tejido mamario (mamas grandes).

Cuando una madre primeriza tiene problemas para que su bebé se acople correctamente, una madre experimentada  puede enseñarle cómo debe hacerlo adecuadamente…cuando un recién nacido está pasando por un mal momento porque que no engancha bien, y no hay una consultora de lactancia disponible, se puede evitar la frustración y la pérdida de tiempo, con una madre saludable y experimentada que le enseñe.”4

Los bebés recién nacidos tiene bocas pequeñas, y a menudos las mujeres comentan que el pezón se siente más molesto durante las primeras semanas y que los neonatos  aplican más presión que sus colegas lactantes mayores. Es poco realista para la mayoría de las mujeres esperar una transición de lactancia a tiempo completo sin cierta incomodidad y procesos de ajustes, aunque el dolor, las ampollas, costras, heridas abiertas, estrías rojas sobre los pechos, pechos abultados y otros síntomas son señales de que necesita buscar consejo médico.     

No todas las mujeres experimentan incomodidad durante la lactancia, las hay incluso las que señalan sentirse estimuladas, incluso sentir orgasmos durante la lactancia; sin embargo la mayoría de las madres que se embarcan en la lactancia experimentarán cierto dolor, incomodidad o resequedad de los pezones, incluso aunque lo estén haciendo de la manera apropiada y hayan amamantado antes.

Durante el embarazo, las hormonas estimulan producción extra de queratina a la piel de los pezones y la areola, para proporcionar protección y resistencia a la fricción de la succión. Mientras más delgada la piel de la areola, más sensible será, y las mujeres con pieles claras y pezones pálidos son más susceptibles de experimentar incomodidad durante las primeras semanas de lactancia, a medida que sus cuerpos se adaptan.

Es importante reconocer que esto no es inevitable, sino una posibilidad, para no desanimarse si es su experiencia. La mayoría de las mujeres sentirán los primeros malestares después de las primera 2-3 semanas, y vale la pena perseverar por los beneficios que otorgará la lactancia a usted y a su bebé.

Hace algún tiempo, a las mujeres embarazas, se les alentaba a preparar sus pezones para la lactancia antes del parto, masajeándolos, pellizcándolos o endureciéndolos (tanto como se pueden endurecer sus manos con callos por el trabajo duro).    Dado a que la lactancia de los bebés mayores no necesariamente prepara a una mujer para el acople de un recién nacido, no creo que esto sea necesariamente útil.

               El reflejo de bajada de la leche es una respuesta condicionada de la madre que envía leche desde las células de Aveoli donde se produce la leche, hacia los conductos mamarios hasta llegar el pezón, incluso antes de que el bebé comience a succionar. Algunas mujeres experimentarán la bajada de leche en ambos senos a medida que comienzan a amamantar a su bebé por un lado, sin embargo, muchas mujeres se vuelven mucho más sensibles y a menudo experimentan el reflejo de bajada cuando el bebé llora, o de hecho, incluso cuando escuchan llorar a cualquier niño(a). Para aquellas mujeres con una predisposición a la caída de la leche, puede ser incómodo cuando en público la leche traspasa la ropa. Habitualmente es útil usar algún tipo de almohadilla de algodón o un absorbente lavable para absorber cualquier exceso de leche. A veces, el reflejo de bajada es tan fuerte que la leche literalmente puede salir disparada del pezón, rociando los alrededores. La leche materna es maravillosa, pero como todo tipo de leche, olerá mal si se deja demasiado tiempo, y si experimenta caída de leche frecuentemente tendrá que limpiar y cambiar su camisa, sostén, sábanas, etc. y los absorbentes, a fin de evitar la humedad y la formación de bacterias u hongos (la candidiasis bucal es bastante común y los pezones deben mantenerse limpios con agua y expuestos a la luz y al aire tanto como sea posible).                La leche inicial está diseñada para saciar la sed del bebé y garantizar que estén bien hidratados. La leche final que sale cuando han terminado la leche inicial es más espesa y más rica y contiene una mayor cantidad de grasa. Siempre estimule a su bebé a vaciar el seno en cada sesión para que puedan obtener la leche final y asegúrese de ofrecer ambos pechos cada vez que lo amamante. “La leche que ofrece después de la medianoche tiene un mayor contenido de grasa”.4                Mantener las nalgas del bebé limpias y secas evitará la mayoría de la dermatitis de pañal. Es importante invertir en productos naturales para no correr el riesgo de irritar la delicada piel de su bebé. Muchas toallitas húmedas, polvos de talco y cremas que ofrece el comercio contienen alcohol, fragancias sintéticas y otros productos químicos innecesarios que pueden causar dermatitis de pañal. El 60% de lo que se aplica a la superficie del cuerpo se absorbe en la piel. Del mismo modo que no desea alimentar a su bebé con toxinas, no deseará aplicarlas a su piel. Un simple  jabón natural procesado en frío, hecho con aceites esenciales o sin fragancia y agua, es la mejor solución para mantener a sus hijos(as) limpios. En efecto, existen muchos productos naturales y biodegradables disponibles en las tiendas de alimentos saludables o puede investigar cómo hacerlos por su propia cuenta, Internet está lleno de recetas para toallitas húmedas reutilizables, cremas para la dermatitis del pañal y otros productos naturales para bebés. “Cuando quiera sacar al bebé del pecho antes de que él esté listo, ponga su dedo lo más apegado a la boca del bebé y a su pecho y presione”.12                Asegúrese de tener las manos limpias, inserte el dedo en la esquina de la boca del bebé y abras sus labios para romper el vacío que hace la succión sobre el pezón, luego quita el pezón.

Uncategorized

Physiological Disadvantages of not Breastfeeding

 

Physiological Disadvantages of not Breastfeeding

 

  If a new mother does not breastfeed her child then her body will assume that the child has died and will cease lactating, and the milk will usually dry up within the first few days. When a mother chooses to bottle-feed her child rather than nursing, she is telling her body and her brain that her child is dead. This produces hormonal and neurological changes in the mother’s body, that literally put her into mourning. It is hardly surprising that many mothers who choose to bottle-feed their children rather than nurse develop postpartum depression and find it difficult to bond with their infant, since their body believes the child is deceased.

 

 

 

 

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

Desventajas Fisiológicas de No Amamantar

 

Si una madre no amamanta a su bebé, el cuerpo asumirá que el bebé ha muerto y dejará de producir leche, y la leche se secará dentro de los primeros días. Cuando una madre elije dar biberón en lugar de amamantarlo, le está diciendo a su cuerpo y a su cerebro que su hijo ha muerto. Esto produce cambios neurológicos y hormonales en el cuerpo de la madre, que literalmente la llevan a vivir un luto.  Es realmente sorprendente que muchas madres que eligen dar biberón a sus hijos en lugar de amamantarlos, desarrollan depresión post parto y tienen dificultados para lidiar con su hijo(a), ya que su cuerpo cree que su bebé ha fallecido.

 

Breastfeeding

Risks of Breastfeeding

Risks

 

  “Breastfeeding is not without potential nutritional risks. The best-documented risks include iron deficiency (Duncan et al., 1985; Pisacane et al., 1995), vitamin D deficiency (Kreiter et al., 2000), and exposure to environmental toxins. The inability to sustain growth due to the low energy density of milk is relatively rare in the first 4 months of life in the breastfed infant. However, there is great variability in the protein-energy density of human milk. Energy values may range from 15 to 24 kcal/oz. Most infants can overcome a lower-density milk by consuming a greater volume… There have been increasing reports of nutritional rickets in breastfed infants, particularly in northern climates (Kreiter et al., 2000). This is likely due to lack of sunlight exposure, which is increasingly common with the use of sunscreens and the tendency to cover infants for health or cultural reasons… Breastfed infants can be exposed to environmental toxins (e.g., lead and polychlorinated biphenyls), legal and illegal drugs, and infectious pathogens that the mother may harbor (e.g., Human Immunodeficiency Virus [HIV]).”24

“…….. because our nursing infants are at the top of the food chain, they inherit a body burden of industrial contaminants from our blood by way of our milk; thus, are we part of the landfill,” 30

“There are thousands of studies to show that formula-fed baby’s end up with lower IQ’s, poor health, and higher rates of cancer, diabetes and heart disease than baby’s who breastfeed. Formula also contains environmental contaminants from cow milk and other ingredients, processing, and packaging. The reality is that contaminants are everywhere, in just about all the food we eat. By far the safest, healthiest food for your baby is your milk.” 3

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Riesgos

La lactancia no está exenta de posibles riesgos nutricionales. Los riesgos mejor documentados incluyen deficiencia de hierro (Duncan y los demás, 1985; Pisacane y los demás, 1995), de vitamina D y la exposición a toxinas ambientales. La incapacidad de mantener el crecimiento debido a la baja densidad energética de la leche es relativamente rara en los primeros cuatro meses de vida del bebé amamantado. Sin embargo, hay una gran variación en la densidad de proteína- energía de la leche humana. Los niveles de energía pueden varias entre 15 a 24 kcal/oz. Muchos bebés pueden superar la leche de baja densidad consumiendo mayor volumen…Los informes de raquitismo nutricional en bebés amamantados han ido en aumento, especialmente en los climas del norte (Kreiter y los demás, 2000). Probablemente esto se deba a la falta de exposición a la luz solar, con el creciente aumento del uso de pantallas solares y la tendencia de cubrir a los niños por razones de salud o de cultural…Los niños(as) amamantados pueden estar expuestos a las toxinas ambientales (ej. Plomo y bifenoles policlorados), drogas legales e ilegales y agentes patógenos que la madre transporta (ej. Virus de Inmunodeficiencia Adquirida ([VIH]).”24

“…dado que nuestros bebés amamantados están en la cima de la cadena alimenticia, heredan una carga orgánica de contaminantes industriales de nuestra sangre a través de nuestra leche; por lo tanto nosotros somos parte del vertedero.”30

“Existen miles de estudios que demuestran que los bebés alimentados por fórmula tienen un coeficiente intelectual más bajo, son menos saludables y tienen más probabilidades de sufrir cáncer, diabetes y enfermedades al corazón, que los bebés amamantados. La fórmula también contiene contaminantes de la leche de vaca y otros ingredientes provenientes del procesamiento y empaque. La realidad, es que los contaminantes se encuentran en todas partes, en casi todos los alimentos que consumimos. Pero por lejos, su leche materna es la más  segura y la más saludable”.3

Breastfeeding

Formula

Formula

 

“Formula marketing targets women. New mothers are given free samples of formula, babies are given bottles in hospitals, coupons or food samples arrive in the mail, or booklets and videotapes are distributed on breastfeeding-and-weaning.” 7

Infant Formula is far inferior to breastmilk, in fact, there are practically no advantages to formula feeding over breastfeeding, it is, and always should be a last resort. Formula feeding was created to save the lives of children who had no other options, and in such circumstances, we can all be grateful that it exists. However, there simply are not enough cases of children that actually have no other choice but to use formula to keep them alive, to make the formula industry profitable, therefore, the companies producing formula had to create a market. Yet, who would willingly choose to pay for something, that was an inferior product, when they were already producing it themselves for free?

Advertising and misinformation are the tools that formula companies use to generate new customers. After decades of propaganda from infant formula companies, generations of women worldwide were mistakenly or erroneously convinced that bottle-feeding their children offered some kind of advantage over breastfeeding.

 There are more stringent rules now than in previous generations regarding advertising and medical advice regarding formula supplementation, so don’t be surprised if mothers and grandmothers suggest that formula feeding has advantages, they were lied to and we know better now. Nature knows better. You should never let yourself be persuaded to disadvantage your child and your own body for the sake of filling the pockets of already wealthy corporations.

A great many myths have been propagated surrounding formula feeding. 50 years ago, women were sold the idea that formula was nutritionally superior to breastmilk, rumors were spread that formula fed babies would be stronger, healthier and more intelligent. We now know that in most cases the opposite is, in fact, the case.

During the sexual revolution, misguided and manipulated leaders were convinced to promote formula feeding on the basis of liberating women from their traditional roles as stay at home mothers. In the name of feminism, rather than empowering women and confirming their identities, values and worth as mothers, many feminist ideals convinced women and society that in order to be as valuable as men they needed to adopt the same roles as breadwinners, measuring their value only by their capacity to contribute financially to their family. Disparaging the unique gift and sacrifice of breastfeeding and motherhood in the process. This may have benefited the workforce, it certainly created lots of employment in the childcare industry, but it degraded the relationships of mothers and babies, families and communities, transforming social interactions into financial transaction.

At the time families were supported on a single income and working mothers providing a second pay check were afforded a distinct advantage. Now, two income families are the norm, with many mothers forced to leave their children in search of paid work as the only means to survive.

“Child care has been another area of high economic growth in my lifetime. When I was young, it was nothing for a friend and neighbor to watch each other’s kids for a few hours after school, a vestige of the village or tribal times when children ran free. My ex-wife Patsy speaks movingly of her childhood in rural Taiwan where children could and did show up at any neighbor’s house around dinner time to be given a bowl of rice. The community took care of the children. In other words, child care was abundance; it would have been impossible to open an after-school day care center. For something to become an object of commerce, it must be made scarce first…”development” in such cases raises income by bringing non-monetary economic activity into the realm of goods and services, with the resulting mentality of scarcity, competition, and anxiety so familiar to us in the West, yet so alien to the moneyless hunter-gatherer or subsistence peasant.” 19

 Some women still choose to buy formula rather than suckling their child at their breast to demonstrate economic superiority. In some parts of the world, women have been convinced that they could buy something better than their bodies were able to produce and were willing to make the financial sacrifices to obtain the best for their child. You should never let yourself be persuaded to disadvantage your child and your own body for the sake of fulfilling others interests. Don’t be fooled. Breast is Best.

 There is a whole range of alternatives now for those children that are unable to breastfeed due to abandonment, maternal death, contagious illnesses etc., such as milk banks and wet-nurses, however, let’s take a look at formula just in case you were considering it.

One of the great obstacles to formula feeding is that there are so many products on the market, that parents are often left confused as to which is the best and most appropriate product for their child and its individual stage of development. With breastfeeding, you never have to worry, as you know that it is ALWAYS the best product available, and tailor-made to meet your baby’s needs.

Each artificial breastmilk formula is different from all its competitors, but none of them come close to duplicating the real thing. It can be very stressful for formula feeding mothers to try to determine which brand is the best. No matter which formula is used “it is increasingly apparent that infant formula can never duplicate human milk. “Human milk contains living cells, hormones, active enzymes, immunoglobulins and compounds with unique structures that cannot be replicated in infant formula.” 7

  Another fantastic result of breastfeeding is that all of the waste and packaging (much of which is non-recyclable) of formula milk etc. is avoided.

“If every child in America were bottle-fed, almost 86,000 tons of tin would be needed to produce 550 million cans for one year’s worth of formula. If every mother in Great Britain breastfed, 3,000 tons of paper (used for formula labels) would be saved in a year. But formula is not the only problem. Bottles and nipples require plastic, glass, rubber, and silicon; production of these materials can be resource intensive and often leads to end-products that are not-recyclable. All these products use natural resources, cause pollution in their manufacture and distribution and create trash with their packaging, promotion, and disposal.”20

Many plastics also give off dangerous estrogenic (estrogen mimicking) toxins that have been linked to health problems and hormone imbalances particularly in male children. It is possible to opt for glass bottles rather than plastic (glass being the best option available, with the next best option being to find BPA-free plastics). Most artificial nipples are still made of traditional plastic and silicon and spend an extraordinary amount of time in an infant’s mouth. Pacifiers are likewise unnecessary sources of potential toxins, as well as posing a number of other problems and are best avoided. Many natural products can be used when it comes to teething, such as Cochayuyo a dried seaweed (Bull Kelp) which is often used in Chile, for teething babies.

Contaminated water is a huge issue in developing worlds, and access to potable water is not always available, the result of this is that formula milks which have to be mixed with water have been contaminated with bacterial, viral and parasitic infections that cost countless lives every year. “Even in regions of the world where bacterial contamination is not an issue, water can contain dangerous elements like arsenic, lead, and aluminum. These contaminants can become concentrated if water is boiled to sterilize it before being added to formula.” 7

Even in developed countries, there are issues regarding the safety of the water that comes from our faucets. Most of the tap water that we have available in our homes has been transported through PVC plastic pipes and treated with harsh chemicals, such as chlorine and fluoride. In addition, artificial hormones are released in the urine of women taking the contraceptive pill and are sent to water treatment plants that treat sewage water and return it to our homes as drinking water, these hormones are not reliably removed through chemical processing (exposing the water to UV light and treating with ozone as is preferred by Japan and many Scandinavian countries have much better, less toxic, results), and can actually accumulate in the water reaching higher levels of concentration with each cycling through the system. 

Many people choose to avoid using tap water, opting to filter, ozonate or purchase water treated by reverse osmosis (much of the bottled water sold in shops is actually treated via reverse osmosis rather than being spring water, some people express concerns that this water, while sterile and purified, lacks minerals and is not so easily digested). Some people collect rainwater and then treat it with a filter and UV light to purify it, however, thanks to continuous air pollution, any number of toxic metals, such as aluminum and lead can be found in rainwater depending upon your environment, and of course, all of these options increase household costs exponentially. While many cannot afford the financial expense, no one can afford the potential negative health effects that could be caused by constant and systematic consumption and absorption of dangerous chemical that we may be exposed to in treated waters.

“The gastrointestinal system of a newborn baby is not yet mature. It is still permeable, allowing bacteria, viruses, and toxins to pass through. This intestinal permeability decreases more slowly in formula-fed baby’s. According to Dr. Jack Newman “…certain hormones in milk (such as cortisol) and smaller proteins (including epidermal growth factor, nerve growth factor, insulin-like growth factor, and somatomedin C) act to close up the leaky mucosal lining of the newborn, making it relatively impermeable to unwanted pathogens and other potentially harmful agents. Indeed, animal studies have demonstrated that postnatal development of the intestine occurs faster in animals fed their mother’s milk. And animals that also receive colostrum, containing the highest concentrations of epidermal growth factor, mature even more rapidly.” 7

There have been people throughout history who were unable to breastfeed their child, due to maternal malnutrition, illness, absence and death. These are a few reasons why an alternative may be needed.

Within ancient and indigenous cultures as well as extended families, it is not uncommon to find women breastfeeding the infants of others, often sharing the responsibilities of feeding between several mothers. As well as the extraordinary bond of love, compassion, and community that this creates the infant are also blessed by the antibodies of all the women that breastfeed them.

“The wet-nurse is a familiar figure in the Bible, the Code of Hammurabi, the Egyptian papyri and Greek and Roman literature.” It was a common practice in England, and throughout eastern Europe, for infants to be sent away from home immediately after birth to live with a wet-nurse for three to five years.” 21

 We have all heard of wet-nurses. For some reason, women of wealth were once persuaded to trade in the extraordinary bond and health benefits of breastfeeding in exchange for the freedom of movement that independence from their young infant and role as mother granted them. Women were persuaded to be available for their husbands, social obligations, and for work (much as they are today) as well as for the sake of vanity. When society began to value women not by their capacity to provide nurturing and structure for future generations, but as accessories in societies that devalued the sacred role of motherhood.

In the past, women were forced to hide breastfeeding away as if it were somehow a shameful, unnecessary or inappropriate act. During this time, wet-nurses were hired to provide milk for the infants of wealthy households, and in time it became a status symbol to have a wet-nurse for one’s child, just like a nanny. Perhaps, we have begun to reclaim the status of fertility and abundance once awarded to women as they sat and nursed their children. 

 

The effect that this had, psychologically upon generation after generation of infants, separated from their mothers, raised by strangers who were paid to take care of them can only be imagined. Many of these children spent almost no time, whatsoever, with their parents, being fed, raised and educated by people they were later taught to consider as inferior. In most instances, there was little continuity in their care since wet-nurses were dismissed as soon as the child was weaned, and the children would have felt abandoned. It is not surprising that the same cultures who used the widespread practice of wet-nurses, nurses, nannies and domestic servants, were the same materialistic, conquering, subjugating and dominating societies that were responsible for the greatest collective psychopathic acts of slavery, genocide, mass murder, colonization, subjugation and destruction of any and every other culture that they could find and violently overthrow, as well as Mother Nature (the environment) herself. (Perhaps there remained a subconscious hatred or distrust of their mothers for having abandoned them).

Mother’s love is both irreplaceable and universally imperative.

“Michel Odent speaks about the role oxytocin plays in our capacity to love as human beings and that when we interfere during birth, we interfere with perinatal imprints of oxytocin and our long-term capacity to experience feelings of deep love and ecstasy. This, in turn, has extended global implications.”22

A lack of bond with one’s mother affects a child throughout their entire life, and if all children of a generation are treated in the same manner, then the results effect not only that generation, but an entire area of society. Fortunately, not everyone was rich enough to afford full-time wet-nurses, maids, and nannies, and the poorer parents children still benefited from breastfeeding and their mother’s care, when their mothers were not too busy taking care of the children of others.

 Alternatives to human breastmilk were often provided by the raw unpasteurized milk of goats, sheep, yaks, reindeer, and cows (sheep’s being the closest to human milk) amongst others. Naturally, any children who were infected by parasitic, bacterial or viral infections from these milks would have died, as would those infants who were allergic or unable to thrive on milk which simply was not designed for their genetic makeup. Infant death in past centuries was accepted as common and unavoidable. Cow’s milk is designed for baby cows, human milk is designed for baby humans. 

In 1915 a formula called “synthetic milk adapted” was developed with non-fat cow milk, lactose, oleo oils, and vegetable oils. This was the basis for modern commercially prepared formulas

 Cow’s milk is regularly advertised to children and adults alike as a source of dietary calcium “Yes, cow’s milk has lots of calcium in it–more than human milk. But what they’re not telling you is that cow’s milk also comes with a large amount of phosphorus, which binds with the calcium in our digestive tracts and makes most of the calcium un-absorbable. The ratio of calcium to phosphorus in human milk is such that the phosphorus actually helps the calcium to be absorbed.” 23

 “Breastfeeding is not without potential nutritional risks. The best-documented risks include iron deficiency (Duncan et al., 1985; Pisacane et al., 1995), vitamin D deficiency (Kreiter et al., 2000), and exposure to environmental toxins. The inability to sustain growth due to the low energy density of milk is relatively rare in the first four months of life in the breastfed infant…Most infants can overcome a lower-density milk by consuming a greater volume…There have been increasing reports of nutritional rickets in breastfed infants, particularly in northern climates (Kreiter et al., 2000). This is likely due to lack of sunlight exposure, which is increasingly common with the use of sunscreens and the tendency to cover infants for health or cultural reasons…Breastfed infants can be exposed to environmental toxins (e.g., lead and polychlorinated biphenyls), legal and illegal drugs, and infectious pathogens that the mother may harbor (e.g., Human Immunodeficiency Virus [HIV]).” 24

 Soy-based formulas were developed for infants perceived to be intolerant to cow milk protein. The first soy formulas were commercially available in 1929 (Abt, 1965). These formulas were made with soy flour and were not well accepted by parents, who complained of loose, malodorous stools, diaper rash, and stained clothing. In the mid-1960s isolated soy protein was introduced into formulas. These formulas were much more like milk-based formulas in appearance. However, the preparation of isolated soy protein resulted in the elimination of most of the vitamin K in the soy, and a few cases of vitamin K deficiency were reported.

Soy formulas now account for about 40 percent of formula sales in the United States. Some parents wanting to avoid cow milk protein in the diet wean directly to soy without any reported intolerance to cow milk formulas.

Soy is by no means benevolent. Although soy has traditionally been a part of the Asian diet for centuries, their use of soy and soy products has always been limited to fermented soy, such as tamari, soy sauce (originally fermented for long periods of time), tempeh etc. Fermentation of soy is essential for the breakdown of toxins and carcinogens in the bean itself. Ancient traditions knew about the need to ferment the soybean in order to make it edible, unfortunately, the modern western use of soy and its products does not usually include the fermentation process. In addition, the level of phytoestrogens in soy and soy products is of serious concern when consumed on a regular basis.

“Babies fed soy-based formula have 13,000 to 22,000 times more estrogen compounds in their blood than baby’s fed milk-based formula. Infants exclusively fed soy formula receive the estrogenic equivalent of at least five birth control pills per day… phytoestrogens in soy formula have been implicated in the current trend toward increasingly premature sexual development in girls and delayed or retarded sexual development in boys.…Soy phytoestrogens are potent anti-thyroid agents that cause hypothyroidism and may cause thyroid cancer. In infants, consumption of soy formula has been linked to autoimmune thyroid disease. …Soy phytoestrogens disrupt endocrine function and have the potential to cause infertility and to promote breast cancer in adult women… Numerous animal studies show that soy foods cause infertility in animals. Soy consumption lowers testosterone levels in men.  Tofu was consumed by Buddhist monks to reduce libido.” 25

`“Almost 15 percent of Caucasian girls and 50 percent of African-American girls show signs of puberty, such as breast development and pubic hair, before the age of eight. Some girls are showing sexual development before the age of three. Premature development of girls has been linked to the use of soy formula and exposure to environmental estrogen-mimickers such as PCBs and DDE.”5

There has been a great deal of fluctuation in the makeup of formula milk, with the goal to match human breastmilk composition. Formula manufacturers are trying to mimic as best as they can a product that we as mother’s naturally produce. Breastmilk always gets it right, manufacturers have had to alter protein, sugar, fat, water, vitamin and mineral contents amongst other ingredients, with the hopes of duplicating mother nature’s recipe. However human milk is a complex body fluid that is variable not only among individuals but within an individual over time. It contains live cells and bioactive compounds that either cannot be added to formulas or cannot survive an extended shelf life.

There are now literally hundreds of alternatives available to consumers, with economy brands, sensitive brands, lactose-free, goats milk, soy milk, sheep’s milk and vegan alternatives. Some people even make their own. If fact some doctors during war time rationing recommended mixing powdered milk and infant vitamins for a cheap and easily available formula for baby’s that were not breastfed. Many people object to dried milk powders on the grounds that all milk that has been powdered is in effect rancid, and therefore, toxic to the digestive system.

If you actually examine the various manufacturers ingredient lists for formula you may be shocked and surprised to discover that the ingredients named first (and by law ingredients must be listed proportionally from largest to smallest)  are sugar (fructose sugar, corn syrup, brown rice syrup or any of the other terms used for sugar etc.) some ingredient of cow’s milk, usually modified whey or isolated milk protein, and vegetable oils, in every combination imaginable. Other ingredients worth noting are usually vitamins and minerals which have been added to fortify the formula.  Formula is basically sugar, vegetable oil, modified powdered cow’s milk and multivitamins. However, there is a great deal of difference between those formulas that source bio-dynamic or organic ingredients and those which use the cheapest genetically modified and refined ingredients available.

Remember with formula milk to be vigilant of callbacks, as a large number of formula milks have been recalled for any number of reasons, from suspected contamination with lead, salmonella, other bacteria and of course sabotage from terrorists who intentionally contaminated baby formula with ground glass. “Breastmilk has never been recalled due to manufacturing problems. Formula has been, sometimes after causing injury or death. There were 22 “significant” recalls of formula including 7 potentially life-threatening situations.”26

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Leche de Fórmula

 

El objetivo del marketing de la leche de fórmula son las mujeres. A las madres primerizas les regalan muestras gratis de fórmula, les regalan biberones para los bebés, les envían cupones de muestras de alimentos y folletos y videos sobre lactancia y destete.”7

La leche de fórmula infantil es muy inferior a la leche materna, en realidad no existe ninguna ventaja de la fórmula por sobre la leche materna. Es, y siempre debería ser el último recurso. La alimentación con fórmula fue creada para salvar la vida de niños(as) que no tenían otra opción, y bajo esas circunstancias, podemos estar agradecidos de que exista. No obstante, no hay suficientes casos de niños que en realidad no tengan otra opción que no sea usar fórmula para mantenerlos vivos, que la de hacer de la fórmula una industria lucrativa, por lo que sus productores debieron crear un mercado. Aun así, ¿quién preferiría pagar por algo que es un producto inferior al que está produciendo gratis por su propia cuenta?

La publicidad y la desinformación son las herramientas que las compañías de fórmula usan para generar nuevos clientes. Después de décadas de propaganda producida por las industrias de fórmula infantil, generaciones de mujeres a nivel mundial estuvieron convencidas erróneamente que la alimentación con biberón ofrecía alguna ventaja por sobre la lactancia.

Actualmente hay normas más estrictas que en las antiguas generaciones, relacionadas con la publicidad y la orientación médica relacionada con los suplementos de fórmula, por lo que no se sorprenda si las madres  y las abuelas sugieren que la alimentación con fórmula tiene ventajas, ellas fueron engañas y ahora nosotras estamos más informadas. La naturaleza sabe más. Nunca se deje persuadir en desventaja de sus hijos(as) o de su propio cuerpo con el objetivo de llenar los bolsillos de corporaciones que ya son millonarias.

Muchos mitos rodean la propaganda de la alimentación con fórmula. Hace 50 años, a las mujeres se les vendió la idea de que la fórmula era nutricionalmente superior a la leche materna, se decía que los bebés alimentados con fórmula crecían más fuertes, más saludables y más inteligentes. Ahora sabemos que en la mayoría de los casos es, en realidad, todo lo contrario.

 Durante la revolución sexual, los líderes equivocados y manipulados estaban convencidos de promover la fórmula basándose en la liberación de las mujeres de sus roles tradicionales y de ser amas de casa. En nombre del feminismo, en lugar de empoderar a la mujer y confirmar su identidad, valor e interés como madre, muchos ideales feministas convencieron a la mujer y a la sociedad que para ser tan  valiosas como el hombre, necesitaban adoptar los mismos roles como sostenedoras de la familia, midiendo su valor sólo con la capacidad de contribuir con las finanzas en la familia. Menospreciando el único regalo y sacrificio de la lactancia y la maternidad en el proceso. Esto pudo haber beneficiado la industria laboral, ciertamente creó muchos empleos en la industria del cuidado de los niños(as), pero deterioró las relaciones entre madres e hijos(as), familias y comunidades, transformando las interacciones sociales en transacciones financieras.

Para entonces las familias eran sustentadas por un solo ingreso, y las madres que trabajaban y proveían un segundo ingreso eran consideradas una ventaja.  En la actualidad, dos ingresos en la familia son la norma, con muchas madres forzadas a dejar a sus hijos para buscar un trabajado  remunerado como la única forma de sobrevivir.

El cuidado infantil ha sido otra área de crecimiento económico en el transcurso de mi vida. Cuando era joven, no era nada para un amigo o vecino cuidar los hijos del otro por unas horas después del colegio, un vestigio de la aldea o o las épocas tribales cuando los niños(as) corrían libremente. Mi ex esposa Patsy habla emotivamente de su niñez en el área rural de Taiwan, donde los niños podían y aparecían en cualquier casa del vecindario a la hora de la cena para que les sirvieran un bowl de arroz. La comunidad cuidaba a los niños. En otras palabras, el cuidado de los niños significaba abundancia; era imposible abrir una sala de cuidados para después de la jornada de estudios. Para que algo se transforme en un objeto comercial, primero debe haber sido raro… el “desarrollo” en dichos casos aumenta los ingresos transformando una actividad económica no monetaria en un área de bienes y servicios, con la resultante mentalidad de escasez, competencia y ansiedad, tan comunes en Occidente, aunque tan ajeno al austero y despojado campesino de subsistencia”.19   

Algunas mujeres aún prefieren comprar fórmula en lugar de amamantar para demostrar superioridad económica. En algunas partes del mundo las mujeres han sido convencidas de que pueden comprar algo mejor de lo su cuerpo es capaz de producir y están dispuestas a hacer un sacrificio económico para obtener lo mejor para sus hijos.  Nunca se deje persuadir en desventaja de sus hijos(as) o de su propio cuerpo para satisfacer los intereses de otros. No se deje engañar. La lactancia es lo mejor.

Actualmente existe una amplia variedad de alternativas para aquellos niños que no pueden ser amamantados porque han sido abandonados, han quedado huérfanos, sufren enfermedades contagiosas, etc., tales como bancos de leche y nodrizas. Sin embargo, hay que tener en cuenta la fórmula sólo en caso que la esté considerando.

Uno de los grandes obstáculos de la alimentación con fórmula es que existen tantos productos en el mercado, que los padres se confunden para saber cuál es el mejor y el más apropiado para su hijo(a) y  la etapa individual de su desarrollo. Con la lactancia, nunca tendrá que preocuparse, ya que sabe que SIEMPRE es el mejor producto y fabricado a la medida para satisfacer las necesidades de su bebé.

Cada fórmula artificial es diferente de la de la competencia, pero ninguna se acerca al producto original.  Puede ser muy estresante para una madre que alimenta con fórmula, determinar cuál marca es la mejor. Sin importar la marca que use “es bastante evidente que la fórmula infantil nunca igualará a  la leche humana”. “La leche humana contiene células vivas, hormonas, enzimas activas, inmunoglobinas y compuestos con estructuras únicas que no pueden ser duplicados en la fórmula infantil”. 7

Otro resultado fantástico de la lactancia materna es que se evitan todos los desechos y envases (muchos de los cuales no son reciclables) de leche de fórmula, etc.

 

 “Si cada niño en Estados Unidos fuera alimentado con biberón, se necesitaría casi 86.000 toneladas de metal para producir 550 millones de tarros para un año de fórmula. Si cada madre en Gran Bretaña amamantara, se ahorrarían 3.000 toneladas de papel (usado para las etiquetas) al año. Pero no sólo la fórmula es un problema. Para los biberones y los chupetes (tetinas)  se necesita plástico, vidrio, goma y silicona;  la producción de estos materiales requiere una gran cantidad de recursos y a menudo es un producto final no reciclable. Todos estos productos utilizan recursos naturales, producen contaminación tanto en su fabricación como en su distribución y crean desechos al empacarlos, promocionarlos y cuando son eliminados.”20

Muchos plásticos además liberan toxinas estrogénicas (similares al estrógeno) que tienen relación con problemas de salud y desequilibrio hormonal especialmente en los niños (sexo masculino). Es mejor elegir biberones de vidrio, en lugar de plásticos (el vidrio es la mejor opción y le sigue el plástico libre de BPA). La mayoría de los chupetes (tetinas) artificiales aún se fabrican en base a plástico tradicional y silicona, y pasan mucho tiempo en la boca de los bebés. Los chupetes pacificadores también son un producto innecesario de potenciales toxinas, además de provocar otros problemas; lo mejor es evitarlos. Muchos productos naturales se pueden usar en la etapa de aparición de los primeros dientes, como el cochayuyo (alga marina), que se usa frecuentemente en Chile para los bebés con dentición.

El agua contaminada es un tremendo problema en los países en desarrollo, y el acceso al agua potable no siempre es posible; como resultado, las leches de fórmula que han sido mezcladas con agua, se contaminan con bacterias, virus e infecciones parasitarias que cobran muchas vidas cada año. “Incluso en algunos lugares del mundo, donde el agua contaminada no es un problema, el agua puede contener elementos peligrosos, como arsénico, plomo y aluminio. Estos contaminantes se concentran si se hierve el agua para esterilizarla antes de ser añadida a la fórmula”. 7 

Incluso en los países desarrollados, existen problemas relacionados con la seguridad del agua que sale de nuestros grifos. La mayor cantidad de agua que usamos en nuestras casas ha sido transportada a través de cañerías de PVC y tratada con químicos duros, tales como cloro y flúor. Además, las hormonas artificiales  liberadas por la orina de las mujeres que toman píldora anticonceptiva son acarreadas a las plantas de tratamiento de aguas servidas y luego vuelven a nuestros hogares como agua potable, y éstas no son completamente eliminadas mediante procesos químicos (la exposición del agua a luz UV y su tratamiento con ozono, como lo hacen en Japón y otros países escandinavos, tiene mejores y menos tóxicos resultados), y se pueden acumular en el agua alcanzando altos niveles de concentración en el organismo con cada ciclo.

Muchas personas prefieren no usar agua potable y optan por un filtro, tratamiento ionizado o comprar agua tratada por osmosis inversa (la mayor parte del agua que venden embotellada es en realidad tratada por osmosis inversa y no de vertientes; lo que preocupa a algunos, ya que por el proceso de esterilización y purificación, carece de minerales y no es fácil de digerir). Otros almacenan agua lluvia y luego la tratan con un filtro y luz UV para purificarla, sin embargo, debido a la contaminación del aire, se pueden encontrar un sin número de metales tóxicos, tales como aluminio y plomo, dependiente del lugar, y por supuestos todas estas alternativas aumentan exponencialmente los costos del presupuesto familiar. Mientras no todos pueden acceder a este gasto, nadie puede evitar los potenciales efectos negativos que se pueden producir por el consumo constante y sistemático y por la absorción de químicos  nocivos a los que estamos expuestos con las aguas tratadas.     

El sistema gastrointestinal de un bebé recién nacido aún no está maduro. Aún es permeable, permitiendo el paso de bacterias, virus y toxinas. Esta permeabilidad intestinal disminuye aún más con la fórmula. Según el Dr. Jack Newman…ciertas hormonas presentes en la leche materna (tales como cortisol) y pequeñas proteínas (incluyendo el factor de crecimiento epidérmico, el factor de crecimiento nervioso, el factor de crecimiento similar a la insulina, samatomedinas C) actúan para sellar el recubrimiento mucoso permeable del recién nacido, transformándolo en impermeable ante agentes patógenos y otros que pueden ser dañinos. En efecto, estudios en animales, han demostrado que el desarrollo postnatal del intestino ocurre más rápido en animales alimentados con la leche de su madre.  Incluso los animales que reciben calostro, que contiene los mayores niveles de factor de crecimiento epidérmico), maduran aún más rápido.”7

Hay mujeres a lo largo de la historia para quienes no ha sido posible amamantar a sus hijos(as), debido a desnutrición, enfermedad, ausencia o muerte. Estas son razones excepcionales en las que necesitan alternativas.

 En las culturas ancestrales e indígenas y también en las familias numerosas, no es extraño encontrar a mujeres amamantando los bebés de otras, a menudo compartiendo la responsabilidad de la lactancia entre varias madres. Además del extraordinario lazo de amor, compasión y sentido de comunidad que se crea con esta práctica, los bebés son bendecidos con anticuerpos de todas las mujeres que los amamantan.

La nodriza es una figura familiar en la Biblia, el Código de Hamurabi, los papiros egipcios y la literatura griega y romana”. Era una práctica común en Inglaterra y toda Europa Oriental que los niños(as) fueran enviados lejos de su casa después de su nacimiento para que vivieran con una nodriza durante 3 a cinco años”.21

 Siempre hemos escuchado de las nodrizas. Por alguna razón, las mujeres de familias adineradas fueron persuadidas de tranzar con el extraordinario vínculo y con los beneficios para la salud que significaba la lactancia, a cambio de la libertad de movimiento que les otorgaba la independencia de sus hijo(as) y su rol de madre. Las mujeres estaban convencidas que debían estar disponibles para sus maridos, para las obligaciones sociales y para el trabajo (como lo es hoy en día), como  también por vanidad. Cuando la sociedad comenzó a valorizar a las mujeres, no por su capacidad de alimentar y criar a las futuras generaciones, sino como accesorios en la sociedad, se desvalorizó el sagrado rol de la maternidad.

En el pasado, las mujeres eran obligadas a esconderse cuando amamantaban, ya que era considerado algo vergonzoso, innecesario e inapropiado. En este período, las nodrizas eran contratadas para amamantar a los recién nacidos de las familias pudientes, y pasó a ser un símbolo de estatus tener una, como ahora lo es una nana. Tal vez  hemos comenzado a recuperar el estatus de fertilidad y abundancia que una vez fue otorgado a la mujer cuando se sentaba a amamantar a sus hijos(as).

Sólo es de imaginar los efectos sicológicos provocados por esta práctica, generación tras generación de niños(as), separados de sus madres, criados por extraños a quienes se les pagaba para que los cuidaran. Muchos de estos pequeños  no pasaron en absoluto, tiempo con sus padres, siendo alimentados, criados y educados por personas a quienes más adelantes se les enseñó a considerar como inferiores. En la mayoría de los casos, había poca continuidad en su cuidado, ya que la nodriza era despedida tan pronto como el niño(a) era destetado, y esto debe haberlos hecho sentir abandonados. No es sorprendente que estas mismas culturas donde era común la práctica de las nodrizas, enfermeras, nanas  y sirvientes domésticos, fueran las mismas sociedades materialistas, conquistadoras, subyugantes y dominantes, responsables de los mayores actos colectivos sicopáticos como la esclavitud, genocidio, asesinatos en masa, colonización, subyugación y destrucción de toda y cualquier otra cultura que pudieran encontrar y derrotarlas violentamente, al igual que a la Madre Naturaleza (medio ambiente). (Tal  vez había un odio y desconfianza subconsciente hacia sus madres que los habían abandonado).

El Amor de Madre es Irremplazable y Completamente Esencial

            “Michael Odent habla de la función que tiene la oxitocina en nuestra capacidad de amar como seres humanos, y que cuando interferimos durante el nacimiento, interferimos las marcas perinatales de oxitocina y nuestra  capacidad a largo plazo de experimentar sentimientos de amor profundo y éxtasis. Esto, a su vez, ha tenido implicancias a nivel mundial.”22

            La falta de vínculo con la madre afecta al niño(a) toda su vida, y si todos los niños de una generación son tratados de la misma forma, los resultados no sólo afectan esa generación, sino a un área completa de la sociedad. Afortunadamente, nadie era tan rico para permitirse nodrizas, enfermeras, amas de casa y nanas a tiempo completo, y los hijos(as) de padres más pobres aún podían beneficiarse de la lactancia y del cuidado de sus madres, cuando sus madres no estaban tan ocupadas cuidando los niños(as) de otros.

Las alternativas a la leche materna, generalmente eran leche no pasteurizada de cabra, oveja, yak, reno o vaca (la de oveja es la más parecida a la leche materna humana), entre otras. Naturalmente, cualquier niño que se hubiera infectado con parásitos, bacterias o virus por beber esta leche, hubiera muerto, como también aquellos alérgicos o incapaces de tolerar la leche, que simplemente no estaba diseñada para su modelo genético. La muerte de infantes en los siglos pasados era aceptada como algo común e inevitable. La leche de vaca está diseñada para los bebés de las vacas, la leche humana está diseñada para bebés humanos.

En 1915 una fórmula llamada “leche sintética adaptada” fue fabricada con leche de vaca sin grasa, lactosa, aceites y aceites vegetales. Fue la base de las fórmulas modernas preparadas comercialmente.

La leche de vaca es recomendada normalmente a niños y adultos indistintamente como una fuente nutricional de calcio. “Efectivamente la leche de vaca contiene mucho calcio,  más que la leche humana. Pero lo que no le están diciendo es que la leche de vaca viene con una gran cantidad de fósforo que se adhiere con el calcio a nuestro tracto digestivo y hace que una gran parte del calcio no sea absorbido. La proporción de  calcio y fósforo en la leche humana es tal, que es en realidad el fósforo que ayuda que el calcio sea absorbido.”23

La lactancia no está exenta de posibles riesgos nutricionales. Entre los riesgos mejor documentados están la deficiencia de hierro (Duncan y los demás, 1985; Pisacane y los demás, 1995), de vitamina D y la exposición a toxinas ambientales. La incapacidad de mantener el crecimiento debido a la baja densidad energética de la leche es relativamente rara en los primeros cuatro meses de vida del bebé amamantado. Muchos bebés pueden superar la leche de baja densidad consumiendo mayor volumen…Los informes de raquitismo nutricional en bebés amamantados han ido en aumento, especialmente en los climas del norte (Kreiter y los demás, 2000). Probablemente esto se deba a la falta de exposición a la luz solar, con el creciente aumento del uso de pantallas solares y la tendencia de cubrir a los niños por razones de salud o de cultura. Los niños(as) amamantados pueden estar expuestos a las toxinas ambientales (ej. Plomo y bifenoles policlorados), drogas legales e ilegales y agentes patógenos que la madre transporta (ej. Virus de Inmunodeficiencia Adquirida ([VIH]).”24

Se fabricaron fórmulas en base a soya para los bebés considerados como intolerantes a la proteína de la leche de vaca. Las primeras fórmulas en base a soya estuvieron disponibles en el comercio en 1929 (Abt, 1965). Estas fórmulas estaban fabricadas con harina de soya y no fueron bien aceptadas por los padres, quienes se quejaban de deposiciones blanda y mal olientes, dermatitis de pañal y ropa manchada.  A mediados  de 1960 se introdujo proteína de soya aislada en las fórmulas. Éstas eran mucho más parecidas a la fórmula en base a leche en su aspecto. No obstante, la fabricación de proteína de soya aislada resultó en la eliminación de la vitamina K en la soya y se reportaron algunos casos de deficiencia de vitamina K.

Actualmente la fórmula en base a soya representa alrededor del 40 por  ciento de las ventas del total de fórmulas en los Estados Unidos. Algunos padres prefieren evitar la proteína de la leche de vaca en la dieta y usan la de soya directamente, sin diagnóstico de intolerancia a la leche de vaca.

La soya no es bajo ninguna circunstancia, benevolente. A pesar de que la soya ha sido por tradición parte de la dieta asiática por siglos, su uso y el de sus derivados, se ha limitado  a la soya fermentada, tal como tamari, salsa de soya (originalmente fermentada por largos periodos), tempe, etc. La fermentación de la soya es esencial para la descomposición de toxinas y carcinógenos en el poroto mismo. Las tradiciones ancestrales sabían de la necesidad para fermentar el poroto de la soya, a fin de hacerlo comestible; desafortunadamente, el uso moderno occidental de la soya y sus derivados no siempre incluye el proceso de fermentación. Lo que es más, los niveles de fitoestrógenos en la soya y sus derivados son alarmantes cuando son consumidos regularmente.

Los bebés alimentados en base a fórmula de soya tienen 13.000 a 22.000 más compuestos estrógenos en su sangre que los bebés alimentados con fórmula de leche de vaca. Los bebés alimentados exclusivamente con fórmula de soya reciben el equivalente estrogénico de al menos cinco píldoras anticonceptivas diariamente…los fitoestrógenos en la fórmula de soya se relacionan con la actual tendencia hacia el creciente desarrollo sexual prematuro en las niñas y el desarrollo postergado o tardío en los niños…los fitoestrógenos son potentes agentes anti tiroideos que provocan hipotiroidismo y pueden causar cáncer de tiroides. El consumo de fórmula de soya en niños(as), se ha relacionado con la enfermedad autoinmune tiroiditis de Hashimoto…Los fitoestrógenos de la soya interrumpen la función endocrina y pueden producir infertilidad y fomentar el cáncer de mamas en las mujeres adultas…Numerosos estudios en animales demuestran que los alimentos de soya causan infertilidad en los animales. El consumo de soya disminuye los niveles de testosterona en los hombres. El tofu era consumido por los monjes budistas para reducir la libido”.25

Casi un 15 por ciento de las niñas caucásicas y 50 por ciento de las niñas afro-americanas muestran signos de pubertad, tales como desarrollo de los pechos y bello púbico antes de los ocho años. Algunas niñas muestran desarrollo sexual antes de los tres años. El desarrollo prematuro de las niñas ha sido relacionado con la fórmula de soya y la exposición a imitaciones de estrógenos tales como PCB (policlorobifenilos) y DDE (diclorodifenildicloroetileno).”5

Ha habido una gran variación en la composición de la leche de fórmula, a fin de igualar la leche materna. Los fabricantes están tratando de hacer algo lo más parecido posible al producto que nosotras como madres producimos naturalmente. La leche materna siempre es perfecta, los fabricantes deben alterar las cantidades de proteína, azúcar, grasa, agua, vitaminas  y minerales entre otros ingredientes, con la esperanza de duplicar la receta de la madre naturaleza. Sin embargo, la leche humana es un fluido corporal complejo que varía no sólo entre cada persona, sino en la misma persona a través del tiempo. Contiene células vivas y compuestos bioactivos que no pueden ser añadidos a las fórmulas ni sobrevivir en las estanterías.

Actualmente existen cientos de alternativas disponibles para los consumidores, con marcas económicas, marcas estratégicas, libres de lactosa, leche de cabra, leche de soya, leche de oveja y alternativas veganas. Algunos incluso fabrican su propia leche. En efecto, algunos médicos durante los racionamientos en periodos de guerra recomendaban mezclar leche en polvo con vitaminas infantiles, como un medio barato y fácil de conseguir para los bebés que no eran amamantados. Muchas personas se oponen a cualquier tipo de leche en polvo basadas en que la leche que ha sido pulverizada en efecto está rancia, y por lo tanto, es tóxica para el sistema digestivo.

Si efectivamente analiza la lista de ingredientes de los diversos fabricantes de fórmula puede quedar asombrado y sorprendido de descubrir que los ingredientes nombrados al comienzo (que por ley deben estar enumerados en proporción de mayor a menor) son azúcar (azúcar de fructosa, jarabe de maíz, jarabe de arroz integral y de otros términos utilizados para designar al azúcar), algunos ingredientes de leche de vaca, generalmente sueros modificados  o proteína de leche aislada, aceites vegetales, en cualquier combinación imaginable. Otros ingredientes que conviene señalar normalmente son vitaminas y minerales que han sido añadidos para fortificar la fórmula. La fórmula está compuesta básicamente de azúcar, aceite vegetal, leche de vaca pulverizada y multivitaminas.  Sin embargo, existe una gran diferencia entre aquellas fórmulas que usan ingredientes bio dinámicos u orgánicos y aquellos que usan los más baratos, refinados y genéticamente modificados.

Recuerde estar atento con la leche de fórmula  a las devoluciones, ya que una gran cantidad de leche de fórmula ha sido devuelta por alguna razón, desde sospechosa contaminación con plomo, salmonella, otras bacterias y por supuesto sabotajes terroristas que contaminan intencionalmente las fórmulas infantiles con vidrio molido. “La leche materna nunca ha sido devuelta por problemas de fabricación. La fórmula sí lo ha sido, en ocasiones por causar  daños o la muerte. Hubo 22 devoluciones “importantes” de fórmula incluyendo 7 casos con posible peligro de muerte”.26

 

Breastfeeding

Benefits of Breastmilk

Benefits of Breastmilk

 

“Human milk is species-specific, and all substitute feeding preparations differ markedly from it, making human milk uniquely superior for infant feeding. Exclusive breastfeeding is the reference or normative model against which all alternative feeding methods must be measured with regard to growth, health, development, and all other short- and long-term outcomes. In addition, human milk-fed premature infants receive significant benefits with respect to host protection and improved developmental outcomes compared with formula-fed premature infants… Pediatricians and parents should be aware that exclusive breastfeeding is sufficient to support optimal growth and development for approximately the first six months of life and provides continuing protection against diarrhea and respiratory tract infection. Breastfeeding should be continued for at least the first year of life and beyond for as long as mutually desired by mother and child.” 13

Breastmilk is constantly changing and adapting to meet the needs of the individual infant. Milk consistency changes in response to the environment, where a greater volume of fore-milk is produced during hot weather to provide additional hydration to the child, and a greater volume of rich fatty hind milk is produced where climates are cold, providing higher numbers of calories to help baby combat the extreme temperatures. Breastmilk also changes over time, providing a different recipe of nutrients and hormones in response to the developmental needs of the child as it progresses from newborn, infant to toddler, and young child. It has also recently been discovered that the hormonal and nutritional content of breastmilk differs between male and female infants.

“Tests on mother’s’ milk in both monkeys and humans have shown that levels of fat, protein, vitamins, sugars, minerals, and hormones vary enormously, but there is evidence that milk made for female and male baby’s is consistently different. The makeup of the milk has a direct impact on the child’s growth, but also on his or her behavior and temperament, which may last for the rest of their life. Scientists suspect that breastmilk may be tailored by nature to meet the different growth needs of the sexes… Hinde described her work in rhesus monkeys that showed mother’s produce milk with 35% more fat and protein for male baby’s, and even richer milk when the male was first-born. But when mother’s fed female baby’s, their milk was less fatty and had more calcium, probably to support the faster growth of their skeletons. Mother’s produced more milk overall for females, and over the course of their breast feeding, they received the same amount of fat as the males. Boys and girls have different developmental trajectories, so if they are not getting what they need, their development will not be optimal.”14.

The reality is, a mother’s milk composition changes from feeding to feeding depending on the needs of her child. No formula can do that! According to the American Dietetic Association, “human milk provides optimal nutrition to the infant with its dynamic composition and the appropriate balance of nutrients provided in easily digestible and bioavailable forms.”

A mother’s body and the milk that she produces for her child is extremely sophisticated and part of a complicated and delicate system providing the ideal nutrients for each individual child throughout its development. Formula and other alternatives are simply unable to provide this same adaptability. Human milk also contains living cells, hormones, active enzymes, immunoglobulins and compounds with unique structures that cannot be replicated in infant formula and are otherwise absent from the non-breastfeeding infant’s diet.

Breastfeeding is like carrying around a portable first aid kit. Mothers are usually advised to keep breastfeeding their child throughout illness (the illness of the child and/or the mother) as antibodies, the body’s natural and highly sophisticated immune response to infections, are passed from the mother to the child through breastfeeding, providing specific protection to the pathogens that the child is exposed to in its immediate environment.

Most people are aware that cold and flu germs are constantly mutating in order to survive and get passed on again and again, (which is one of the reasons why vaccinations are constantly being updated), however the mother’s antibodies are directly targeting the strain of illness that has infected her and that is an immediate threat to her child. Breastfeeding is also highly effective during a child’s illness, not only does it provide the comfort of contact and a sense of security being cuddled by mummy, it also provides painkilling and tranquillizing components, macrophages which attack the cause of the illness, hydrates and helps to flush toxins and waste out of the system, it is also easily digested by the infant, unlike some formulas which can provide challenges to the infant digestive system.

“When a formula fed baby gets a gastrointestinal ailment they are usually put on an artificial electrolyte solution because formula is too hard for them to digest. Breastmilk, however, is easily digested, and soothing to the intestines, so there is no need for artificial and expensive electrolyte solutions. If a baby gets a respiratory illness, formula may cause even more mucus. In contrast, breastmilk contains antibodies to these ailments, as well as being highly digestible and not contributing to excess mucus formation.” 7

“Breastfed babies have fewer illnesses because human milk transfers to the infant a mother’s antibodies to disease. About 80% of the cells in breastmilk are macrophages, cells that kill bacteria, fungi, and viruses. Breastfed babies are protected in varying degrees from a number of illnesses including, pneumonia, botulism, bronchitis, staphylococcal infections, influenza, ear infections, and German measles. Furthermore, mother’s produce antibodies to whatever disease is present in their environment, making their milk custom-designed to fight diseases their babies are exposed to as well.”15

With such a high volume of anti-fungal, antibacterial and antiviral properties, it’s not surprising that breastmilk has been used for centuries to heal, and recent studies have shown that cultures of the HIV and AIDS virus, as well as cancerous tumor growths, died when treated with breastmilk.

“The team at Gutenberg University had been looking at the antibiotic properties of breastmilk when a researcher noticed that cancerous lung cells in a test tube died on contact with breastmilk. They then isolated the key compound – a protein called alpha-lactalbumin. Subsequent tests showed the compound becomes lethal only when exposed to acid, as it is in the stomach, so the scientists mixed it with oleic acid, which is found in baby’s’ stomachs, to form a compound they call HAMLET (human alpha lactalbumin made lethal to tumor cells). The Swedish team, led by Professor Catharina Svanborg, have shown that HAMLET attacks cancer cells, causing apoptosis – a form of cell suicide – in 40 kinds of tumor. The product has also been made into a cream and tested on warts (which share the same growth properties as tumors) and found to reduce their size by 75 percent in 20 volunteers…research shows that breastfed babies have a reduced risk of many adult illnesses, including cancer.”16

There is currently a highly profitable market in raw unpasteurized breastmilk for elderly, infirm and terminally ill patients in China. Breastmilk is considered to be a cure-all, and a fountain of youth, with wealthier classes paying high sums of money for this miracle cure. Thankfully, almost every mother produces breastmilk and this magic tonic/cure-all is so widely available that there is no need for it to be limited to the super wealthy. In fact, most mothers can be encouraged to produce an excess of breastmilk, which means that she can easily support two infants (thus the standard of wet-nurses) or save breastmilk for medicinal uses. Breastmilk has actually been a potent and well-recognized ingredient in TCM, Traditional Chinese Medicine, for centuries, although strict laws on the sale of human breastmilk (and other bodily fluids) have prevented its widespread use in some countries.

Some patients suffering from immunological diseases – such as HIV, leukemia or hepatitis – or those receiving therapy that reduces capacities of the immune system, such as chemotherapy, have consumed breastmilk in the hope that it helps adults, just as it helps sick babies.

Breastmilk contains indigestible sugars known as oligosaccharides, many of which occur only in human milk. These sugars protect a baby from pathogens to which the mother has never been exposed.  They could also be used after a course of strong antibiotics to help re-colonize the digestive tract with beneficial bacteria.

Other compounds found in breastmilk, called lysozyme and lactoferrin, have been tested on children with diarrhea and have been shown to not only be an effective treatment but to offer some sort of protection against future bouts. 

Dr. Mark Cregan (A molecular biologist at Perth University, Australia) and his team cultured the cells in human breastmilk and found the result was positive for a stem-cell marker called Nestin. This means that there are stem cells in breastmilk. “Stem cells are already being used to treat leukemia and could soon help treat eye conditions…Scientists are also researching their potential in the longer term for treating conditions such as spinal injuries, diabetes and Parkinson’s disease.…In Italy, studies are under way to see if a breastmilk molecule called glycerophosphocholine (GPC) can improve mental function in people with dementia or victims of stroke and traumatic brain injury.” 16

Breastmilk has long been used as a topical treatment for diaper rash, burns, sores, cuts, insect bites and sting, relieving the itching and irritation caused by chickenpox and poison ivy, bruises and scrapes (a portable first aid kits in every mother’s bra), as well as being one of the most natural and effective cures for conjunctivitis and other eye infections. Since healthy breastmilk is sterile you can simply spray some milk straight into the infected eye every time you breastfeed your child, their older siblings or any other member of the family in need of first aid care. Some women apply breastmilk directly to sore nipples to keep them moisturized and others apply it to their face as a youthful facial and treatment for acne, in fact, there are some cosmetic creams currently undergoing safety trials with breastmilk as their active ingredient. It is also a home remedy for reducing stretch-marks and other scar tissue.

A science student at the University of California recently discovered that the lauric acid in breastmilk reduces irritation and spots and has developed an acne cream that is undergoing clinical trials. The cream uses tiny gold particles to carry lauric acid into pores where its antimicrobial properties fight bacteria. If you have breastmilk on hand you can forgo the expensive costs of luxury creams and try giving yourself a DIY breastmilk facial.

“Dr. Mercola says that there is a simple solution for childhood ear infections: just “put a few drops of breastmilk in the ear canal every few hours. This usually works to clear up the infection within 24-48 hours and is far safer, less expensive and a better solution than putting the child on antibiotics. If the mother is not breastfeeding, it is likely she knows someone who is. All that is required for the treatment is about one-half ounce of breastmilk. . ..”

Because your baby’s immune system is not mature, the antibodies present in breastmilk can help protect him against a variety of childhood illnesses, including “ear infections, upper and lower respiratory ailments, allergies, intestinal disorders, colds, viruses, staph, strep and E-coli infections, diabetes, juvenile rheumatoid arthritis, many childhood cancers, meningitis, pneumonia, urinary tract infections, salmonella, Sudden Infant Death Syndrome(SIDS),” asthma, and more.”

In addition to providing all the nutrients that a child needs, all of the immune system boosting antibodies and protections available from the mother, breastfed babies also demonstrate higher intelligence and IQ results overall, not just in their infancy, but throughout their life, with an average IQ of six points higher. Breastfeeding also offers protection against a number of illnesses later in life such as cancer, diabetes, obesity and heart disease.

Breastfeeding also helps to protect against tooth decay in the infant. “Our teeth naturally re-mineralize themselves with the calcium in our own saliva, and we can assist this process by eating vitamin D-rich foods, which increase the absorption of calcium.” It is very important that breastfeeding women consume large quantities of calcium, to prevent calcium being extracted from their bones and teeth to supplement to the breastmilk they are making. Sesame seeds are a great vegan source of calcium, and vegetable sources of calcium are much better assimilated that calcium in dairy products. For those that do eat meat, bone broth (cazuela in Chile) are rich sources of calcium and other nutrients.

An article in the newsletter of the Academy of Breastfeeding Medicine states; “It would be evolutionary suicide for breastmilk to cause decay and [some anthropologists believe] that evolution would have selected against it. There are 4,650 species of mammals, all of whom breastfeed their young. Humans are but one species of mammals, but they are the only species with any significant decay.”17

According to La Leche League International, “a small percentage of at-risk breastfed children develop dental cavities in spite of breastfeeding, not because of it. When weaning from the breast is in question, the well-documented long-term life-saving and enhancing health and emotional advantages of human milk and breastfeeding over infant formula and bottle-feeding must be respected. These benefits must also be weighed against any self-limiting risk of dental cavities in the primary teeth in early childhood.”18

Breastfeeding helps align baby’s teeth and strengthen jaw muscles for speech development and breastfed infants have modest improvements in cognitive, motor, and visual status up to the age of eight.

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Beneficios de la Leche Materna

 

La leche materna es específica para la especie humana, y cualquier preparación sustituta será completamente diferente, haciendo que la leche humana sea excepcionalmente superior para la alimentación del recién nacido. La lactancia exclusiva es el modelo de referencia o  normativo, contra el cual cualquier método de alimentación alternativa debe ser puesto  en la balanza en lo que respecta al crecimiento, salud, desarrollo, y todos los resultados a corto y largo plazo.  Por lo demás, los bebés prematuros alimentados con leche humana reciben importantes beneficios en lo que respecta a formar una protección y mejor resultado en su desarrollo, comparado con los prematuros alimentados con fórmula. Los pediatras y los padres deben estar consientes de que la lactancia exclusiva es suficiente para proporcionar el crecimiento y desarrollo adecuados durante aproximadamente los seis meses de vida  además de proporcionar una continua protección contra la diarrea y las infecciones del tracto respiratorio. La lactancia debe mantenerse hasta por lo menos el primer año de vida y luego hasta que madre y su hijo(a) deseen.13

La leche materna está constantemente cambiando y adaptándose a las necesidades particulares del bebé. La leche va cambiando consistentemente en respuesta al medio ambiente; se produce más volumen de leche inicial cuando está caluroso a fin de otorgar mayor hidratación al bebé y mayor volumen de leche final rica en grasas en climas fríos, proporcionando más colorías que ayuden al bebé a combatir las extremas temperaturas. La leche materna también cambia con el tiempo, aportando diferentes nutrientes y hormonas según las necesidades del desarrollo del niño(a), a medida que avanza en sus etapas de recién nació hasta ser un ser niño(a). Recientemente se ha descubierto que el contenido hormonal y nutricional de la leche materna es diferente cuando se tiene niña o niño.

Las pruebas en la leche materna de humanos y monos han demostrado que los niveles de calorías, proteínas, vitaminas, azúcares, minerales y hormonas varían considerablemente, pero existe evidencia de que la leche producida para un niño o una niña es totalmente diferente. La composición de la leche tiene un impacto directo en el crecimiento del bebé y también en su desarrollo y temperamento, que puede ser para toda la vida.  Los científicos creen que la leche materna puede ser adaptada por la naturaleza para satisfacer las diversas necesidades de crecimiento de los sexos…Hinde describió su trabajo con los monos Rhesus, el cual demostró que la madre produce leche que contiene 35% más de grasas y proteínas para los bebés machos que para las bebés hembras e incluso una leche más rica cuando el macho es primogénito. Cuando la madre amamantó a su bebé hembra, su leche contenía menos grasas y más calcio, probablemente para promover el rápido crecimiento de su esqueleto. En promedio, las madres produjeron más leche para las hembras, y en el transcurso de su etapa de amamantamiento recibieron la misma cantidad de calorías que los machos. Los niños y las niñas tienen diferentes trayectorias en su desarrollo, por lo que si no están recibiendo lo que necesitan, su desarrollo no será adecuado”. 14

La realidad es que la composición de la leche materna cambia según las necesidades de su bebé. ¡Ninguna fórmula puedo hacer esto!, Según la Asociación Dietética Norteamericana (American Dietetic Association), “la leche materna proporciona la nutrición ideal para el bebé por su composición dinámica y el balance apropiado de nutrientes  otorgado de manera fácilmente digerible y biodisponible”.

El cuerpo de la madre y la leche que produce para su hijo(a) es extremadamente complejo y forma parte de un fino y complicado sistema que proporciona los nutrientes ideales para cada niño durante todo su desarrollo.  La fórmula y otras alternativas no tienen la capacidad de otorgar la misma adaptabilidad. La leche humana también contiene células vivas,  hormonas, enzimas activas, inmunoglobinas y compuestos con estructuras únicas que no se pueden replicar en las fórmulas y que por lo tanto están ausentes de la dieta de un bebé no amamantado.

La lactancia es como llevar un equipo de primeros auxilios. Se les aconseja a las madres a mantener la lactancia durante periodo de enfermedades (ya sea del niño(a) y/o de la madre), ya que los anticuerpos, respuesta inmune muy compleja que produce el cuerpo de forma natural contra las infecciones, son traspasados de la madre a su hijo(a) a través de la leche materna, otorgándole protección específica contra los patógenos a los que está expuesto el niño(a) en su ambiente más cercano.

La mayoría de las personas saben que los gérmenes del resfrío y la influenza están mutando constantemente para sobrevivir y traspasarse una y otra vez (razón por la que las vacunas están cambiando continuamente), sin embargo los anticuerpos de la madre están combatiendo directamente la cepa de la enfermedad que la ha infectado y que representa una amenaza inmediata para su hijo(a). La lactancia es también muy efectiva cuando el bebé está enfermo, ya que no sólo otorga el confort de contacto y la sensación de seguridad al ser mecido por mamá, sino que también provee componentes calmantes y tranquilizantes, macrófagos que atacan la causa de la enfermedad, hidratan y ayudan a expulsar toxinas y residuos fuera del organismo. A diferencia de algunas fórmulas que pueden provocar dificultades en el sistema digestivo, la leche materna es fácilmente digerida por el bebé.

Cuando un bebé alimentando con fórmula sufre de un malestar gastrointestinal generalmente se les da una solución de electrolitos artificiales porque la fórmula es demasiado difícil de digerir para ellos. Sin embargo, la leche materna es de fácil digestión y calmante para los intestinos, por lo que no es necesario costosas soluciones de electrolitos artificiales. Si un bebé tiene una enfermedad respiratoria, la fórmula puede producir incluso más mucosidades. Por el contrario, la leche materna contiene anticuerpos para estas afecciones, además de ser fácilmente digerible y no contribuye a la formación de exceso de mucosidades.7

 “Los bebés alimentados con leche materna padecen menos enfermedades porque la leche humana traspasa al recién nacido los anticuerpos que la madre produce para combatir la enfermedad. Cerca del 80% de las células de la leche materna son macrófagos, células que matan bacterias, hongos y virus. Los bebés alimentados con leche materna están protegidos en diversos grados contra distintas enfermedades, entre las que se mencionan la neumonía, botulismo, bronquitis, infecciones de estafilococos, influenza, infecciones de los oídos y rubéola. Además la madre produce anticuerpos ante cualquier enfermedad presente en el ambiente, haciendo que su leche esté diseñada a medida para  combatir las enfermedades a las que su bebé también está expuesto”.15     

 Con tal nivel de propiedades anti hongos, anti bacterianas y antivirales, no es sorprendente que la leche materna se haya utilizado por siglos con fines curativos, y estudios recientes han mostrado que cultivos de virus VIH y SIDA, como también tumores cancerígenos, mueren al ser tratados con leche materna.

Un equipo de la Universidad de Gutenberg había estado buscando las propiedades antibióticas de la leche materna, cuando un investigador notó que las células cancerígenas de pulmón en un tubo de ensayo murieron al entrar en contacto con la leche materna. Entonces aislaron el compuesto clave, una proteína llama alpha-lactalbumin. Estudios realizados más adelante, mostraron que el compuesto se vuelve letal sólo cuando es expuesto a ácido, como el del estómago, por lo que los científicos lo mezclaron con el ácido oleico, que se encuentra en el estómago de los bebés, para formar un componente llamado HAMLET (siglas en inglés para alpha-lactalbumin humano hecho letal para células cancerígenas). El equipo sueco, liderado por la profesora Catharina Svanborg, ha demostrado que HAMLET ataca las células cancerígenas, provocando apoptosis, una forma de suicidio celular, en 40 tipos de tumores. El producto también se ha fabricado en forma de crema y probado en verrugas (que comparten las mismas propiedades de crecimiento que los tumores) y se descubrió que redujo su tamaño en un 75% en  20 voluntarios…la investigación demuestra que los bebés amamantados tienen menos riesgos de sufrir muchas enfermedades en la adultez, incluyendo el cáncer.”16

Actualmente en China existe un mercado altamente lucrativo de leche materna no pasteurizada para adultos mayores  y pacientes débiles y enfermos terminales.  La leche materna es considerada la panacea y la fuente de la juventud, donde las personas de  clase acomodada pagan altas sumas de dinero para esta cura milagrosa.  Afortunadamente, casi todas las madres producen leche materna y este tónico milagroso es ampliamente accesible, que no es necesario estar limitado por el poder adquisitivo para tenerla. En efecto, la mayoría de las madres son alentadas a producir exceso de leche materna, lo que significa que fácilmente puede mantener dos bebés (de ahí que sean comunes las nodrizas) o almacenar leche para usos medicinales. La leche materna ha sido en realidad un ingrediente poderoso y bien reconocido en la Medicina China Tradicional durante siglos, aunque las leyes restrictivas para la venta de la leche humana (y otro fluidos corporales) han evitado su propagación a otros países.  

Algunos pacientes que sufren de enfermedades inmunológicas, tales como VIH, leucemia o hepatitis, o aquellos que están recibiendo terapias que debilitan el sistema inmunológico, como lo es una quimioterapia, han consumido leche materna, con la esperanza que ayude a los adultos, tal como lo hace con los bebés enfermos.

La leche materna contiene azúcares indigeribles conocidos como oligosacáridos, muchos de los cuales sólo se encuentran en la leche materna. Estos azúcares protegen al bebé de agentes patógenos a los cuales la madre nunca ha estado expuesta. También son útiles después de un tratamiento de antibióticos fuertes a fin de ayudar a re colonizar el tracto digestivo con bacterias benéficas.

Se han probado otros componentes de la leche materna, llamados lisozima y lactoferrina, en niños con diarrea, demostrando no sólo ser un tratamiento efectivo, sino que también ofrecen cierta protección contra futuros brotes.

El Dr. Mark Cregan (un biólogo molecular de la Universidad de Perth, Australia) y su equipo cultivaron células en leche materna humana y descubrieron que el resultado fue positivo para una célula madre llamada Nestin. Esto significa que hay células madres en la leche materna. “las células madres se están usando para tratar leucemia y pronto podrían ayudar a tratar ciertas condiciones oculares…los científicos también están investigando su potencial para tratar condiciones a largo plazo, tales como lesiones vertebrales, diabetes y Parkinson…En Italia, se están realizando estudios para comprobar si una molécula de la leche materna, llamada glycerophosphocholine (GPC) puede mejorar la función mental de las personas con demencia o víctimas de derrames cerebrales y lesiones cerebrales traumáticas.”16

La leche materna se ha usado desde hace mucho tiempo como un tratamiento tópico para la dermatitis de pañal, quemaduras, irritaciones, cortes, mordeduras de insectos y aguijones, para aliviar la picazón y la irritación causada por la varicela y la hiedra venenosa, rasguños y hematomas (un botiquín portátil en el sostén de cada mamá). También ha sido una de las curas naturales más efectivas para la conjuntivitis y otras infecciones de los ojos. Dado que la leche materna sana está esterilizada, puede simplemente pulverizar leche cada vez que amamante directo al ojo infectado de su bebé, de sus hermanos(as)  o cualquier otro miembro de la familia que necesite primeros auxilios. Algunas mujeres aplican leche directo en los pezones irritados para mantenerlos hidratados y otras la aplican  en su rostro como un tratamiento facial rejuvenecedor y como tratamiento para el acné.  A decir verdad, existen algunas cremas cosméticas que contienen leche materna como ingrediente activo, que están siendo sometidas a ensayos de seguridad. También se usa como remedio casero para reducir estrías y cicatrices.

En un estudio científico de la Universidad de California se descubrió recientemente que  el ácido láurico de la leche materna reduce la irritación y las manchas y ha desarrollado una crema para tratar el acné, la cual está siendo sometida a estudios clínicos. La crema usa diminutas partículas de oro para transportar el ácido láurico a los poros, donde sus propiedades anti microbianas combaten las bacteria. Si tienes leche materna a mano, puedes olvidar las cremas lujosas y costosas y  tratar de hacer tu propia crema facial en base a leche materna. 

El Dr. Mercola dice que existe una simple solución para las infecciones de los oídos en los niños: sólo “ponga unas pocas gotas de leche materna en el canal auditivo cada ciertas horas.  Normalmente funciona para eliminar la infección dentro de 24-48 horas y es mucho más seguro, más económico y mejor que ponerle antibióticos. Si la madre no está amamantando, es posible que conozca a alguien que sí lo está. Todo lo que necesita para el tratamiento es unos 15ml (0,5 onzas) de leche materna…

Dado que el sistema inmunológico de su bebé no está maduro, los anticuerpos presentes en la leche materna pueden ayudar a protegerlo contra un sin número de enfermedades, incluyendo “infecciones auditivas, enfermedades del tracto respiratorio alto y bajo, alergias, desórdenes intestinales, resfríos, virus, estafilococos, estreptococos, e infecciones por  Escherichia coli, diabetes, artritis reumatoide juvenil, diversos tipos de cáncer de la niñez, meningitis, neumonía, infecciones del tracto urinario, salmonella, Síndrome de Muerte Súbita, asma y otras.

Además de proporcionar todos los nutrientes que necesita un(a) niño(a), del aumento de los anticuerpos en el sistema inmunológico provenientes de la madre, los bebés amamantados también demuestran una inteligencia y resultados de cociente intelectual más altos, no solo en su infancia, sino durante toda su vida, con un coeficiente intelectual promedio de seis puntos más. La lactancia también ofrece protección contra una serie de enfermedades que pueden aparecer después, como el cáncer, la diabetes, la obesidad y las enfermedades del corazón.

La leche materna también ayuda a prevenir las caries en los niños(as). “nuestros dientes naturalmente se re mineralizan con el calcio presente en nuestra saliva y podemos colaborar en este proceso consumiendo alimentos ricos en vitamina D, que aumenta la absorción del calcio”. Es muy importante que las mujeres que amamantan consuman grandes cantidades de calcio para evitar que se extraiga calcio de sus huesos y dientes para complementar la leche materna que están produciendo. Las semillas de sésamo son un gran fuente vegana de calcio y las fuentes vegetales de calcio son mucho mejor asimiladas que el calcio de los productos lácteos.  Para quienes consumen carne, la cazuela chilena es una fuente rica en calcio y otros nutrientes.

Un artículo del boletín de la Academia de Medicina de Lactancia (Academy of Breastfeeding Medicine en inglés) señala: “sería un suicido evolutivo para la leche materna causar caries y (algunos antropólogos creen) que la evolución hubiera seleccionado contra ella.  Existen 4.650 especies de mamíferos que amamantan a sus crías. Los humanos son solo una especie más de mamíferos, pero la única con importantes problemas de caries.”17

De acuerdo a la Liga Internacional de la Lactancia “un pequeño porcentaje de niños en situación de riesgo que son amamantados desarrollan caries, a pesar de ser amamantados, no debido a esto. Cuando se cuestiona el destete, se debe respetar las bien documentadas ventajas de la leche materna humana por sobre la alimentación con fórmula, la cual ha perdurado en el tiempo, ha salvado vidas y ha mejorado la salud física y emocional de las personas.  Estos beneficios también deben ser sopesados contra cualquier riesgo auto limitante de caries dentales en los primeros dientes de la temprana edad.”18

La lactancia ayuda a la alineación de los dientes de los bebés y fortalece los músculos de las mandíbulas para el desarrollo del habla, además los niños amamantados desarrollan avances paulatinos a nivel cognitivo, motor y visual hasta los ocho años.

Uncategorized

Breastmilk

Breastmilk

 

After the first three days, the volume of breastmilk will increase significantly, and a mother’s breasts may become swollen and engorged, even feeling rock hard at times when they are full of milk. This is temporary as a mother’s body produces an excess of milk to ensure sufficient supply for multiple infants (such as twins or triplets). The breasts will quickly adjust the volume of milk that they produce to meet the demands of the baby as it suckles. Engorgement can be uncomfortable and lead to leaking, sometimes a mother may choose to express some of this excess milk or ask another child to suckle in order to relieve the pressure. Breastmilk is so full of goodness that you should consider it a great treat and tonic for whoever is fortunate enough to receive it.

It is very important to feed your baby on demand, not according to a clock, schedule or hospital routine. Feeding your baby on demand is made much easier if you keep your child with you at all times, so if you are giving birth in a hospital or other unfamiliar environment, make sure in advance that you will be allowed to keep your child with you 24/7. Although you may think that being allowed or not allowed to keep your child with you is not the kind of decision that you would let hospital staff to make for you, several new mothers have been intimidated by inflexible “hospital policy” and with the threat that early discharge of the mother and baby without the explicit consent and recommendation of the medical staff, may prompt them to file suspicions of medical negligence with child services. This threat had also been applied to those who refuse early vaccinations and the vitamin K injection for their children. One woman was kept in the hospital for over a week and required to demonstrate that she was producing sufficient breastmilk (which they measured) before they would allow her child to be discharged. While the mother was free to leave, she would not have been able to take her child with her, and if she insisted on breastfeeding her child she would have to return to the hospital as a visitor.

“it is quite normal for a newborn to want to nurse every hour and a half or so.”12

“until now your baby was fed continuously through the umbilical cord and she’s designed to expect frequent feeding now.” 3

Certain hospital practices such as feeding sugar water or formula to infants during their stay in the hospital can have a negative effect on breastfeeding and the newborn’s developing digestive system and microbiome as it interrupts a delicate and extremely sophisticated system of reinforcement which stimulates the mother to produce more milk to supply her infants demand. “A little formula anytime in the first few months, before the intestines are well sealed, can increase the risk of allergy and diabetes in susceptible children.”3

 If you intend to breastfeed then any supplementary feeding should be resisted unless there is a specific medical reason, such as residual anesthesia in the milk after an emergency caesarean, and your views regarding breastmilk as the ONLY substance to be consumed by your child should be put in writing and stated at every opportunity.

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Leche Materna

 

Después de los primeros tres días, el volumen de leche materna aumenta significativamente, y los pechos de la madre se hinchan y aumentan su tamaño, llegando a sentirse como una roca cuando están llenos de leche. Esto es temporal, ya que el cuerpo de la madre produce una exceso de leche para asegurar el suministro adecuado para bebés múltiples (gemelos o trillizos). Los pechos se ajustarán rápidamente al volumen de leche producido para satisfacer las demandas del bebé a medida que mame. El aumento del volumen puede ser incómodo e incluso llegar a gotear. A veces la madre puede elegir extraerse el exceso de leche o pedirle a otro bebé que mame para aliviar la presión. La leche materna tiene tantos beneficios que debe considerarlo como gran regalo y tónico para quien tenga la suficiente fortuna de recibirla.

Es muy importante alimentar a su bebé a demanda, no según el reloj, un programa o la rutina hospitalaria. Alimentar a su bebé a demanda se hace mucho más fácil si lo mantiene con usted todo el tiempo, así es que si da a luz en un hospital u otro ambiente no familiar, asegúrese con anticipación de que podrá tener a su bebé 24/7. Aunque es posible que piense que tener o no tener a su bebé con usted es el tipo de decisión que no delegaría al personal hospitalario, muchas madres primerizas han sido intimidades por la inflexible “política hospitalaria” y con la amenaza de que el alta anticipada de la madre y del bebé sin el consentimiento y recomendación explícitos de personal médico puede exponerlos a interponer sospechas de negligencia médica con los prestaciones infantiles. Esta amenaza también ha sido aplicada en aquellas que se niegan a las primeras vacunas y la inyección de vitamina K en sus hijos(as).

            Una mujer fue mantenida en el hospital por casi una semana y se le exigía que demostrara que estaba produciendo leche suficiente (la cual ellos medían) antes de permitir que su bebé fuera dado de alta. Mientras la madre estaba libre para irse, no podía llevarse a su bebé y si insistía en dar de mamar a su hijo, debía regresar al hospital como visita.

es bastante normal para el recién nacido querer mamar cada una hora y media más o menos”. 12

hasta ahora su bebé fue alimentando continuamente a través del cordón umbilical y está diseñado para  recibir alimento frecuente una vez nacido”.3

Algunas prácticas hospitalarias, tales como darles agua con azúcar o fórmula a los neonatos durante su estadía en el hospital, pueden tener efectos negativos en la lactancia y en el desarrollo del sistema digestivo y el microbioma del bebé, ya que interrumpe un sistema delicado y extremadamente sofisticado de refuerzo que estimula a la madre para que produzca más leche que satisfaga las necesidades de su bebé. “Una pequeña cantidad de fórmula, en cualquier ocasión  durante los primeros meses, antes que los intestinos estén completamente sellados, puede aumentar el riesgo de alergias y diabetes en niños susceptibles”.3

Si intenta la lactancia, cualquier otro tipo de alimento complementario debe ser evitado, a menos que haya una razón específica, como anestesia residual en la leche después de una cesárea de emergencia, y debe poner por escrito e insistir en cada oportunidad sobre su punto de vista respecto a la leche materna como el ÚNICO  alimento que consumirá su hijo(a).

Breastfeeding

Colostrum

Colostrum

 

During pregnancy, hormones produced by the mother and by the placenta prepare a woman’s breast tissue for lactation. Women during pregnancy often report that they begin to produce early breastmilk before the birth of their child. The first breastmilk which is produced is called colostrum, a clear sticky yellow liquid that has been described as liquid gold. Colostrum is not designed to provide calories for the newborn child, in fact, the newborn is born with extra reserves of fat to see it through the first three days of life while the mother produces colostrum. This is one of the reasons that children are expected to lose weight during the first few days. The baby will usually regain their birth-weight within a week or two at the most and from there shall continue to gain weight and grow strong.

 After the first three days or so, the mother’s breasts will naturally transition to producing the breastmilk that we are more familiar with, which is white and creamy looking and particularly sweet.

The amount of colostrum produced at each sitting by a lactating woman is very tiny, however, since the digestive system of the newborn infant is also very small and is essentially being used for the first time, it is exactly the right amount and it is important to trust the design of the mother’s body, that she is producing exactly the right amount for her baby, or babies.  A baby suckling on demand exclusively from their mother’s breast will drink only about one ounce during the first 24 hours after being born, though the child may nurse for several hours in total. The newborn infant’s stomach capacity is roughly the size of a hazelnut, expanding to the size of a walnut towards the end of the first week.

Colostrum is full of antibodies, immune factors, and enzymes, invaluably contributing to the immune system of the infant and their capacity throughout their life to provide resistance to illnesses.

In addition, colostrum is protein packed and can provide a significant amount of vitamin k to the newborn child, which is usually absent or found in very low doses in breastmilk “Vitamin K content and availability are greater in the hind milk because of its higher fat content and vitamin K levels are also higher in colostrum…. K levels in the breastmilk rise markedly in response to the mother eating vitamin K rich foods or taking vitamin K supplements.” 9.

Colostrum also has a laxative effect which helps the newborn infant to expel the meconium (the stick green-black waste product which results from the consumption of amniotic fluid by the fetus in the womb -their first poo).

“Colostrum has an acid level that encourages a baby’s intestines to welcome just the right mix of beneficial bacteria.” 3.

Colostrum is so important to your baby that even if you plan to formula feed your child later, it is still worth making the effort to breastfeed exclusively during the first three days, to assure the child consumes the full dose of this precious medicine. Even if your child is separated from you for special care you will want to express the colostrum and either feed it to the child immediately or save the colostrum in the freezer until the child is able to consume it.

There are several companies that sell cow’s milk colostrum as a health supplement. Colostrum is advertised for athletes as well as for its anti-aging benefits: “The powerful combination of growth factors contained in colostrum stimulate the development of muscle tissue and bone cells leading to increased muscular strength and improved endurance. Colostrum assists with the burning of fat while increasing muscle mass thus giving a leaner, stronger body. The regenerative effects of the growth factors in Colostrum can also benefit active sports people by reducing injury recovery time…kin can appear more youthful, age and liver spots can be reduced, and bone mass, density, and lean muscle mass are increased. Fat levels decrease, while energy and disease resistance levels increase. In some cases, hair can begin to regain its thickness and color.”10.

For those women who produce colostrum during pregnancy it may be worth expressing it from 34-36 weeks, and storing it as a reserve, use it for small cuts and wounds you experience or even donate it to the local neonatal ward as it is very valuable for treating premature babies as it is one of the few things that premature babies can consume without adverse reactions, and can actually help to stimulate the healthy maturation of the infants organs outside of the womb.

Interestingly: “Milk produced by women who deliver prematurely differs from that produced after a full-term pregnancy. Specifically, during the first month after parturition, preterm milk maintains a composition similar to that of colostrum.” 11

“In hospital units that strongly promote breastfeeding, premature babies are given skin-to-skin contact with their mother’s as soon as they are able to breathe without a ventilator.” 4

If you are planning on a hospital birth it is worth asking whether this kind of kangaroo care is standard in your local Neonatal ward.

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

 

Calostro

 

Durante el embarazo, las hormonas producidas por la madre y por la placenta preparan el tejido de las mamas para la lactancia. Generalmente durante el embarazo las mujeres indican que comienzan a producir leche materna antes del nacimiento del bebé. La primera leche materna que se produce se llama calostro, un fluido claro de color amarillento y  pegajoso conocido como oro líquido. El Calostro no está diseñado para proporcionar calorías al recién nacido, en realidad el recién nacido nace con reservas de calorías extras para mantenerlo durante los primeros tres días, mientras la madre produce calostro. Esta es una de las razones por las que se espera que los recién nacidos bajen de peso durante los primeros días. El bebé recuperará su peso de neonato dentro de una semana o dos como máximo y continuará ganando peso y creciendo fuerte.

Después de los primeros tres días más o menos, los pechos de la madre naturalmente producirán la  leche materna con la que estamos más familiarizados, de aspecto blanquecino y cremoso y muy dulce.

La cantidad de calostro producida por una mujer lactante cada vez que amamanta a su bebé es muy pequeña, sin embargo, como el sistema digestivo del recién nacido también es muy pequeño, y básicamente está siendo usado por primera vez, es la cantidad exacta. Además es importante confiar en el diseño del cuerpo de la madre y de que está produciendo exactamente la cantidad necesaria para su o sus bebés. Un bebé que es amamantado en forma exclusiva y a libre demanda, va a beber sólo unos 30ml (1 onza) después del parto, por lo que el bebé puede mamar por varias horas en total. La capacidad del estómago del recién nacido es casi del tamaño de una avellana, aumentando al tamaño de una nuez al término de la primera semana de vida.

El Calostro está lleno de anticuerpos, factores inmunológicos y enzimas que contribuyen de manera invaluable al sistema inmunológico del neonato y a su capacidad de resistir a las enfermedades durante toda la vida.

Además, el calostro está lleno de proteínas, y puede proporcionar una cantidad significativa de vitamina K al recién nacido, la cual generalmente está ausente o en muy bajas concentraciones en la leche materna. “El contenido y disponibilidad de vitamina K  es mayor en la leche final  por su mayor contenido de calorías.  Los niveles de vitamina K también son altos en el calostro… Los niveles de vitamina K en la leche materna aumentan significativamente en respuesta a la ingesta de alimentos ricos en ésta o al tomar suplementos de esta vitamina”. 9

El calostro también tiene efectos laxantes que ayudan al neonato al expulsar el meconio (ese producto de desecho verde oscuro pegajoso que resulta del consumo de líquido amniótico en el útero, su primer popó).

El calostro tiene un nivel ácido que fomenta la producción de bacterias benéficas en los intestinos del bebé”.3

El calostro es tan importante para su bebé que incluso si planifica alimentarlo con fórmula más adelante, vale la pena hacer el esfuerzo de darle lactancia exclusiva durante los primeros tres días, para asegurar que el niño(a) consuma la dosis completa de esta preciosa medicina. Incluso si su bebé es separado de usted porque requiere cuidados especiales, puede extraer el calostro y dárselo al bebé inmediatamente o guardarlo refrigerado hasta que el bebé lo pueda consumir.

Existen diversas compañías que venden calostro de vaca como un suplemento saludable. El calostro es recomendado para los atletas y por sus propiedades anti envejecimiento. “La potente combinación de factores de crecimiento contenidos en el calostro estimulan el desarrollo del tejido muscular y de las células óseas disminuyendo la fatiga muscular y aumentando su resistencia. El calostro colabora en la quema de calorías mientras aumenta la masa muscular, lo que resulta en un cuerpo más delgado y más fuerte. Los efectos regenerativos de estos factores de crecimiento también benefician a las personas deportistas al reducir el tiempo de recuperación de una lesión…la piel se ve más joven, disminuyen las manchas de la edad y manchas del hígado y aumenta la masa y densidad ósea y muscular. Mientras los niveles de energía y resistencia a las enfermedades aumentan, disminuyen los niveles de grasa. En algunos casos, el cabello recupera su firmeza color”. 10

Se recomienda que las mujeres que producen calostro durante el embarazo, se lo puedan extraer alrededor de la  semana 34-36 y guardarlo como reserva para curar cortes o heridas que puedan sufrir o incluso donarlo en algún pabellón neonatal, ya que es muy valioso para tratar bebés prematuros por ser una de las pocas cosas que estos bebés pueden consumir sin tener reacciones adversas e incluso ayudar a estimular la madurez saludable de sus órganos fuera del útero.

Un dato interesante: “la leche producida por las mujeres que dan a luz bebés prematuros es diferente a la que produce una mujer con embarazo de término. Específicamente durante el primer mes después del parto, la leche materna del prematuro mantiene una composición similar a la del calostro”.11

“En los hospitales que apoyan firmemente la lactancia, los bebés prematuros tienen contacto de piel con sus madres en cuanto son capaces de respirar sin un ventilador”.4

Si está planificando un parto en un hospital, valdría la pena consultar si este tipo de cuidado canguro es estándar en la sala Neonatal local.

Uncategorized

The Advantages of Breastfeeding

The Advantages of Breastfeeding

 

The Advantages of Breastfeeding are manifold and meet a myriad of vital needs for both the mother and her child. Benefits are far reaching for society as a whole as well.

Breastfeeding is Free.

 Choosing to breastfeed exclusively means not only do you not have to buy formula, milk, bottles, bottle washers, or any other additional products. It is also incredibly convenient, as long as you are with your child, every time they are hungry, sleepy, grumpy, in pain, sick, or bored (such as on long car trips, etc.) all you have to do is pop them on a breast, and they will happily nuzzle and suckle away, until they soothe themselves into a satiated sense of bliss. No need to carry bottles with you, no need to sterilize anything, no need to heat water, or mix formula, or refrigerate or any of the other unnecessary, time-consuming fuss that is required with formula feeding.

Advantages of breastfeeding are perhaps especially noticeable at night when a newborn may wake every couple of hours to breastfeed (the capacity of their stomachs being very small). There is no need to get up and boil the kettle, and mix up the correct amount, or heat up a bottle of pre-made formula (which should never be heated in plastic and especially not in a microwave as heating plastic can speed up the degeneration of the plastic and the leaching of chemicals into any milk or food that it touches). All you have to do (especially if you are sharing a family bed with your child) is roll over, lift your top, help the baby latch on and gradually fall back to sleep. “Research indicates mothers who formula feed or mixed feed actually get less sleep overall as compared to mother’s who exclusively breastfeed and that it generally takes longer to get back to sleep.” 4.

A newborn refusing a bottle is advising us in the only way available to her – of the superiority of breastfeeding; a baby who cries when ‘put down’ is an authority on the critical importance of bonding through touch; a child who cries in the night is communicating the wisdom of centuries of families sleeping together.7.

There are in fact longer-term benefits of breastfeeding that are specific to the Mother. Prolactin, the hormone responsible for lactation (present in breastmilk and identified as providing for neurological development in the infant) and Oxytocin, are released every time a mother breastfeeds.

During the first 40 days or so of recovery after childbirth when a woman’s uterus is cleansing, emptying and returning to its normal (non-pregnant) shape and size, the Oxytocin released during breastfeeding encourages the contractions of the uterus, maintaining desirable pressure, reducing the risk of hemorrhage and encouraging the natural release of excess fluids. Oxytocin is also one of the major feel-good hormones, which means that every time a mother breastfeeds she is flooded with positive, anti-stress, tranquillizing hormones, which not only re-enforce the emotional, spiritual and psychic bond she has with her child, they also help to lower the mother’s blood pressure helping her to relax and embrace the changes she is facings as a new mother. Incidents of postnatal depression are much lower in mother’s who feel they have developed a positive breastfeeding relationship with their child, and everything should be done to help women breastfeed comfortably and efficiently accessing adequate support where necessary as a priority.

“In recent years, scientists have made the amazing discovery that the body produces cannabinoids, the same compound that is found in marijuana; and cannabinoids have been detected in human breastmilk as well as bovine milk…Cell membranes in the body are naturally equipped with receptors which, when activated by cannabinoids, protect cells against viruses, harmful bacteria, and cancer. The cannabinoids also stimulate hunger and promote growth and development. These natural feel-good chemicals include boosting immune function, protecting the brain and nervous system, relieving pain and protecting against inflammation” 5.

During pregnancy, a mother usually increases the level of fats that they carry in their body, their weight gain is more than just fluids and baby. The extra weight is designed as a reserve for the body to draw on when nursing its newborn infant, which means that this extra baby weight is best lost through breastfeeding. “Many women lose around 1.75 pounds (0.8kg) per month during the first six months of breastfeeding… A bonus is that during breastfeeding we tend to lose weight from our hips and thighs-something we’re less able to do at other times.”3.

Never try to diet or lower your calorie intake while breastfeeding as this can negatively affect the supply of breastmilk production. Breastfeeding your child is only for a short period of time, and you can always lose any excess weight afterward. The benefits to your child’s health are a much higher priority than appearance. Even those suffering from obesity, diabetes and other weight-related illnesses should be advised to adopt a healthy diet, predominated by unprocessed, whole, live, raw and plant-based foods, as this diet not only provides the calories and nutrients needed by the breastfeeding mother but also offers the advantages of enabling the body’s own self-healing capacities and can help individuals achieve and maintain optimal weight, without counting calories.

 

A healthy diet and lifestyle are fundamentally important in maintaining an optimal breastfeeding career. A breastfeeding woman requires roughly 4,000 calories per day (more if she is feeding multiple babies or pumping milk more than her baby needs) and with conscious healthy food choices, she should effortlessly regain her pre-pregnancy weight by 6 months post-partum. In some circumstances the mother may actually lose more weight by the 6-month marker, however, as the baby begins to wean onto solid food and the mother’s body adjusts to the decreasing demands of breastmilk production, the body’s weight will stabilize, restoring homeostasis. Some women seek to lose additional weight after childbirth by dieting. However, restricting calories can affect milk quality and production and is not advisable. Rather than seeking to lose weight by restricting consumption, it is advisable to choose a comfortable diet that will maintain a healthy weight as any excess will simply drop off effortlessly without compromising energy levels, circulation, metabolism or hormone production.

“Losing weight rapidly during breastfeeding can release the environmental pollutants stored in your fat into your milk. It’s not a problem at a slow and steady rate, but a rapid weight loss can unload a lot in a hurry.”3.

As well as helping with healthy weight loss, breastfeeding reduces the risk to the mother (and the baby) of developing breast cancer. Since breasts were originally designed to breastfeed it makes sense that they are at their healthiest when fulfilling their purpose.  Breastfeeding a baby also helps decrease insulin requirements in diabetic mother’s.

“Reduction in insulin dose postpartum was significantly greater in those who were breastfeeding than those who were bottle feeding” 8.

 

Sometimes women suffering from diabetes are advised not to breastfeed, however, this advice should be considered with suspicion and anyone determined to breastfeed should conduct their own research and seek advice from other mothers who have breastfed while being diabetic. 

 “Breastfeeding exclusively for the first 6 months day and night, on demand, usually produces Lactational amenorrhea in the mother. This means that the mother will not resume her usual fertility cycle of ovulation and menstruation during these first 6 months, protecting the mother from becoming pregnant again, and provides a natural gap between children to ensure that each baby is well nourished, and the mother’s health is well recovered and restored before she becomes pregnant, and that the baby has, both adequate time breastfeeding and the undivided attention of the mother for as long as possible…..Since many exclusively breastfeeding mother’s do not begin to menstruate for a year or longer their iron stores are not depleted by monthly bleeding during this time.”7. Which can help to protect mothers from anemia (iron deficiency.)

Breastfeeding just makes life easier.

If a mother is ever trapped in an emergency situation where she is stranded with her infant she will at least be able to attend to her child’s needs by feeding them at her breast rather than having to rely upon water and formula milk which she may not have access to. This is particularly evident during natural disasters but can easily be true for those stuck in traffic for hours with an insufficient supply of bottled milk prepared. (Remember, without refrigeration, heat will cause premade formula milk to deteriorate rapidly and become unsafe to consume).

   Some remarkable stories in the media of lactating women saving the lives of unknown babies that they found abandoned or in an emergency situation by breastfeeding the infants.

Breastfeeding also offers protection against SIDS, sudden infant death syndrome. A Swedish study has found that babies who were breastfed exclusively for less than 8 weeks had a 3 – 5 times greater risk of dying from SIDS than babies who were breastfed exclusively for four months.” 7.

Spiritual Connection

“every mother finds for herself all the little ways that breastfeeding brings her closer to her child.” 3.

Psychological Nourishment

“…one of the nicest things about breastfeeding is that it lets you take little breaks throughout your busy day.”3.

 Breastmilk contains no genetically engineered materials.

Breastmilk contains no synthetic growth hormones. “Since many cows in the U.S. are now routinely ingesting synthetic growth hormones to artificially increase their milk production, it stands to reason that these hormones are also getting into the U.S. formulas.” 7.

Breastmilk does, however, contain human growth hormones that are designed to help a baby grow strong and healthy, something that cannot be mimicked by formula milk.

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding which is available for purchase in Print and Kindle here. 

Ventajas de la Lactancia Materna

 

Las Ventajas de amamantar son múltiples y satisfacen un sin número de necesidades básicas, tanto para la madre como para su hijo(a). Los beneficios alcanzan a la sociedad como un todo, también.

La lactancia es Gratis

La elección de la lactancia exclusiva no sólo significa que no tiene que comprar fórmula, leche, biberones, artículos para lavar biberones u otros productos adicionales. Es además muy conveniente, ya que le permite estar con su hijo(a) cada vez que se siente hambriento, con sueño, fatigado, con dolor, enfermo o aburrido (como en un viaje largo en automóvil, etc). Todo lo que tiene que hacer es ponerlo al pecho, ellos se acoplarán felices y mamarán hasta calmarse y quedar en un estado de completa dicha. No necesita llevar biberones, ni esterilizar nada, ni  calentar agua o mezclar fórmula, ni refrigerar ni hacer ninguna otra de esas cosas fastidiosas que requiere la alimentación con fórmula.

Las ventajas de la lactancia materna tal vez son más notorias en las noches cuando el recién nacido despierta cada dos horas para amamantar (la capacidad de sus estómagos es muy pequeña). No es necesario levantarse y calentar el agua, mezclar las cantidades correctas o calentar un mamadera de fórmula pre-mezclada (lo cual nunca debería ser calentado en plástico y por ningún motivo en el microondas, ya que calentar el plástico puede acelerar su degeneración y la consecuente filtración de químicos a la leche o al alimento con el que esté en contacto).  Todo lo que tiene que hacer, (especialmente si compartes la cama familiar con tu hijo(a)), es darse vuelta, levantar su camisón, ayudar al bebé a engancharse y lentamente quedarse dormidos nuevamente. “Las investigaciones indican que las madres que alimentan con fórmula y con pre-mezcla duermen en promedio menos tiempo y que generalmente les toma más tiempo volver a dormirse de nuevo, al compararlas con las madres que dan lactancia exclusiva,”.4

“Un recién nacido que rechaza una mamadera nos está advirtiendo de la única manera que puede hacerlo, que la lactancia es superior; un bebé que llora cuando es “apartado” es una autoridad acerca de la vital importancia de estar en contacto; un niño(a) que llora en las noches nos está comunicando de la sabiduría que han tenido por siglos las familias que duermen con sus hijos(as)”.7

En realidad existen beneficios a largo plazo de la lactancia que son específicos para la madre. Cada vez que una madre amamanta, libera Prolactina, hormona responsable de la lactancia (presente en la leche materna e identificada como la responsable de proporcionar el desarrollo neurológico del neonato) y Oxitocina.

Durante los primeros 40 días aproximadamente de recuperación después del parto, cuando el útero de la mujer se está limpiando, vaciando y volviendo a su estado normal (sin embarazo) en forma y tamaño, la Oxitocina que liberada cuando amamanta produce contracciones en el útero, manteniendo una presión adecuada, reduciendo el riesgo de hemorragia y fomentando la liberación natural del exceso de fluidos. La Oxitocina también es unas de las principales  hormonas que producen sensación de bienestar, lo que significa que cada vez que una madre amamanta, se inunda de hormonas anti estrés que la tranquilizan, lo cual no sólo refuerza su vínculo emocional, espiritual y físico con su  hijo, sino que también colaboran en reducir la presión sanguínea de la madre, ayudándola a relajarse y enfrentar los cambios que enfrenta como nueva mamá. Los casos de depresión postnatal son mucho más bajos en las madres que sienten que han desarrollado una relación de lactancia positiva con su hijo(a). Se debe hacer todo esfuerzo para ayudar a las mujeres a tener una lactancia cómoda y eficiente, brindando apoyo adecuado cuando sea necesario, como una prioridad.

En estos años, los científicos han hecho un descubrimiento impresionante de que el cuerpo produce cannabinoides, el mismo compuesto de la marihuana; la cannabinoides ha sido detectada en la leche materna y en la leche bovina…Las membranas celulares en el organismo están equipadas naturalmente con receptores que se activan con la cannabinoides y protegen a las células contra los virus, bacterias nocivas y cáncer.  La cannabinoides también estimula el hambre y promueve el crecimiento y el desarrollo. Estos químicos naturales del bienestar aumentan la función del sistema inmunológico, protegen el cerebro y el sistema nervioso, alivian el dolor y protegen  contra la inflamación.5

   Durante el embarazo, normalmente aumenta el nivel de grasa en el cuerpo de la madre, su aumento de peso es más que sólo fluidos y bebé.  El peso extra está diseñado como una reserva para llevar a cabo la lactancia del recién nacido, lo cual significa que el peso extra del embarazo se pierde con más facilidad con la lactancia. “Muchas mujeres pierden entre 0,8kg (1,75 libras) por mes durante los primeros seis meses de lactancia…un bono extra es que durante la lactancia se tiende a perder peso de las caderas y muslos, algo que es menos probable de lograr en otras circunstancias”.3

            Nunca intente hacer una dieta o disminuir el consumo de  calorías mientras está amamantando, ya que esto puede afectar negativamente la producción de leche materna. Amamantar a su hijo(a) será  por un período corto y siempre podrá perder el peso extra más adelante.  Los beneficios para la salud de su hijo(a) son más prioritarios que la apariencia. Incluso aquellas que sufren de obesidad, diabetes y otras enfermedades relaciones con el peso, deben ser supervisadas para adoptar una dieta saludable, donde predominen los alimentos no procesados, integrales, vivos, crudos y basados en vegetales, ya que este tipo de dieta no sólo proporciona las calorías y nutrientes necesarios para la madre, sino que también ofrece las ventajas de proporcionarle al organismo las capacidades de auto-sanación, además de ayudar a la persona a lograr y mantener el peso óptimo, sin estar contando calorías.

Una dieta y un estilo de vida saludable son fundamentales para mantener una excelente carrera en la lactancia. Una mujer lactante necesita alrededor de 4.000 calorías diarias (o una cantidad mayor si está amamantando a más de un bebé o extrayéndose más leche de la que su hijo(a) necesita) y con una alimentación consciente y saludable, debería volver al peso que tenía previo embarazo sin mayor esfuerzo alrededor de los seis meses después del parto. En algunos casos la madre podría perder más peso del promedio a los seis meses. Sin embargo, a medida que el bebé comienza el destete para probar alimentos sólidos y el cuerpo de la madre se ajusta a la menor demanda de leche materna, el peso corporal se estabiliza, restableciendo la homeóstasis. Algunas mujeres buscan perder más peso después del parto mediante dietas. No obstante, la restricción de calorías puede afectar la calidad y producción de la leche materna, lo cual no es recomendable. Más que buscar adelgazar reduciendo el consumo de calorías, se recomienda elegir una dieta cómoda que mantenga un peso saludable y cualquier exceso será simplemente eliminado sin mayor esfuerzo, sin comprometer los niveles de energía, la circulación, el metabolismo y la producción de hormonas.

Perder peso abruptamente durante la lactancia puede liberar los contaminantes ambientales almacenados en su grasa hacia la leche materna. Esto no sucede si se hace paulatinamente, pero una disminución apresurada del peso puede liberar muchos contaminantes de manera abrupta.” 3

            Además de ayudar en la pérdida saludable de peso, la lactancia reduce el  riesgo de la madre (y del bebé) de desarrollar cáncer de mamas. Ya que los pechos fueron diseñados originalmente para amamantar, tiene sentido que sean más saludables cuando cumplen este fin. Amamantar a un bebé también reduce la necesidad de insulina en la madre diabética.

            “La reducción de dosis de insulina post parto fue mucho más significativa en aquellas que estaban amamantando que en aquellas que estaban dando biberón”. 8

            En algunas ocasiones se les aconseja a las mujeres que sufren diabetes que no amamanten, sin embargo, esta recomendación se debe considerar con desconfianza y quien esté decidida a amamantar debe realizar su propia investigación y buscar consejo de otras madres diabéticas que han amamantado.

            “La lactancia exclusiva por los primeros 6 meses de día y de noche, a libre demanda, generalmente produce amenorrea de la lactancia en la madre. Esto significa que la madre no reanudará su ciclo fértil normal de ovulación y menstruación durante estos seis meses, protegiéndola de quedar embaraza nuevamente y otorgando un intervalo natural entre cada hijo(a) que asegure una buena nutrición a cada uno y que la madre recupere y estabilice su salud antes de volver a quedar embarazada. Además permite que el bebé tenga los tiempos adecuados para amamantar y la atención exclusiva de la madre durante el mayor tiempo posible… Debido a que muchas madres que dan lactancia exclusiva no comienzan a menstruar hasta el año o más, sus niveles de hierro no se reducen con la menstruación durante este periodo.7.  Esto puede proteger a las madres de padecer anemia (deficiencia de hierro).

La Lactancia Hace la Vida más Simple

Si una madre queda atrapada en una situación de emergencia donde esté varada con su bebé, al menos podrá atender las necesidades de su hijo(a) alimentándolo de su pecho y no depender del agua y de la leche de fórmula,  a la cual puede que no tenga acceso. Estas situaciones son particularmente evidentes cuando ocurren desastres naturales, pero pueden ser mucho más reales para quienes quedan atrapados en el tráfico durante horas con insuficiente cantidad de leche preparada. (Recuerde, sin refrigeración, el calor hará que la fórmula ya preparada se deteriore más rápido y sea inseguro consumirla).

            En los medios han aparecido  algunas historias extraordinarias de mujeres lactantes que han salvado la vida de bebés desconocidos que encontraron abandonados o en situaciones de emergencia, al amamantarlos.

            La lactancia también ofrece protección contra el Síndrome de Muerte Súbita. “Un estudio sueco descubrió que los bebés que fueron alimentados con lactancia exclusiva durante menos de 8 semanas, tenían de 3 a 5 veces más riesgo de morir del Síndrome de Muerte Súbita, que aquellos bebés que fueron amamantados exclusivamente durante cuatro meses”. 7

Conexión Espiritual

toda madre descubre esas pequeñas formas de tener a su bebé más cerca al amamantarlo”. 3

Alimento Sicológico

“…una de las cosas más lindas de la lactancia es que te permite tomar pequeños recesos durante tu ajetreado día.3

La leche materna no contiene materiales creados genéticamente

La leche materna no contiene ninguna hormona sintética de crecimiento.  “El hecho  de que muchas vacas en los Estados Unidos actualmente son inyectadas con hormonas  de crecimiento artificiales para aumentar su producción de leche, hace pensar que estas hormonas también están presenten en las fórmulas nortearmericanas”. 7

Sin embargo, la leche materna contiene hormonas de crecimiento humanas que están diseñadas para ayudar al bebé a crecer fuerte y saludable, algo que no puede ser imitado por la leche de fórmula.

Uncategorized

Breastfeeding Can Be Simple

Breastfeeding Can Be Simple

 

Under ideal circumstances, a newborn baby will latch on to its mother’s breast within its first hour of life. The first hour is vital to the imprinting of the bond between mother and child and a newborn should remain in its mother’s arms during this time wherever possible. Once breastfeeding has been established, the baby will continue to breastfeed, suckling colostrum for the first 2-3 days before the mature milk “comes in.” Your child will do best to be breastfed on demand (that means whenever the child expresses the need or desire to suckle) day and night, for nourishment, comfort, pain relief, and stimulation.

“Beta-endorphin is released during breastfeeding and is present as well in breastmilk, inducing pleasure and mutual dependency in both mother and baby.” 5.

The baby does not need to consume anything other breastmilk for the first 6 months. The milk produced by the mother adapts to the requirements of the baby as they develop, providing for all their nutritional requirements. After the first 6 months, the baby will continue to breastfeed while their digestive system is gradually introduced to solid foods and will benefit from the nutritional qualities of breastmilk and the close intimate relationship with their mother well into their second year of life.

Depending upon the needs of the child and mother, their breastfeeding relationship may continue beyond the second year and left to themselves, children will naturally wean when it is emotionally and physically ready to do so. The World Health Organization recommends breastfeeding up until the age of two, and in many breastfeeding cultures children continue to nurse until the 4th, 5th, 6th year and beyond. “if weaning means never drinking breastmilk again, then Mongolians are never truly weaned – and here’s what surprised me most about breastfeeding in Mongolia. If a woman’s breasts are engorged, and her baby is not at hand, she will simply go around and ask a family member, of any age or sex, if they’d like a drink. Often a woman will express a bowlful for her husband as a treat or leave some in the fridge for anyone to help themselves.”6.

 

This post is an excerpt from Jemmais Keval-Baxters book A Doula’s Guide to Breastfeeding  which is available for purchase in Print and Kindle here. 

La Lactancia Puede Ser Simple

 

                        En circunstancias ideales, un recién nacido se acoplará al pecho de su madre durante la primera hora de vida. La primera hora es vital para crear el vínculo entre la madre y su hijo(a) y el recién nacido(a) debe permanecer en los brazos de su madre durante el mayor tiempo posible. Una vez establecida la lactancia, el bebé continuará amamantado, succionando calostro por los primeros 2-3 días antes de que “aparezca” la leche madura.  Su bebé hará lo posible por ser amamantado a demanda (esto significa cuando el niño o niña expresa su necesidad de succionar) de día o de noche, y ya sea para alimentarse, para recibir confort, para aliviar un dolor o para recibir estimulación.

                        “Durante la lactancia se produce beta endorfina, presente también en la leche materna,  lo cual induce al placer y dependencia mutua entre madre e hijo(a).5

                        El bebé no necesita consumir ningún otro alimento que no sea la leche materna durante los primeros 6 meses. La leche que produce la madre se adapta a las necesidades del bebé a medida que se desarrolla, proporcionándole todos sus requerimientos nutricionales.  Después de los  primeros 6 meses, el bebé continuará siendo amamantado mientras se desarrolla su sistema digestivo con la introducción de alimentos sólidos y recibirá todos los beneficios nutricionales de la leche materna y de la estrecha e íntima relación con su madre hasta por lo menos los dos años de vida.

                        Dependiendo de las necesidades del niño(a) y de la madre, su relación de lactancia puede continuar más allá de los dos años hasta que ellos quieran. Los niños(as) se destetarán naturalmente cuando estén emocional y físicamente listos para hacerlo. La Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia hasta los dos años de edad y en muchas culturas los niños(as) son amamantados hasta los 4, 5, 6 o más años de edad. “Si el destete significa nunca más volver a beber leche materna, los mongoles nunca son destetados, y esto es lo que más me sorprendió de la lactancia en Mongolia.  Si el pecho de la madre está lleno de leche y su bebé no está cerca, ella simplemente buscará a alguien de su familia, de cualquier sexo o edad, si desean beber de su leche. A menudo la mujer extrae una taza de leche para su esposo como un regalo,  o dejará algo de leche en el refrigerador para quien lo desee.” 6